Google lanza Google Home para aguarle la fiesta al Echo de Amazon

Google quiere quitarle el protagonismo a Echo, de Amazon, como el centro del hogar inteligente, y para eso lanzará su propio dispositivo llamado Home.

El presidente ejecutivo de Google Sundar Pichai en la conferencia I/O del año pasado.

CNET

Google ofrece miles de millones de respuestas al mismo número de preguntas todos los días. Ahora, la gigante de búsquedas cree que tiene una respuesta al Echo de Amazon.

En su conferencia anual para desarrolladores Google I/O, la empresa presentó este miércoles una bocina inteligente que integra su asistente digital de voz "OK Google", lo cual la posiciona de inmediato como una fuerte competencia para Echo, una bocina similar de Amazon. La bocina, que se enchufa a la pared, saldrá al mercado este año y será capaz de reproducir música y conectar a otros dispositivos en todo el hogar.

Además, la empresa planea colocar su asistente digital en muchos otros lugares, para que la gente utilice la herramienta cuando y donde quiera.

"Si estás en casa, si estás en el trabajo, si estás en la carretera en tu auto, debería estar disponible para ti", dijo Rishi Chandra, un ejecutivo encargado de los productos para el hogar de Google, en entrevista antes del comienzo de Google I/O. "No creemos que sea una experiencia aislada".

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La entrada de Google al segmento subraya la idea de que el hogar se ha vuelto un espacio importante para la tecnología, en el que las empresas están luchando por un pedazo del mercado que incluye cerraduras biométricas y refrigeradores decorados con grandes pantallas. Tras su lanzamiento a fines de 2014, Echo se volvió un éxito inesperado, ofreciéndole a los consumidores una bocina cilíndrica en la que puedes usar comandos de voz para encender sus luces o termostatos, ordenar pizzas o revisar sus saldos del banco.

Gracias a todas estas funciones, el Echo ya ha tenido éxito como una base de control del hogar conectado. Se estima que Amazon ha vendido unos 3 millones de dispositivos hasta ahora. Pero ahora Google quiere entrar a competir con Amazon en ese espacio.

La matriz de Google, Alphabet, ya invirtió US$3,200 millones en la compra de Nest (antes de que se llamara Alphabet). Nest fabrica detectores de humo, termostatos y cámaras de vigilancia conectados, y Google prefiere que estos aparatos sean controlados desde su base -- y no desde Echo.

Google y Amazon también han incrementado su rivalidad, compitiendo en los sectores de electrónicos de consumo, entrega de víveres y servicios de almacenamiento en la nube. Google Home, del que ya habían muchos rumores, ofrece otro frente en esa batalla.

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La ventaja de Google en esta batalla es que tiene un enorme portafolio de apps populares, incluyendo Google Maps, Google Fotos y Google Calendar, así como los dispositivos inteligentes de Nest. También, la asistente digital de Google, conocida como "OK Google" o Google Now, ya vive en los dispositivos Android y en el app de búsquedas de Google.

Tener un aparato que pueda integrar todos esos elementos en una bocina fácil de usar y controlada por la voz le daría una competencia seria a Echo.

Por ejemplo, los ejecutivos de Google dicen que la gente será capaz de controlar Home con su dispositivo Nest o reproducir música en diferentes habitaciones usando bocinas conectadas a su Google Chromecast Audio.

El Echo, sin embargo, ya funciona con los dispositivos Nest y Google Calendar, que incluye más de 300 funciones, desde leer versos de la Biblia hasta solicitar carros de Uber.

"Definitivamente Google tendrá que recuperar terreno", dice el analista de Gartner Brian Blau. "No ser el primero no es una desventaja muy importante, pero esperar demasiado sí lo es. Pero no creo que aún hayan esperado demasiado".

El Google Home se puede personalizar con diferentes materiales y colores, y podría permitirle a los usuarios hacer una mayor variedad de preguntas de las que puede gestionar Echo, ya que la asistente digital de Google trabaja con la poderosa plataforma de búsqueda de la empresa.

"Estamos creando una nueva serie de puntos de entrada para las conversaciones que puedes tener con Google", dijo Scott Huffman, un ejecutivo de ingeniería de búsquedas de Google, durante una entrevista, "que están específicamente enfocadas en la idea de tener una conversación natural".

Con la ayuda del aprendizaje de máquinas (machine learning), la asistente de Google mejorará con el tiempo mientras aprende las preferencias y los patrones de conducta de un usuario específico.

Los usuarios tendrán los mismos controles de privacidad que tiene sobre el historial de las búsquedas de Google, y podrán borrar algunas o todas las búsquedas que realicen con Google Home.

La nueva bocina de Google aumenta las posibilidades de que los dispositivos tengan más controles de voz en el futuro, que podrían ayudar a la gente a navegar los comandos más complicados sin tener que usar un control o una pantalla táctil. Apple ha hecho un esfuerzo por añadir a sus asistente digital Siri a más dispositivos, al igual que Microsoft con su plataforma Cortana.

"El futuro de las interfaces de usuario conversacionales es muy brillante", dice Blau, de Gartner. "Parece que en la actualidad, hablar con tu hogar es muy popular".

Con la colaboración de Richard Nieva.