Bajo nuevo mando, Google+ se divide en Fotos y 'Streams'

La red social de Google tiene ahora un nuevo líder, Brad Horowitz, quien probablemente se encargue de separar el chat de Hangouts también.

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Bradley Horowitz charla sobre Google Hangouts en diciembre de 2014. Stephen Shankland/CNET

BARCELONA -- Google ha dado otro paso para impulsar su servicio de red social Google+ al decidir dividir los aspectos de Fotos de lo que actualmente llama Streams y poner al timón al vicepresidente de producto Bradley Horowitz.

"Sólo quiero confirmar que los rumores son ciertos -- ¡estoy emocionado de estar ahora al mando de los productos de Foto y Streams de Google!" dijo Horowith en una publicación por Google+ el domingo. "Es importante para mí que estos cambios se entiendan bien como mejoras positivas para nuestros productos y cómo estos alcanzan a los usuarios".

Horowitz reemplaza a David Besbris, quien ha estado a cargo de Google+ desde abril de 2014 después de la partida de Vic Gundotra.

La reorganización marca un capítulo nuevo para la red social que sigue enfrentando críticas por no ganar la popularidad de otros servicios como Gmail, Maps, Chrome y Búsquedas. También formaliza lo que Sundar Pichai -- el ejecutivo que ahora lidera todos los productos -- sugirió la semana pasada en una entrevista con la revista Fortune.

"Pienso que verán cómo nos enfocamos en las comunicaciones, Fotos y Google+ Stream como tres áreas importantes, en vez de sólo un área", dijo Pichai, quien presentó un discurso en el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles el domingo.

Google+ ha recibido muchas críticas -- principalmente por ser un "pueblo de fantasmas" al no tener muchos usuarios y porque está vinculado a funciones como búsquedas y los comentarios en YouTube para ganar relevancia. Pero los ejecutivos de Google han rechazado la crítica del "pueblo fantasma" más de una vez. Los ejecutivos describen a Google+ como más que un servicio tipo Facebook para publicar comentarios -- la parte que ahora llama Streams. Para Google, Google+ también ha sido una "columna vertebral social" que une las actividades de los usuarios de Google bajo una sola identidad.

Aún no está claro qué pasará con Hangouts, el servicio de comunicación de Google+. En una charla en diciembre, Horowitz dijo que Hangouts está diseñado como una herramienta multiusos, que combina video, audio y mensajes de texto. Eso conlleva mucha importancia para Google.

"Es mensajes de textos, telefonía, es personal y es para juntarse con muchos, es para el consumidor y para los negocios ... Estamos intentado hacer algo más amplio para ayudar a que las personas se comuniquen dondequiera que estén usando cualquier producto que prefieran", dijo Horowitz sobre las características que abarca el producto.

Tampoco está claro qué pasará con Besbris. Google no respondió inmediatamente a una solicitud por un comentario.

El hacer que las fotos sean un producto independiente podría ayudar a levantar su perfil, haciéndolo un mejor acompañante del app de Fotos en Android. Un perfil más alto pudiera ayudar a Google concentrarse en el archivo de memorias y en cómo destacar funciones de edición como el de efectos para tal vez competir mejor con servicios que permiten compartir fotos como Flickr y 500px.

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