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En CES 2020, Google redobla esfuerzos para integrar su software en todo

Además, el gigante de las búsquedas por primera vez anunció un hito para su asistente digital: es utilizado por 500 millones de personas al mes.

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Un letrero de Google en CES 2019.

Ben Fox Rubin/CNET

Google está en por todas partes en CES 2020. En la feria de electrónica para consumidores más grande del mundo, el gigante de las búsquedas ha enviado un ejército de personas con uniformes blancos a "difundir el evangelio" sobre el Google Assistant, su software de conserjería digital. La compañía construyó una enorme casa que cuenta con toboganes y un pozo de bolas de plástico. Las palabras "Hey Google", la frase que activa el asistente, aparece sobre numerosos edificios y en el monorriel de Las Vegas, la ciudad anfitriona de la feria tecnológica.

Se trata de un clásico bombardeo de marketing corporativo, pero también es una buena metáfora de la gran ambición de Google: que su software esté siempre a tu alrededor, que llene cada momento de tu vida, desde tu trayecto diario al trabajo hasta tu sábado por la mañana mientras aspiras tu hogar. (Lo que significa llevar la tecnología de Google a tu hogar con sus bocinas inteligentes, así como en la aspiradora misma).

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Junto con este enorme despliegue publicitario, que se ha convertido en una tradición en CES en los últimos dos años, Google hizo varios anuncios el martes 7 de enero con el objetivo de redoblar su apuesta por la "computación ambiental" (ambient computing). Es el término que Google utiliza para referirse a un futuro "siempre activo y siempre conectado", en el que no solo utilizarás los servicios de la compañía cuando abras su motor de búsqueda para hallar el tiempo de duración de una película, sino también cuando quieras preparar en el microondas las palomitas de maíz con las que acompañarás la película.

La pieza central de ese plan maestro es el Asistente. Para mostrar los avances que ha logrado, Google reveló por primera vez información sobre el números de usuarios del servicio: 500 millones de personas al mes. Scott Huffman, vicepresidente de ingeniería de Google Assistant, dijo que aunque el producto todavía tiene un largo camino por recorrer, el dato estadístico es importante. "Significa que, en lo que respecta a tener una conversación humana [con el software de inteligencia artificial], estamos logrando avances", dijo en una entrevista. "Hemos creado algo que se está volviendo lo suficientemente bueno como para que las personas elijan usarlo sobre otras formas de hacer las cosas".

La computación ambiental constituye un tema fundamental para Google. El icónico motor de búsqueda de la compañía es tan omnipresente que para muchas personas es equivalente a internet. Pero a medida que las personas hacen cada vez más búsquedas desde otros sitios Web (productos en la página de inicio de Amazon o restaurantes en Yelp), la posición de Google como el mayor proveedor mundial de información podría estar en peligro. ¿La mayor amenaza? Alexa de Amazon, que se ha convertido en un nombre familiar para las búsquedas por voz, un mercado que por derecho debió haberle correspondido a Google.

Y esto no es lo peor para Google: en lo que respecta a las bocinas inteligentes, que para muchos consumidores representan la puerta de entrada a la tecnología para hogares inteligentes, el líder es Amazon. Aunque Google se había estado recuperando lentamente en años anteriores, el crecimiento de la compañía se desplomó en 2019. La participación de Google se redujo de aproximadamente 30 por ciento a 12 por ciento, mientras que la de Amazon creció de aproximadamente 32 por ciento a 37 por ciento, según Canalys. La gran diferencia fue el enorme crecimiento de las empresas chinas Alibaba y Baidu, que superaron a Google el año pasado.

La batalla por el hogar inteligente

Para tratar de compensar esas pérdidas, Google busca orientarse a los hogares inteligentes. El martes, la compañía anunció una serie de nuevas características.

Una de estas nuevas características permite a los usuarios programar ciertas tareas. Por ejemplo, si tienes una lavadora o secadora conectada a internet, puedes programar el lavado o secado de una carga de ropa. Si tienes una máquina de café inteligente, puedes configurarla para que prepare una cafetera a las 6 de la mañana. Otra función permite cargar los contactos del teléfono que tú elijas para que cualquier miembro de tu hogar pueda acceder a ellos. Puede ser cualquier contacto, desde la abuela hasta el veterinario. Por lo general, Google solo permite que las personas llamen a sus contactos desde una pantalla inteligente si el Asistente reconoce la voz de la persona. Pero con la función de contactos compartidos, cualquier persona de tu casa puede hacer la llamada.

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Google te permite cargar contactos para que toda la familia pueda usarlos.

Google

Google también dice que quiere que las personas utilicen sus pantallas inteligentes como pizarras digitales. La compañía presentó una sencilla función que permite dejar notas en la pantalla para que otras personas de la casa las vean. Es como una versión menos formal de Timed Reminders, una herramienta que la compañía anunció en agosto que permite el envío de mensajes programados a familiares y amigos.

La compañía también ha renovado su aplicación Home para que sea más fácil vincular cuentas de dispositivos para hogares inteligentes de otros fabricantes. Ahora, cuando configures un dispositivo a través de la aplicación del fabricante, recibirás una notificación automática de Google Home que te permitirá ingresar automáticamente tu información.

Google también está agregando la capacidad de controlar más de 20 tipos diferentes de dispositivos a través del Asistente. Eso incluye, entre otros, la cerradura inteligente August, el enrutador Wi-Fi Telus y el abridor de puerta de garaje MerossSmart. La compañía también está expandiendo sus alianzas con fabricantes de televisores. El gigante de las búsquedas llevará el Asistente a los nuevos televisores inteligentes con control de voz de Samsung a finales de este año. También está trabajando con las compañías chinas Hisense y TCL para incorporar más micrófonos de campo lejano en sus televisores, de manera que puedan funcionar como otras bocinas inteligentes con Google Assistant.

El gigante de las búsquedas también está apostando por sus habilidades de ingeniería y aprendizaje automático para tratar de hacer que Google Assistant sea más inteligente que Alexa y sus otros rivales. El martes 7 de enero, Google anunció una actualización que permite al servicio leer textos largos en voz alta, incluidos artículos, publicaciones de blog y cuentos. La compañía dice que esta tecnología es diferente de otros lectores de pantalla porque su software de voz permite que el audio tenga un sonido más natural y humano, lo que facilita su comprensión durante largos periodos de tiempo.

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Ahora puedes dejar notas para los demás miembros de tu familia en las pantallas inteligentes de Google.

Google

Esta no es la primera vez que Google utiliza CES para presumir de la inteligencia artificial de Google Assistant. En la feria del año pasado, la compañía anunció un nuevo modo intérprete que podía traducir conversaciones en tiempo real, una característica que se apoya en las formidables habilidades de ingeniería y aprendizaje automático de Google. En ese entonces, la función solo estaba disponible a través de un programa piloto en pantallas inteligentes en los mostradores de conserjería de los hoteles. A principios de este mes, Google incorporó esta función a los teléfonos inteligentes. El martes 7 de enero, Google dijo que está ampliando el piloto de pantallas inteligentes para incluir aeropuertos y trabajar con organizaciones no gubernamentales. Entre sus nuevos aliados están el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York y Mercy Corps, una organización humanitaria con sede en Portland, Oregón.

500 millones de personas

Todas estas nuevas características han generado bastante interés, pero el principal anuncio de Google el 7 de enero fue la cifra mensual de usuarios, pues ilustra cuán ubicuo se ha vuelto Google Assistant. Google dijo que registró esta cifra luego de monitorizar cuántas personas utilizaron al menos un comando de voz al mes con Google Assistant. El resultado, 500 millones de personas, representa aproximadamente la mitad del número de usuarios de algunos otros productos de la compañía, entre ellos Google Maps, Google Drive y Chrome. Google también dijo que Google Assistant está disponible en 90 países y en 30 idiomas.

En la edición de CES del año pasado, Google anunció que Google Assistant está disponible en 1,000 millones de dispositivos, aunque esta cifra no revela toda la verdad porque la gran mayoría de esos dispositivos son teléfonos Android, que vienen con el software preinstalado. Es probable que esta ventaja relacionada con Android también contribuya a su cifra de usuarios mensuales, pues cuanto más disponible está un software, más personas tienen la oportunidad de usarlo. Y en ello ayuda que Android sea el sistema operativo móvil predominante del planeta: representa casi 9 de cada 10 teléfonos inteligentes fabricados a nivel mundial.

Pero a medida que Google Assistant continúa aumentando su popularidad, Google tendrá que hacer frente a sus pecados del pasado. Algunas personas simplemente no confían en la compañía, que tiene la reputación de recopilar datos personales y utilizarlos para ayudar a personalizar anuncios para sus usuarios.

Google Assistant ya ha enfrentado algunos retrocesos debido a problemas de privacidad. A principios de este año, Google confirmó que trabajadores de un proveedor externo encargados de analizar datos lingüísticos de Google Assistant filtraron conversaciones privadas en holandés. La emisora pública belga VRT NWS dijo que se habían filtrado más de 1,000 archivos, incluidas grabaciones realizadas en situaciones en las que los usuarios activaron accidentalmente el software de Google. Después del incidente, Google detuvo todas sus operaciones de revisión de idiomas.

Para disipar esas preocupaciones sobre la privacidad, Google anunció el 7 de enero nuevos controles de voz. Una nueva función permite a las personas eliminar rápidamente cualquier registro de un comando de voz anterior diciendo "Hey Google, eso no era para ti". Esto es útil si, por ejemplo, comienzas a dar un comando usando las palabras de activación "Hey Google", pero luego alguien más te interrumpe o empiezas una conversación distinta. Si te preocupa lo que el micrófono pudo haber grabado, este comando funciona como una especie de botón de "deshacer" virtual.

También puedes preguntar "Hey Google, ¿estás guardando mis datos de audio?" para obtener más información sobre las prácticas de recopilación de datos de Google. Si estás utilizando el Asistente en un teléfono o pantalla inteligente, el comando abre un apartado con preguntas frecuentes sobre las políticas de grabación de voz de la compañía.

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Pero aun cuando Google trata de abordar las críticas a la privacidad, los problemas parecen no tener fin. La semana pasada, la compañía nuevamente tuvo que disipar temores de que los dispositivos están espiando a las personas. Un usuario de Reddit dijo que podía ver escenas de los hogares de otras personas cuando conectaba su Google Nest Hub a una cámara de Xiaomi, un fabricante chino de dispositivos inteligentes. En respuesta a ello, Google bloqueó el acceso al Nest Hub desde dispositivos Xiaomi.

Ese es el gran desafío que enfrenta Google al tratar de integrar sus productos en cada elemento de tu vida cotidiana. La computación ambiental es una gran visión, pero siempre es posible abusar de la informática.

Huffman dijo que Google intenta ser transparente con la manera en que se emplea la información de las personas, así como más conservador en lo que respecta a sus políticas de privacidad. Señaló, por ejemplo, que las las revisiones de idiomas ahora aparecen desactivadas de manera predeterminada. Debido a que dispositivos como bocinas y pantallas inteligentes se encuentran en espacios compartidos como salas de estar, los riesgos de seguridad son mayores que en el caso de los teléfonos o las computadoras personales.

"Creo que en la computación ambiental hay mucho más en juego", dijo Huffman.


CNET en Español está en Las Vegas del 5 al 10 de enero de 2020 para traerles todos los detalles de CES 2020, la feria de tecnología más grande del mundo.

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