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Móvil

Google Duplex, menos invasivo y más útil

Se trata de una inteligencia artificial menos parecida a la de la voz humana y más como una automatización de procesos.

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La nueva actualización de Google Duplex es más como un autollenado con esteroides.

James Martin/CNET

El año pasado, Google generó una intensa controversia cuando anunció Duplex, una tecnología que utiliza un software de inteligencia artificial que suena humano y que te permite hacer reservaciones de restaurantes y citas en el salón de belleza. El proyecto estimuló de inmediato un debate sobre ética en inteligencia artificial y generó temor por la capacidad de un robot para engañar a las personas.

Ahora, Google está revelando la actualización.

En la conferencia I/O, de desarrolladores de la compañía, el martes 7 de mayo, el gigante de las búsquedas anunció una actualización a Duplex que le permitirá hacer otro tipo de reservaciones. Ahora también podrá encargarse de la renta de autos y compra de boletos para el cine.

Pero esto no involucra robots que imitan el discurso humano que desató el debate sobre la ética en la inteligencia artificial. Básicamente, se trata de una especie de llenado automático pero en esteroides. Automatiza el proceso de llenado de formularios que puedes encontrar en las páginas Web móviles.

Así funciona: Dirás algo como, "Hey Google, consígueme un auto rentado de National para mi siguiente viaje". El asistente entrará en la página Web de National a través de tu teléfono y empezará a llenar el formulario en tiempo real.

Durante el proceso puedes ver una barra de progreso, como la que verías si estás descargando un documento. Cuando el sistema necesite más información, como el precio o la selección del asiento, el proceso hará una pausa y te pedirá que hagas la selección. Cuando termine solo te restará confirmar la reservación o el pago

El sistema llena el formulario utilizando información que recaba de tu calendario, Gmail y Chrome (como la información de tu tarjeta de crédito o tu cuenta de acceso). La actualización estará disponible más tarde este año, con teléfonos Android.

El anuncio del nuevo Duplex es mucho más moderado que el del debut del año pasado, el cual incluso asustó a la audiencia desde el momento en que Sundar Pichai, presidente ejecutivo de Google, presentó la aplicación. El software de inteligencia artificial se basa en el lenguaje humano, utilizando muletillas verbales como "uh" y "um". Habla con la cadencia de una persona real, haciendo una pausa antes de responder y alargando ciertas palabras como si estuviera ganando tiempo para pensar.

La tecnología hizo realidad una visión de cómo podría sonar un asistente en el futuro: Natural y parecido a lo humano, en lugar de la voz semirrobótica e incorpórea que escuchas de las bocinas inteligentes actuales como Google Home o Amazon Echo.

La demostración alertó de inmediato a los expertos en inteligencia artificial, a los observadores de la industria y a los consumidores, quienes se preocuparon sobre la ética de crear robots que pudieran engañar a la gente, haciéndoles pensar que hablaban con otro humano. Posteriormente, Google dijo que incluiría declaraciones para que la gente supiera que estaba hablando con software automatizado. Actualmente, esta aplicación está disponible en teléfonos Android y iPhones, en buena parte de Estados Unidos (43 estados del país).

Aún así, la reacción visceral fue un momento importante para Scott Huffman, jefe de ingeniería de Google Assistant, según me dijo a principios de año. "La fuerza de la reacción me sorprendió", confesó. "Nos dejó en claro cuán importantes son las preguntas de la sociedad en el futuro".

La nueva actualización también redefine cómo Google ve a Duplex. No solo es el nombre que le da el gigante de las búsquedas a su inteligencia artificial que suena como humano. Es más una clase de software que ayuda con ciertas tareas y por ahora, eso significa reservaciones, ya sea por teléfono o en Internet o donde sea en el futuro.

"La manera en que vemos a Duplex, a grandes rasgos, es como un modelo de tecnología que nos permite automatizar tareas", dijo en una entrevista la semana pasada Manuel Bronstein, vicepresidente de producto para Google Assistant. "Lo que pasa es que la primera tarea que mostramos en la automatización fue una llamada a un restaurante".

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