Google busca dominar el mundo con Android

El mensaje predominante durante la conferencia de desarrolladores fue clara: el software Android será ubicuo y estará presente en todo desde teléfonos hasta carros y televisores.

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Sundar Pichai, el director de Android de Google.Foto de James Martin/CNET


Android fue la estrella de la conferencia de desarrolladores de Google el miércoles. Los ejecutivos de la gigante de búsquedas afirmaron que este software es la fuerza que impulsa todo desde televisores hasta carros y los nuevos dispositivos de tecnología de vestir. 

“Nuestra meta es alcanzar a las 5,000 millones de personas en el mundo que nos faltan”, dijo Sundar Pichai, el director de Android de Google y el maestro de ceremonias de la presentación inaugural de la conferencia Google I/O que reunió a más de 6,000 desarrolladores en San Francisco. 

Android es ya el sistema operativo para móviles más popular del mundo, gracias a que grandes compañías como los fabricantes de smartphones Samsung y LG lo utilizan. El sistema operativo de Google tiene más de 1,000 millones de usuarios activos, dijo Pichai, y corre en casi 80 por ciento de los smartphones del mundo. Por otro lado y como comparación, el iOS de Apple, que funciona en los iPhone y iPad, corre en más del 17 por ciento de los dispositivos móviles.




Pero aún así, Google necesita hacer más para convencer a los consumidores y desarrolladores que Android merece ser incorporado en cada faceta de la vida diaria. Debido a que este software es una plataforma abierta, otras marcas como Samsung lo han modificado para ajustarlo a sus necesidades. Esto provoca que los usuarios tengan que navegar entre las múltiples iteraciones de Android que corren en los hardware de los muchos socios de Google. Y este es el punto que a su rival Apple le gusta subrayar: que Android está fragmentado.

“El tema predominante de la presentación de apertura de la conferencia es que Google está reafirmando su control sobre Android”, dijo Jan Dawson, fundador de la firma de investigación tecnológica Jackdaw Reasearch.

De hecho, Google llegó a la conferencia de este año con una de las ofertas más diversas que ha tenido. Mientras que Apple, que realizó una conferencia de desarrolladores a principios de mes, canaliza sus esfuerzos en un número reducido de categorías (PCs, dispositivos móviles y una pequeña selección de servicios), Google posee una paleta más amplia, que abarca todo desde computadoras de escritorio, smartphones, tabletas hasta relojes inteligentes y pantallas de electrodomésticos. Ese alcance le provee a la gigante de búsquedas de una valiosa avenida para recopilar la información del usuario que la compañía y los anunciantes desean. Y eso incluye información más detallada del usuario que va más allá de los datos de su ubicación y el uso de apps que proveen ahora los smartphones y tabletas.



Mientras que Android acaparó el escenario, los famosos fundadores de Google, el presidente ejecutivo Larry Page y Sergey Brin, se mantuvieron al margen, observando la presentación de Pichai desde la primera fila. “Debido a que la presentación de apertura se enfocó en nuestras mayores plataformas, Android y Chrome, los cuales están bajo la dirección de Sundar, era lógico que fueran Sundar y los miembros de sus equipos los que presentaran”, dijo un portavoz de Google.

También se sintió la ausencia de Google Glass, uno de los proyectos sobresalientes en que Page ha enfocado la compañía desde que retomó el puesto de presidente ejecutivo en 2011. Glass, el Proyecto Loon (que apunta a llevar acceso a Internet a regiones remotas del mundo a través de globos de Wi-Fi que se cargan con paneles solares) y el Proyecto Tango (un plan para acelerar el mapeo 3D en dispositivos móviles), son intentos de Google por hacer avances técnicos en grandes saltos en vez de una forma gradual.

No se mencionó ninguno de estos proyectos durante la presentación de apertura de la conferencia.

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Android Auto viene a finales de 2014.Foto de Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET
  

De la “L” a la “A” (de auto)

Google se salió de la norma el miércoles al presentar la nueva versión de Android, por ahora llamado “L”. (La compañía bautiza las actualizaciones de Android con nombres de dulces y confites y por orden alfabético, como los anteriores Ice Cream Sandwich o KitKat). Usualmente, Google presenta actualizaciones de software durante el otoño, pero Pichai señaló que se alteró la agenda para ajustarse mejor a las necesidades de los fabricantes.

Para que el sistema operativo sea más maleable, Google presentó “Material Design”, un lenguaje de programación cuyo propósito es darle a todos los dispositivos que corren Android un aspecto y una sensación similar. “Los usuarios ya sabrán usar y navegar un app, sin importar qué sistema estén utilizando”, dijo Matías Duarte, el vicepresidente de diseño de Android.

Hacer que Android sea omnipresente significa que necesita hacer mejoras en el sistema interno. La compañía promocionó las mejoras a la velocidad del sistema operativo, gráficas y una duración más larga de la batería.


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Foto de Captura de pantalla por Stephen Shankland/CNET


Para lograr esto, Google canalizó sus esfuerzos en dispositivos de tecnología de vestir, sacando a relucir los relojes inteligentes de LG, Motorola y Samsung. En marzo, Google presentó Android Wear, una versión modificada de su sistema operativo para dispositivos móviles que está diseñada específicamente para wearables. Este software permite a los usuarios pedir comida, escuchar música, tomar apuntes o programar la alarma a través de la tecnología de reconocimiento de voz de Google. La plataforma también tienen integraciones con apps como el servicio de transporte Lyft o la red social Pinterest.

Google también se ha esforzado en adentrar su sistema operativo en las salas de los hogares con la presentación de Android TV. Este sistema posee funciones que permiten a los usuarios buscar videos a través de los comandos de voz y averiguar información sobre los actores y películas.

Al apoyarse de Android, la compañía puede brindar a sus clientes una interfaz con la que ya están familiarizados. “Esta no es una nueva plataforma”, dijo Dave Burke, el director de ingeniería de Android. “Ése no es el punto”, dijo. Los intentos anteriores de la compañía, como Google TV (que se lanzó en 2010 y venía con un paquete de software aparte), no pudo captar a los consumidores.

Y para estar presentes en más facetas de la vida del usuario, Google presentó Android Auto, un sistema que conecta tu celular con tu carro. Android Auto es el resultado de la Open Auto Alliance, una asociación con fabricantes de automóviles que incluyen a General Motors y Honda, y el fabricante de chips Nvidia, para integrar el software Android en los autos.

El ascenso de Android se traduce en el ascenso de Pichai

Pichai ha estado en Google desde el 2004. Fue el responsable de llevar el navegador y sistema operativo Chrome del concepto original hasta sus iteraciones actuales que son más sofisticadas. Así, Pichai tiene la reputación de desafiar a los escépticos y de completar proyectos desde sus etapas iniciales. En marzo de 2013, fue nombrado director de Android y supervisa Chrome y las aplicaciones. 

El presente desafío de Pichai es convencer a los desarrolladores a que se unan a la misión de Google de dominar los mundos digitales y de dispositivos con Android. Sin embargo, no todos responden a este llamado. La presentación de apertura fue interrumpida por dos manifestantes a quienes les perturba la influencia y el poder de Google. Uno dijo: “Google: necesitas desarrollar una conciencia”.

Para fomentar el entusiasmo, Google realizó lo que hace cada año durante su conferencia: regalarle dispositivos a los desarrolladores. Este año el regalo consiste de relojes inteligentes y de un kit llamado Cardboard, que son unas gafas de cartón para la realidad virtual.

“Esperamos poder desarrollar más experiencias espectaculares para ti”, dijo Pichai.

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