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Industria de la tecnología

Google apuesta por un lenguaje de diseño único para su hardware

La segunda generación de productos Made by Google presenta detalles de diseño -- como el uso de ciertos materiales y colores -- que buscan ayudar al consumidor a identificar mejor la familia de 'gadgets' creados por Google.

Google Home Mini

La nueva bocina inteligente Home Mini viene en tres colores.

James Martin/CNET

Cuando pensamos en Google, pocos de nosotros pensamos en dispositivos o hardware.

Pero con la segunda generación de sus productos Made by Google presentada el 4 de octubre en San Francisco, la gigante de Mountain View quiere, por lo menos, ayudarte a identificar mejor sus productos de hardware -- diseñados internamente -- entre un mar de opciones en el mercado.

¿Cómo? Dándoles su propia identidad de diseño con base en colores y texturas muy específicas.

A pesar de que estos dispositivos – que incluyen gafas de realidad virtual, teléfonos, audífonos, bocinas inteligentes y computadoras híbridas – le sirven principalmente a Google para mostrarle al mundo la máxima expresión de su software, servicios y aplicaciones en distintos productos de hardware (en particular sus herramientas de inteligencia artificial como el app de reconocimiento de imágenes Google Lens y la asistente digital Google Assistant), el hecho de que esté apostando por la creación de estos productos le fuerza a pensar más profundamente en lo que tiene que hacer para competir en el saturado mercado del hardware.

Para la líder de la industria, Apple, la fórmula está vinculada estrechamente a su lenguaje de diseño, basado en materiales como el aluminio y el vidrio y en colores especiales como el gris espacial y el dorado. Basta con ver un producto de Apple para saber que es de Apple.

Ahora, empresas como Google y Amazon – no reconocidas hasta ahora por el diseño de hardware – están mostrando por primera vez que entienden que en el mundo de la creación de dispositivos el diseño sí importa.

"Este año realmente hicimos que toda la familia de productos estén integrados en un lenguaje de diseño", dice Alberto Villarreal, director creativo de diseño de dispositivos móviles, encargado de supervisar que productos como laptops y teléfonos tengan un lenguaje de diseño uniforme y coordinado con los otros gadgets de la empresa.

Para liderar este esfuerzo, Google nombró hace un año a la ejecutiva Ivy Ross -- a quien contrató en 2014 para intentar resucitar el proyecto de Google Glass -- como vicepresidenta de diseño de hardware, quien a través del uso de materiales y colores buscó vincular la familia de productos y darles una personalidad más divertida.

Las características de este lenguaje incluyen paneles de vidrio en los teléfonos Pixel y la computadora híbrida Pixelbook, el uso extenso de una tela creada internamente en las gafas de realidad virtual Daydream y en las nuevas bocinas Home Mini y Home Max, componentes externos de goma o silicona que los hacen más ergonómicos y suaves al tacto y el uso de colores cálidos como el coral y amigables como el azul claro (que la empresa llama Kinda Blue), además de acentos inesperados como botones de otro color en los teléfonos. Estas características, dice Villarreal, "nos diferencian y nos ponen en un lugar único en el contexto de todas las demás marcas que hay".

En cuanto al diseño de productos, "estamos viendo algunos esfuerzos muy agresivos de Amazon y Google", dice Paul Erickson, analista principal de hogares conectados de la firma de investigación IHS Markit. Tras enfocarse al principio sobre todo en los aspectos técnicos, ahora estas marcas están transformando a sus líneas de productos en "un asunto de estilo de vida de objetos que la gente está colocando en sus hogares".

Si estas marcas quieren que sus productos sean "ubicuos en el hogar, entonces tienen que ser objetos en el que el diseño cuente", dice Erickson. "Quieres que a la gente le guste el diseño".

El analista señala a la primera fase de los dispositivos Echo, de Amazon, como un ejemplo de una empresa que le da prioridad a la tecnología sobre el aspecto de diseño, ya que la primera Echo no era un producto particularmente atractivo. "Amazon se está poniendo al día y le está dando más importancia al diseño" con la segunda generación de las Echo, que ahora tienen cubiertas de telas intercambiables. También, la empresa recién lanzó la Echo Spot, un aparato con pantalla circular que recuerda a un despertador con un tamaño más discreto que facilita hallarle un lugar dentro de casa.

Darle más importancia al diseño es una "buena medida de Google, sobre todo tener a alguien encargado de supervisar el aspecto de sus productos de hardware", dice Erickson. "Creo que lo importante no es si el nuevo lenguaje de diseño es bien recibido por los consumidores, sino que [la empresa] lo intente".

"Creo que nos estamos estableciendo con un lenguaje de diseño propio que se ve a través de toda la familia de productos y que además tiene mucha relación con los valores de la marca", que incluyen una intención por hacer productos que se vean más optimistas, humanos y divertidos, dice Villarreal, quien añade que actualmente está enfocado en los productos a futuro y "en el tipo de experiencia que queremos crear cuando esto evolucione".

Reproduciendo: Mira esto: Google Pixel 2: Un celular con la inteligencia de Google...
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