Google impulsa Chrome OS, con o sin Chromebooks

Google anunció nuevas portátiles Chromebook y un interesante dispositivo llamado Chromebit, que te permite usar el sistema operativo de Google sin tener una computadora.

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Google quiere impulsar el uso de su sistema operativo Chrome, que corre en sus laptops Chromebook.Foto de Richard Nieva/CNET

Google quiere que no sólo uses Android.

El sistema operativo móvil de Google es el software más popular del mundo para tabletas y teléfonos. Pero Google también quiere impulsar su otro sistema operativo, Chrome OS, que funciona principalmente con computadoras portátiles y de escritorio.

Considera algunos de los dispositivos nuevos que la gigante de las búsquedas por Internet presentó este martes. El Asus Chromebit es un pequeño dispositivo del tamaño de un flash drive grande que convierte cualquier pantalla o monitor con una entrada de video HDMI en una computadora hecha y derecha.

Con Chromebit, puedes conectarte a una red Wi-Fi y ejecutar el navegador Chrome de Google, revisar tu correo en Gmail o ver YouTube - todo a través del sistema operativo Chrome de Google.

El dispositivo costará menos de US$100, según Google, y saldrá a mercado en el verano.

También está la Asus Chromebook Flip, un dispositivo de metal que es una mezcla de laptop y tableta, y que costará US$249.

Google también anunció dos nuevas laptops de las fabricantes Hisense y Haier. Ambas Chromebooks cuestan US$149 y están diseñadas para el mercado educativo; estarán disponibles para pedidos adelantados desde hoy, la Chromebook de Haier en Amazon y la de Hisense en Walmart.

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Google anunció la Asus Chromebook Flip, que funciona como laptop y como tableta y costará US$249.Foto de Richard Nieva/CNET

Todos estos productos son parte del esfuerzo de Google para hacer llegar a Chrome OS - y, por ende, a sus productos de software como Gmail y Google Docs - a las manos de la mayor cantidad de gente posible. Eso incluye intentar llegarle a los estudiantes en sus salones de clase, así como a gente en mercados emergentes como India y Tailandia. La empresa dijo que lanzará unas 10 nuevas Chromebooks más en los próximos meses.

"Nuestra meta no es solamente vender estos productos, sino hacer que la computación sea accesible para más gente", dijo Caesar Sengupta, vicepresidente de gestión de producto de Google.

Google introdujo por primera vez una laptop Chromebook en 2011, pero su cuota de mercado sigue siendo pequeña. De todas las portátiles que se vendieron en el mundo, solamente un 3.5 por ciento corren Chrome OS de Google, según la firma de investigación IDC. Las PCs con el sistema operativo Windows de Microsoft, el líder del mercado, representaron un 86 por ciento de las laptops vendidas, con las laptops MacBook de Apple sumando una cuota del 8.7 por ciento.

Pero los dispositivos Chrome OS han tenido buena recepción en el mercado educativo en Estados Unidos. En 2014, las Chromebooks representaron una tercera parte del mercado educativo con una cuota del 29.9 por ciento. Windows aún tenía la mayoría, con 39 por ciento, mientras que Apple tenía un 32 por ciento, según IDC.

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El Chromebit de Google convierte cualquier monitor con puerto HDMI en una PC.Foto de Richard Nieva/CNET

Chrome sin Chromebook

Google tiene una buena razón para impulsar Chrome OS. El software es el punto de entrada para que más gente use los apps y servicios de Google. Mientras más información saque la empresa de sus usuarios, más ingresos potenciales puede obtener al mostrarles anuncios dirigidos, que es lo más valioso para las marcas y anunciantes.

Por eso, una de las nuevas adiciones de Google a su línea de dispositivo, el Chromebit, promueve Chrome OS sin la necesidad de vender una laptop Chromebook.

La empresa dice que el dispositivo es interesante para alguien en un cibercafé en, digamos, Indonesia, quien podría querer un experiencia más rápida en Internet sin tener que depender de un equipo de computación viejo. El Chromebit también podría servir para reemplazar una computadora obsoleta en la sala de tu casa - todo lo que se necesita es un monitor, la conexión a Internet, teclado y un mouse. O, las escuelas podrían usar el Chromebit para actualizar un laboratorio de computación anticuado.

"Puedes actualizarlo de inmediato a una experiencia de computación moderna", dice Sengupta.

El dispositivo tiene un puerto USB en un extremo y se puede conectar a otros accesorios a través del estándar Bluetooth para conectarse a dispositivos inalámbricos. El Chromebit funciona de forma similar al Chromecast de Google, que cuesta US$35 y que se utiliza para hacer streaming de video desde Internet a un televisor y también se conecta a la pantalla a través del puerto HDMI.

La empresa también mostró hoy otros dispositivos que no son laptop y que también ejecutan Chrome OS. Google tiene quioscos táctiles que las minoristas pueden usar en sus tiendas. La empresa tiene un acuerdo con la tienda de ropa Chico's y otras minoristas para que usen pantallas con Chrome OS para hacer sus anuncios digitales.

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