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Google Doodle celebra a la botanista mexico-americana Ynes Mexía

A menudo arriesgaba su vida para recolectar miles de especímenes, algunos de los cuales nunca antes se habían visto.

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Google celebra a la notable botanista Ynes Mexia.

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Ynes Mexía es recordada tanto por su prolífica colección de especímenes de plantas raras como por arriesgar frecuentemente su vida –y sus extremidades– en su esfuerzo por avanzar en la ciencia.

En honor al Mes de la Herencia Hispana (que se celebra cada año en Estados Unidos), Google dedicó su doodle del domingo a esta botanista mexico-americana. Fue en esta fecha en 1925 que Mexía se embarcó en su primera expedición botánica, viajando a México con un grupo de la Universidad de Stanford para recolectar especies botánicas raras. Pero a sus 55 años, la mexicana pronto decidió que podía lograr más por sí misma y abandonó al grupo para viajar por el país durante dos años.

Durante esta expedición, Mexía se cayó de un acantilado y sufrió una fractura en la mano, lo que hizo que pusiera fin a su viaje, pero no antes de recolectar más de 1,500 especímenes, 50 de los cuales no se habían descubierto previamente.

Mexía nació en 1870 en Washington, DC, donde su padre se desempeñaba como diplomático mexicano. Ella contempló convertirse en monja, pero terminó por convertirse en trabajadora social en San Francisco, donde se había mudado en 1908. Su amor por la botánica comenzó a florecer a la edad de 51 años, cuando comenzó sus estudios universitarios de botánica en UC Berkeley y se unió al Sierra Club.

Mexía realizó muchas expediciones durante los siguientes 12 años, viajando frecuentemente sola, algo muy poco común en esa época. Sus expediciones a destinos como Alaska, el sur de México, Argentina, Brasil, Chile, Ecuador y Perú arrojaron 150,000 muestras, incluyendo un nuevo género y muchas especies nuevas.

Durante una expedición a Sudamérica en 1929, Mexía viajó alrededor de 3,000 millas río arriba en una canoa hasta su nacimiento en los Andes. Durante una expedición a México en 1938, le diagnosticaron cáncer de pulmón, que le quitaría la vida ese julio a la edad de 68 años.

Aunque Mexía nunca completó su licenciatura, se convirtió en una famosa botánica, dando conferencias con frecuencia en el Área de la Bahía y publicando relatos de sus aventuras en varias publicaciones ambientales. Durante su corta carrera como botánica, Mexía recolectó 150,000 especímenes, incluidos al menos dos géneros nuevos: Mexianthus Robinson y Spulula Mains, y alrededor de 500 nuevas especies, 50 de las cuales llevan su nombre.