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Silicon Valley se prepara para trabajar de forma remota para siempre

Facebook anunció que sus empleados podrán trabajar remotamente de forma indefinida, y Google se prepara para el regreso gradual de sus empleados en julio.

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Sede de Google en Mountain View, California.

Drew Angerer/Getty Images

Mark Zuckerberg, presidente ejecutivo de Facebook, anunció que los empleados de la red social podrán continuar trabajando de forma remota de forma permanente. Por su parte, Sundar Pichai, presidente ejecutivo de Google dijo a sus empleados que podrán volver a las oficinas ––si así lo desean–– a partir del 6 de julio. 

El anuncio de Facebook fue dado el 21 de mayo en una reunión interna que Zuckerberg suele tener con sus empleados. En esta ocasión la reunión fue pública con el fin de ayudar a otras organizaciones que están pensando en cómo evolucionarán los trabajos, considerando que la pandemia por COVID-19 ha cambiado la forma en la que vivimos, "esto incluye la forma en la que la mayoría trabajamos", dijo el ejecutivo.

Esta decisión llega después de que otras compañías como Twitter, Square y Shopify anunciaran sus nuevas políticas de trabajo remoto permanente, tras considerar que el regreso a las oficinas en el Área de la Bahía, como en otras partes del mundo, será un proceso lento y gradual con el fin de evitar los posibles contagios de COVID-19 entre los empleados.

Por su parte, Pichai dijo a sus empleados que el trabajo remoto se extendería hasta finales de 2020, aunque algunos empleados podrán regresar a las oficinas.

El 26 de mayo, el ejecutivo de Google comunicó a sus empleados ––mediante un correo electrónico interno–– que las oficinas reabrirán sus puertas el 6 de julio para quienes deseen regresar. Sin embargo, el regreso será gradual, por lo que en un inicio se espera que un 10 por ciento de sus empleados vuelva a las oficinas; para septiembre, el 30 por ciento de los empleados podrían haber regresado.

Sin embargo, Google continuará realizando eventos en línea, ya que según Pichai, la pandemia fue una "oportunidad para reimaginar" el funcionamiento de la empresa.

Otras empresas, como Microsoft, comunicaron a sus empleados que podrán seguir trabajando desde casa, incluso cuando las órdenes de aislamiento se hayan levantado, mientras que Amazon permitirá que sus empleados trabajen de forma remota, "al menos hasta octubre". Ambas tienen su sede en el estado de Washington.

Sin embargo, Apple plantea una estrategia un tanto diferente. Y es que según un reporte de Bloomberg, la empresa de Cupertino ya arrancó con una primera fase para el regreso de los empleados a las oficinas, el cual inició con los empleados que no pueden trabajar de forma remota o que enfrentan grandes desafíos al hacerlo. La segunda fase está programada para iniciar en julio. Cabe mencionar que el plan de Apple sigue las órdenes de distanciamiento social locales, por lo que su plan podría modificarse y cambiar según la ubicación de cada oficina. 

Estas medidas impulsadas por el nuevo coronavirus vienen en momentos en donde las grandes tecnológicas de Silicon Valley expanden su presencia física. Apenas hace tres años, Apple abrió su impresionante Apple Park en la ciudad de Cupertino. El gigantesco edificio circular alberga 12,000 empleados y costó un total de US$5,000 millones.

Por su parte, Google construye una expansión a su presencia en la ciudad de Mountain View, a unos minutos de Cupertino, que según reportes costará US$1,000 millones; eso, tras haber invertido US$2,830 millones en terrenos y propiedades en la zona. (En 2018, Google gastó US$2,400 millones para comprar el emblemático edificio del Chelsea Market en la ciudad de Nueva York). 

Apple (US$9,000 millones) y Google (US$7,500 millones) son el segundo y tercer mayor propietario de bienes raíces en Silicon Valley (la zona entre las ciudades de San Francisco y San José, California, que acoge a las tecnológicas), detrás de la Universidad de Stanford, según The San José Mercury News. Otras gigantes de tecnología como Cisco Systems e Intel también están en los primeros diez lugares de la lista.

El propio Facebook continúa expandiéndose en la zona. En septiembre de 2019, el gigante de las redes sociales inauguró un campus de Sunnyvale --a  minutos de sus oficinas principales en Menlo Park, y cerca de Cupertino y Mountain View--, mientras que el proyecto de Willow Village, un nuevo complejo de oficinas, casas, tiendas, hoteles y espacios abiertos que pretende albergar a aproximadamente 7,000 empleados, sigue en pie y se espera que abra a mediados de 2021, según información de The San José Mercury News.

Con más y más empresas de Silicon Valley extendiendo o imponiendo indefinidamente las políticas de trabajo desde casa para sus empleados, estas enormes inversiones en propiedades y oficinas parecen cuestionables ante la nueva realidad impuesta por la pandemia del COVID-19. Lo que quiera claro, es que el modelo de trabajo -- ya sea desde casa o unan oficina -- no será igual después de la prolongada cuarentena.

Reproduciendo: Mira esto: Cómo hacer videollamadas en Messenger Rooms de Facebook
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