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Industria de la tecnología

Ante las sospechas: Google asegura que no desarrolla tecnología para armas

El presidente ejecutivo de la empresa, Sundar Pichai, aclara los rumores, pero dice que la compañía continuará con sus proyectos relacionados con el Pentágono.

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El presidente ejecutivo de Google, Sundar Pichai, publicó una entrada en el blog de la empresa con los principios que regirán el desarrollo de IA en la compañía.

James Martin / CNET

Hace unas semanas Google se vio en aprietos: sus empleados protestaron ante la participación de la empresa en proyectos con el Pentágono y otras instancias del gobierno de Estados Unidos relacionadas con prácticas militares. Ese malestar se filtró a los medios de comunicación y así conocimos el Project Maven, uno de los detonantes que obligó a la empresa de Alphabet a tranquilizar al público general.

Ahora Sundar Pinchai, presidente ejecutivo de Google, ha publicado en el blog de la empresa los principios de la compañía para el desarrollo de tecnologías de Inteligencia Artificial, donde adelanta: "Reconocemos que una tecnología tan poderosa plantea preguntas igualmente poderosas sobre su uso. Cómo se desarrollará y usará la IA, y si tendrá un impacto significativo en la sociedad por muchos años más", dijo el Pichai en la entrada del blog. "Como líder en IA, sentimos una gran responsabilidad por hacer esto bien".

Pichai dijo que la compañía no desarrollará "tecnologías que causen o puedan causar daños generales", armas diseñadas para dañar, tecnologías de vigilancia que "violen las normas internacionalmente aceptadas" o tecnologías que violen "los principios ampliamente aceptados del derecho internacional y los derechos humanos". "

Sin embargo, Pichai agrega que la compañía continuará trabajando con los militares y los gobiernos en otras áreas.

Si bien Pichai presenta estos como "principios" en oposición a reglas estrictas, la sección de la nota sobre armas se titula "Aplicaciones de IA que no vamos a seguir".

La ética de la IA se ha convertido en un tema candente que ha sacudido a la compañía recientemente. Los empleados han desafiado la decisión de la empresa de participar en Maven, una iniciativa destinada a desarrollar una mejor inteligencia artificial para el ejército de los EE.UU. Los empleados de Google estaban divididos sobre el rol de su empleador al ayudar a desarrollar tecnología que podría usarse en la guerra. Según los informes, más de 4.000 empleados firmaron una petición dirigida a Pichai para exigir a la empresa que cancele el proyecto. La semana pasada Google dijo que no renovaría el contrato de Maven ni buscaría contratos similares.

Las nuevas pautas de Google podrían marcar la forma en que la industria tecnológica maneja el desarrollo de la inteligencia artificial en el futuro. La postura del gigante de las búsquedas también podría influir en cómo otras compañías estructuran sus políticas para trabajar con los militares.

Pichai ha dicho en repetidas ocasiones que el futuro de Google es como el de una compañía basada en IA. Esa filosofía ha colocado a la empresa jaque en el pasado. Hace unas semanas Pichai presentó una nueva tecnología llamada Google Duplex, una IA asombrosamente realista que puede hacer reservas de cena por teléfono. El software usa jerga común y pausas verbales, que podrían engañar a la persona del otro lado de la línea para que piense que el robot es humano.

Los críticos de la compañía dijeron que no es ético que el software opere sin identificarse con las personas con las que interactúa. Google finalmente aclaró que construiría el producto dejando claro que se trata de una máquina.

En la reunión anual de Google con los accionistas el miércoles, Pichai no se ocupó específicamente de estos problemas, pero mencionó la responsabilidad de la compañía para lograr ese tipo de cosas: "La tecnología puede ser una fuerza tremendamente positiva", dijo. "Pero también plantea preguntas importantes sobre cómo debemos aplicarlo en el mundo. Nos hacemos todas esas preguntas".

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