¿Podrá Google convertirse en una empresa de hardware?

La gigante de búsquedas por Internet está apostando también por los dispositivos. Lo difícil será lograr convencer a los consumidores de comprarlos.

James Martin/CNET

Cuando quieres una respuesta rápida a cualquier cosa, es muy probable que pienses en Google: ¿Cuál es la capital de Paraguay? ¿Cuántos discos ha grabado Vicente Fernández? ¿A qué distancia está la ciudad de San Francisco?

Ese conocimiento aparentemente infinito hace de Google una de las empresas más poderosas del planeta. Ahora, la gigante de Internet espera que esa capacidad que tiene para las búsquedas se traslade a una nueva misión en un espacio menos transitado por la empresa de 18 años de edad: fabricar dispositivos -- y hacer que los consumidores los compren.

Google ha lanzado muchos gadgets, aprovechando su experiencia y sabiduría: desde su teléfono insignia Pixel, hasta la bocina inteligente y central para el hogar Google Home, el router inteligente Google Wi-Fi, el dispositivo de streaming de video Chromecast Ultra y las gafas de realidad virtual Daydream View. Google presentó todos estos productos en octubre y han salido al mercado en semanas recientes. El router, el último del grupo en ser lanzado, llegó a las tiendas esta semana.

gafas de realidad virtual daydream view

Google presentó sus nuevas gafas de realidad virtual en octubre.

Foto de James Martin/CNET

Pero el mercado está lleno de teléfonos, routers o incluso dispositivos de streaming. Y, cuando hablamos del hogar inteligente, la Echo de Amazon (con su asistente de voz Alexa) se ha colocado ya en la preferencia de los consumidores.

Así que el reto para Google en 2017 será convencerte de que compres estos dispositivos porque son más inteligentes que todos los otros gadgets inteligentes en el mercado, simplemente porque ésta es una empresa que ha estado acumulando datos del mundo -- y de tu persona -- las últimas dos décadas. Eso incluye conocer tus recetas de comida favoritas o cuál es tu ruta favorita para llegar al trabajo gracias a lo que has compartido con Google Maps.

¿Será eso suficiente?

Google no respondió a una solicitud de comentario para esta nota.

Hardware, no software

Google es conocida en todo el mundo gracias a su buscador y su sistema operativo móvil Android, que actualmente se encuentra en 9 de cada 10 teléfonos en el mundo. Pero si buscas comprar un router u otro dispositivo, es muy probable que Google no sea en la primera marca que pienses.

La empresa tiene que cambiar eso. Google quiere seguir creciendo, y la forma en que lo puede hacer es logrando que pases más tiempo usando sus servicios, como mapas y búsqueda. Y, inspirada por Apple, la empresa está intentando mantener tu atención y seguir maravillándote al combinar su software y servicios con la inteligencia artificial para que recibas todas las respuestas que quieras, o subas la calefacción, reproduzcas tu música favorita o apagues las luces con tan solo tocar o darle un comando de voz a un aparato.

Lo único que hay que hacer para disfrutar de ese futuro que plantea Google es comprar uno de los nuevos dispositivos de marca Google, que la empresa espera que consideres tan irresistibles, gracias a todas las virtudes de su software, que estarás dispuesto a deshacerte de tu iPhone, Galaxy, Echo y otros dispositivos inteligentes que estés usando o estés considerando comprar.

La bocina inteligente Google Home

La bocina inteligente Google Home compite directamente con la Echo de Amazon.

Foto de Tyler Lizenby/CNET

"Google está compitiendo con todos", dice Cyril Ebersweiler, fundador de Hax, una aceleradora de startups que ayuda a compañías de hardware incipientes. "Hay que invertir mucho esfuerzo en la marca. Así, cuando alguien esté frente a un anaquel y ve dos productos uno al lado de otro, entonces escoja el tuyo".

Intentarlo de todas la maneras posibles

No es la primera vez que Google trata de vender dispositivos. El nuevo teléfono Pixel recibe su nombre de una línea de laptops y tabletas que la empresa ha fabricado internamente desde 2013. Son productos conocidos por su calidad, pero son para un nicho (o sea, hay muy poca gente que tiene uno).

La empresa también ha tendido sus fracasos en este espacio. ¿Recuerdas la Nexus Q o el Nexus Player? Ambos eran dispositivos de streaming que no tuvieron éxito con los consumidores. Google canceló ambos.

Google también ha intentado comprar empresas con experiencia en hardware. Compró Motorola en 2011 por US$12,500 millones, sólo para vendérsela a Lenovo por US$3,000 millones en 2014 (aunque se quedó con las patentes). Ese mismo año, Google compró la fabricante de dispositivos para el hogar inteligente Nest, empresa cofundada por el ex zar del hardware en Apple, Tony Fadell, conocido como "el padrino del iPod". Pero Nest ha tenido problemas, incluyendo el desazón de algunos empleados, y Fadell se salió a principios de años.

Pero, la nueva ola de lanzamientos de hardware parece ser parte de un plan más serio, interno y coordinado. En abril, Google reorganizó varias de sus líneas de producto para asegurarse de que los productos parecieran que fueron diseñados por la misma empresa. También creó un grupo especializado en hardware y le dio las riendas a Rick Osterloh, un ex ejecutivo de Motorola y veterano de la industria con mucha experiencia en hardware.

La idea es crear un identidad de marca coherente y convertir a la G del logo de la empresa en algo que realmente quieras ver en tu casa.

"El hardware anterior podría ser considerado casi como un hobby", dice Jan Dawson, analista principal de Jackdaw Research. Ya no. Ahora es parte de la búsqueda a futuro de la empresa.

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