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Política

Google colocó anuncios de noticias falsas en sitios de verificación de datos

Un reporte del 'New York Times' asegura que las noticias falsas aparecieron por todos lados, incluso en sitios Web diseñados específicamente para evitarlas.

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La oficina de Google en la ciudad de Nueva York.

Claudia Cruz

La plaga de las noticias falsas se ha extendido a sitios Web creados para verificar datos y... supuestamente evitar noticias falsas.

Según un reporte del New York Times, varios anuncios de noticias falsas aparecieron tan recientemente como la semana pasada en páginas de verificación de datos como Snopes y PolitiFact. Un anuncio, por ejemplo, decía que la Primera Dama, Melania Trump, se estaba yendo de la Casa Blanca, según el informe.

Los anuncios publicitarios falsos fueron servidos por el sistema AdWords de Google, que publica automáticamente anuncios en función de un público objetivo. Según el Times, los anuncios tenían atractivos titulares falsos, que una vez que la gente hacía clic, los llevaban a sitios que imitaban publicaciones legítimas como People o Vogue. "Las historias falsas comenzaron con titulares y grandes fotos de las celebridades en cuestión, pero después de unas pocas frases, pasaron a ser un anuncio de una crema para la piel", explica el Times en su reporte.

No está claro cómo terminaron esas noticias falsas en Snopes y PolitiFact. Google no hizo comentarios sobre cómo se aprobaron esos anuncios.

"Como siempre, cuando encontramos prácticas publicitarias engañosas en nuestras plataformas, nos movemos rápidamente para actuar, incluida la suspensión de la cuenta del anunciante si es apropiado", dijo Suzanne Blackburn, una portavoz de Google.

La propagación de noticias falsas ha provocado el desprecio público de compañías como Google, Facebook y Twitter, ya que los gigantes tecnológicos no pueden mantenerse al día con la propaganda viral. Google se ha comprometido a ayudar a detener la propagación de noticias falsas, pero los engaños todavía han encontrado una forma de colarse en el motor de búsqueda.

Una investigación interna de Google descubrió que agentes rusos gastaron decenas de miles de dólares en anuncios en sitios propiedad de Google, incluidos los resultados de búsqueda, YouTube y Gmail.

Aaron Sharockman, director ejecutivo de PolitiFact, dijo que estaban al tanto de los anuncios falsos en su sitio Web durante días y creía que el sistema publicitario de Google era la causa de ello.

"Los ingresos que brindan los anuncios son fundamentales para financiar un sitio Web como el nuestro, pero es igualmente importante que hagamos todo lo posible para asegurarnos de que los anuncios que aparecen en nuestro sitio no sean engañosos o intencionalmente engañosos", dijo Sharockman en un comunicado. Añadió que su compañía está trabajando con Google para eliminar los anuncios.

Snopes no respondió a una solicitud para hacer comentarios.