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Industria de la tecnología

Google está preparado para ir a lo grande en la feria CES

El año pasado fue la primera participación en años del gigante de las búsquedas en una expo de tecnología masiva. En este segundo round, Google busca hacer más ruido aún.

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Google tuvo un pabellón gigante en la edición pasada de CES.

Sarah Tew/CNET

El año pasado en la feria de electrónica CES, Google armó una fábrica Wonka de tres pisos con dispositivos de hogar inteligente. En un pabellón gigante cerca del Centro de Convenciones de Las Vegas, la compañía presumió que su asistente digital podía interactuar cono todo tipo de aparatos, desde lavavajillas hasta trenes eléctricos en miniatura. Había una máquina expendedora de chicle gigante que podía ser controlada con comandos de voz y que regalaba todo tipo de dispositivos. Había, incluso, un tobogán de caracol azul.

En otras partes en la conferencia, los trabajadores de Google vestidos con trajes blancos saludaban a las personas que se encontraban en cabinas de la sala de exposiciones, y la firma desplegó las palabras "Hey Google" —una de las frases de activación d Google Assistant— en monorriel de Las Vegas.

El mensaje fue claro: después de años de mantener un perfil bajo durante el show de tecnología más grande del mundo, Google finalmente llegó a CES. La compañía está decidida a tener una presencia aun mayor este año en CES 2019, que comienza la semana entrante, a partir del 8 de enero.

Antes de la versión de 2018 de CES, Google se había mantenido felizmente a un lado y había dejado que sus socios de manufactura, incluyendo Samsung y LG, acaparar toda la atención. Ahora, la compañía está utilizando la expo para presumir su hardware y software, agregando un escenario oficial.

Eso se debe a que CES se ha convertido en una importante puesta en escena para el gigante tecnológico en la medida en que impulsa sus dispositivos para el consumidor final frente a la competencia de Amazon, Apple y Samsung en los próximos tres años, la división de hardware de Google —que incluye bocinas inteligentes, los termostatos Nest, y los dispositivos de streaming Chromecast— podría alcanzar ingresos por US$20,000 millones, publicó RBC Capital Markets el mes pasado.

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Google busca hacer más ruido este año.

Sarah Tew/CNET

Google ha apostado su futuro fuera de su icónica página de búsqueda. El presidente ejecutivo, Sundar Pichai, ha dicho en repetidas ocasiones que la compañía está haciendo todo con miras a la inteligencia artificial, específicamente con Google Assistant, un ayudante digital similar a Alexa de Amazon y a Siri de Apple. Debido a que el mercado aún es tan joven, Google espera poder atraer personas a sus plataformas antes de que se comprometan por completo con el popular ecosistema de Alexa, de Amazon.

"Este es el salvaje Oeste", dijo Brian Solis, analista del Grupo Altimeter. "Google debe moverse de manera rápida y agresiva".

Google todavía tiene mucho por hacer. Los dispositivos Echo, de Amazon, dominan el mundo de las bocinas inteligentes, con 73 por ciento del mercado. Los dispositivos para el hogar de Google ocupan el segundo lugar, con 24 por ciento de participación, según un informe de Consumer Intelligence Research Partners, aunque la firma de investigación apunta a que Google está "avanzando".

Es por ello que CES es tan importante, ya que ofrece el sitio perfecto para apoyar con entusiasmo a su asistente digital. El año pasado, Google utilizó a CES para dar a conocer cuatro dispositivos de video —fabricados por Sony, JBL (propiedad de Samsung), LG y Lenovo Lenovo— que podían usarse con su asistente. Este año, también se espera que Google muestre dispositivos hechos por terceros que tengan habilitado a su asistente digital.

Y aquí hay más evidencia de que Google quiere hacer aun más ruido en la edición de este año del CES: la presencia de la compañía triplicará su tamaño con relación al año pasado, dijo un portavoz de Google. Un vistazo al mapa proporcionado por la Asociación de Tecnología de Consumo, la cual supervisa el CES, muestra que el pabellón de Google este año hace ver famélico al de 2018.

Tomar el siguiente paso

Google tomó varias decisiones para que su hardware subiera al siguiente nivel en los pasados 12 meses.

En febrero, Google puso al fabricante de dispositivos para el hogar inteligente Nest bajo su tutela, luego de que la firma estuvo dos años como una unidad bajo la matriz de la firma, Alphabet. Eso permitió a Google integrar al fabricante de termostatos inteligentes, detectores de humo y cámaras de seguridad a su línea de productos.

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Google puso un tobogán espiral en su pabellón el año pasado.

Sarah Tew/CNET

La compañía también ha estado expendiendo constantemente su línea de productos para el hogar. En octubre, lanzó el Home Hub —un dispositivo inteligente que le permite a los usuarios ver videos o recetas. El dispositivo es similar a las pantallas inteligentes que la compañía presumió la pasada edición de CES con socios como Lenovo y Sony, sólo que en esta ocasión con hardware de la marca Google. También en octubre, Google reveló la más reciente versión de su teléfono insignia, el Pixel 3. CNET lo calificó como "el mejor teléfono Android de 2018".

No siempre fue así. Anteriormente, los proyectos de hardware más grandes de Google incluían fracasos como el dispositivo de transmisión Nexus Q y las polémicas gafas de Google Glass. Pero en 2016, la compañía contrató a Rick Osterloh, otrora ejecutivo de Motorola, para liderar una nueva división que tomó todos los irregulares proyectos de hardware de Google y creó una línea unificada de productos. Ahora, el conjunto de productos incluye de todo, desde gafas de realidad virtual hasta enrutadores Wi-Fi.

Para Google, el impulso en CES no se trata solamente de que más personas utilicen Google Assistant, dijo Avi Greengart, analista de GlobalData. Es parte de un plan más amplio para intentar hacer que los servicios y dispositivos de Google sean fundamentales para cada aspecto de la vida de las personas, desde conducir al trabajo por la mañana hasta preparar la cena en casa.

"Es una visión bastante completa", explicó. "No están allí todavía. Pero nadie lo está".

CNET en Español estará en Las Vegas en enero de 2019 para traerte todos los detalles sobre la feria de tecnología CES.