Google Fotos: un nuevo gestor de fotos, mas no la tumba de Google+

Los encargados del nuevo producto de gestión de fotografías de Google insisten en que éste no augura la muerte de Google Plus, plataforma que seguirá evolucionando.

Google Fotos se presentó durante el primer día de Google I/O 2015. James Martin/CNET

SAN FRANCISCO -- Antes de comenzar Google I/O, el rumor era que un nuevo producto relacionado a fotos sería un clavo más en el aparente ataúd de Google Plus.

Hoy, durante la conferencia para desarrolladores de la gigante de Mountain View quedaron dos cosas claras: Google Fotos es el producto fotográfico del que se hablaba y, según la empresa, Google Plus seguirá evolucionando, pero no desaparecerá.

Google Plus "estará cambiando. Hay nueva sangre en el equipo, que indica un renacimiento en la forma de pensar sobre su utilidad", dijo Bradley Horowitz, quien hace apenas unas semanas tomó las riendas de la unidad responsable de Google Plus, y ahora también de Google Fotos.

Google Plus es "increíblemente bueno para conectar gente" y la idea, dice Horowitz, es hacer un producto para cumplir esa meta.

Sin embargo, dice, la gestión de imágenes no es algo relacionado directamente para cumplir esa misión, por lo que la empresa decidió construir un producto separado. "Ese problema [de gestionar fotos] requería una distancia cognitiva de un producto para compartir".

Google Fotos, anunciado hoy, jueves, durante la conferencia y que ya está disponible en varios idiomas y países en las plataformas Android, iOS y Web, es un gestor de fotografías que ayuda a archivarlas, organizarlas y compartirlas fácilmente.

Dice Horowitz: "Google Fotos es un lugar privado, sagrado, seguro donde todas mis memorias pueden vivir sin una agenda comprometida" en referencia a la posibilidad, nula según la empresa, de que esa información o datos se venda a terceros. Incluso, dice, la información de las fotografías de los usuarios no serán comparadas ni cotejadas con las fotos de otros, como fue la política de Picasa, el otro y añejo servicio de la empresa para guardar fotos en la Web.

Google Fotos organiza tus fotos por año (izq.) o colecciones (der.). Lynn La/CNET

La mentalidad detrás de Google Fotos es que en la actualidad, la gente toma muchas fotos -- cientos en un solo evento. "Organizarlas y compartirlas es muy difícil", dice David Lieb, líder de producto de Google Fotos.

El nuevo producto hace muchas cosas: puede sincronizar tus imágenes en varios dispositivos y reconocer cámaras específicas y las fotos que hayas descargado de ellas. Asimismo, es muy sencillo navegar la interfaz con base en la fecha en que tomaste las imágenes y organizarlas por categorías. Las más importantes son Gente, Lugares, Cosas y Tipos (otros).

Descargar y bajar fotos a Fotos es muy fácil, y la sincronización con Google Drive y Google Plus es simple y sin barreras. Asimismo, usa gestos, como pellizcos, para hacer zoom o cerrar las imágenes, y aprovecha las virtudes del Diseño Material en Android, que le da un movimiento sutil pero atractivo a muchas de estas acciones.

La empresa ofrece una versión ilimitada gratis y una de paga. La gratuita implica que tus fotos se van a comprimir y reducir a un máximo de 16 megapixeles, y que perderán formatos como Raw y Tiff en favor de Jpeg. La de paga te guarda las imágenes tal y como son en su formato original, por US$10 al mes por TB. La empresa insiste que la versión gratuita debe verse solamente como una opción de respaldo, y que el usuario debe cerciorase de guardar el original, si lo quiere.

Google insiste que las fotos comprimidas son "idénticas al ojo humano" y que es imposible notar la diferencia entre formatos.

También es simple compartir tus fotos con otros. "Hicimos que compartir fotos con la gente que realmente te importa en tu vida fuera muy, muy fácil", dice Lieb. Por último, se pueden editar y corregir fotos directamente en Fotos, además de crear galerías con música, fotos y video, añadir filtros o hacer collages. Tiene una herramienta llamada Assistant (Asistente) que incluso sugiere y ejecuta ediciones o creaciones automáticas, como convertir tu secuencia de fotos en un Gif. El servicio está organizado con las fotos al centro, el Asistente a la izquierda y las colecciones de categorías a la derecha.

Además de sus muchas cualidades, Fotos tiene varias carencias. No tiene un método para reconocer o gestionar fotos que no queremos guardar (como de recibos o espacios de estacionamiento) y no ofrece una opción para gestionar carpetas entre varias personas de forma eficaz, entre otras cosas.

"Lo que hemos hecho es una gran base de inicio", dijo Anil Sabharwal, jefe de Google Fotos. "Hay muchos casos de uso que resolveremos en los próximos meses. Hay muchos que aún no resolvemos", añadió.

Pero en términos de cómo usa la experiencia en inteligencia artificial para reconocer monumentos, por ejemplo, es impresionante. Google tiene más de 250,000 lugares famosos en sus archivos, los cuales puede identificar en tus fotos automáticamente.

"Queremos hacer que tus memorias sean mucho más accesibles de lo que eran antes", dijo Lieb.

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