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Hogar inteligente

Google Home y Assistant un año después: ¿Ahora qué?

¿Tiene la gigante de las búsquedas la suficiente potencia para superar a Amazon? Lo descubriremos esta semana en Google I/O.

Esta semana Google nos dará más noticias sobre Google Home y Assistant.

Taylor Martin/CNET

Pocos días antes de que el presidente ejecutivo de Google, Sundar Pichai, subiera al escenario de la conferencia de desarrolladores de I/O 2016, me contó acerca de Assistant, un asistente digital que podía hacer cosas para ti como tocar una canción, darte información de un vuelo o decirte lo que está en tu calendario.

Pichai también dio crédito donde el crédito era debido. Uno de los dispositivos donde viviría Assistant es la Google Home, una bocina inteligente que pretende capitalizar el éxito de la Amazon Echo.

"Hay áreas en las que estaremos por delante", dijo Pichai sobre seguir a Amazon en ese mercado. "Y habrá áreas en las que alguien más señala un camino y nosotros vamos".

El miércoles, Pichai regresará al Shoreline Amphitheater -- básicamente la sede de Google en Mountain View, California -- casi un año después de presentar Assistant y Google Home al mundo. Se espera que hable de una serie de cosas, incluyendo la realidad virtual y Android, el sistema operativo móvil de Google en Google I/O. Y también nos dará una actualización sobre Assistant, un rival de Alexa, la asistente de voz de Amazon, Siri de Apple y Cortana de Microsoft.

Es posible que no te haga ninguna diferencia a ti si estás dando órdenes en un dispositivo fabricado por Google o por Amazon, siempre y cuando te dé un informe meteorológico preciso o lea los principales titulares. Pero las apuestas son altas para las empresas de tecnología que buscan hacerse cargo de tu sala de estar. El hogar es donde pasas horas viendo series y películas; donde te preparas para salir a trabajar, donde comes, cocinas, duermes y compras en línea. Toda esa actividad representa potencialmente datos en los que los gigantes de la tecnología -- incluyendo Google y Amazon -- quieren meter sus manos. Cuanto mejor te conozcan, más (finalmente) serán capaces de seducirte para que compres cosas.

No es que no tengamos opciones. En este momento, Google es un distante segundo lugar en el mercado de bocinas inteligentes. Hasta ahora, la gente abrumadoramente ha elegido la Amazon Echo, introducida en 2014, como el centro de la casa inteligente de elección, según la firma de investigación eMarketer. En Estados Unidos, de los 35.6 millones de personas que usan una bocina habilitada por voz una vez al mes, más del 70 por ciento utiliza un producto de la línea Echo, que tiene varias variaciones, incluyendo la Amazon Echo original de US$150 y la Echo Dot de US$50. Google Home, que ahora se vende por US$115, tiene una cuota de casi el 24 por ciento.

Google se negó a comentar. Una portavoz de Amazon dijo que es "genial ver a la gente entusiasmada" acerca de los hubs domésticos inteligentes.

Presión en Google

La competencia sólo va a ser más feroz. La semana pasada, Amazon presentó su más reciente producto Echo, la Echo Show de US$230, que incluye una pantalla para videollamadas. Microsoft también está llevando su software de asistente digital Cortana a bocinas inteligentes, asociándose con fabricantes como Harman Kardon, Intel y HP de Samsung.

Eso significa que para Google, el reloj está avanzando rápidamente. Una vez que la gente lleva una bocina inteligente como la Echo en su casa, es poco probable que se cambie a un competidor, de acuerdo con un estudio de VoiceLabs. Sólo el 11 por ciento consideraría hacer ese salto.

"Eso pone una cierta cantidad de presión en Google," dijo Victoria Petrock, analista principal en eMarketer. "Amazon salió muy temprano y agresivamente".

Pero ella y otros analistas piensan que Google tiene una buena oportunidad para ir por delante de Amazon. Eso es porque mientras Alexa, el asistente digital que impulsa la Echo, es un éxito inesperado, Google puede tener una ventaja formidable: la enorme cantidad de datos que viene con 18 años de ser una empresa de búsquedas.

Piensa en todo lo que confías a Google diariamente: tus correos electrónicos (Gmail), tu paradero y tus lugares favoritos (Mapas), tu horario de trabajo (Calendario), tu amor por los gatitos (YouTube), tus recetas favoritas (Búsquedas), tu obsesión con la trivia de la Primera Guerra Mundial (Búsquedas), etc.

Si Google aprovecha todos los datos personales de la manera correcta, su bocina Google Home podría ofrecer una mejor experiencia que la Echo.

"Google tiene algunas ventajas naturales debido a la información que la gente está dispuesta a compartir con ellos", dijo Frank Gillett, analista de Forrester Research. Y Google también tiene el poder de software para lograrlo. "Es todo un nivel de ingeniería invisible que muchos de nosotros no apreciamos", dijo.

El mes pasado, Google anunció el soporte de varias cuentas para Assistant. Eso significa que Home puede reconocer más de una voz e información personal sobre preferencias, elementos del calendario y otras cosas basadas en quién está hablando.

Veremos si eso se cumple. Petrocar, de eMarketer, lo llama "un paso muy importante".

Durante la conferencia Google I/O de esta semana (el evento del año pasado atrajo a 7,000 desarrolladores), escucharemos cuáles son los próximos pasos de Pichai, y si son avances, saltos o tropiezos.

Reproduciendo: Mira esto: Así es la primera versión de Google Assistant en español
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