¿Qué acabó con las barcazas de Google? La amenaza de incendio

Por un tiempo, el misterio de las barcazas de Google mantuvo la emoción a flote. Pero luego, la Guardia Costera decidió echar un vistazo.

Google barge under construction in San Francisco Bay.
Así lucía la barcaza misteriosa de Google bajo construcción en la Bahía de San Francisco.Foto de Josh Miller/CNET

Las misteriosas barcazas de Google han sido desmanteladas, luego de que se determinara un peligro de incendio, según documentos dados a conocer esta semana.

Estas salas de exhibición flotantes de la gigante tecnológica aparecieron en agosto de este año en Portland, Maine, y en San Francisco, California, hace un año. Aunque se sabía muy poco acerca de estas embarcaciones de 250 pies -- que tenían unos 60 contenedores para crear edificios de cuatro pisos -- las construcciones estimadas en US$4 millones capturaron la imaginación del público y la atención de los medios.

La compañía solo admitió que las barcazas estaban siendo exploradas como "un espacio interactivo para que la gente pudiera ver y aprender más sobre la tecnología". CNET fue el primer medio que hizo una conexión entre las barcazas y Google.

La anticipación se convirtió pronto en confusión, pues luego las barcazas desaparecieron de sus respectivos sitios y fueron vendidas como chatarra.

Al principio se pensó que la razón detrás de la desaparición de las barcazas tenía que ver con una cuestión monetaria -- su construcción y futuro mantenimiento eran costosos. Sin embargo, documentos obtenidos por el Wall Street Journal muestran que no fue así.

Los documentos revelan que el contratista de Google detuvo los proyectos después de que el Servicio de Guardacostas planteó preocupaciones de seguridad contra incendios que se quedaron sin resolver. Robert Gauvin, un encargado de esa organización, dijo en un correo electrónico fechado en marzo de 2013: "Estas embarcaciones tendrán más de 5,000 galones de combustible en la cubierta principal y una cantidad sustancial de material combustible a bordo".

Asimismo, un inspector de la Guardia Costera de visita en septiembre de 2013 dijo que eran necesarias medidas adicionales de seguridad en caso de que "las personas se vean obligadas a saltar por la borda en la orilla del agua (en caso de emergencia, como por ejemplo un incendio)".


Los funcionarios de la Guardia Costera, que fueron obligados a firmar acuerdos de no divulgación (NDA), también plantearon dudas sobre la seguridad de los visitantes con discapacidades y pese a las garantías de Google de que no más de 150 personas estarían a bordo en un determinado momento, la Guardia Costera no se mostró muy convencida.

Gauvin dijo en el correo electrónico de 2013 que estaba "al tanto de todas las medidas que [Google] planea utilizar para limitar efectivamente el número de pasajeros", y "si bien entiendo que hay un sentido de urgencia, me preocupa que gran parte del trabajo haya sido realizado sin el consentimiento pleno de la Guardia Costera".

Las barcazas fueron construidas en 2011, y el gigante de la tecnología originalmente consideraba utilizarlas como tiendas flotantes. En 2012, la compañía comenzó el proceso de obtener la aprobación de la Guardia Costera, el Servicio de Parques Nacionales y una agencia para la construcción, amarre y seguridad de las barcazas -- pero el tema de los incendios seguía siendo un obstáculo.

En agosto, la Guardia Costera dijo que "el diseño de la embarcación no incorpora ciertas características necesarias de seguridad contra incendios", y en septiembre, el proyecto fue finalmente disuelto.

Portland se habría beneficiado si la barcaza en la zona hubiera permanecido en funcionamiento, y a pesar de haber recaudado US$400,000 en impuestos a la propiedad mientras la construcción se llevaba a cabo, perderá otros ingresos por concepto de turismo.

Google no respondió a una solicitud para hacer comentarios sobre este artículo.

Esta historia apareció originalmente en ZDNet.com, un sitio hermano de CNET y CNET en Español.

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