Google amplía las capacidades de Chromecast, con enfoque en los juegos

La gigante de búsquedas ofrecerá a los desarrolladores nuevas manera de conectar sus apps a su dispositivo de 'streaming' Chromecast.

Chromecast. Daniel Terdiman/CNET

Google está aumentando su competencia contra las cajas de streaming de Apple y Amazon al ampliar las capacidades de su asequible Chromecast.

Google dijo que empezará a ofrecer nuevas capacidades al aparatito de streaming para que los desarrolladores creen apps más interactivos que se ejecutan en un teléfono inteligente, una tableta o una PC, para que luego haga streaming inalámbrico a su dispositivo Chromecast, que se puede conectar a un televisor. Un ejemplo son los videojuegos, cuyos desarrolladores podrán transmitir las imágenes a un televisor y usar los dispositivos móviles como controles.

Las capacidades aumentadas del Chormecast forman parte del esfuerzo de la compañía por llevar su tecnología y servicios a los televisores. Aunque Google no está sola en este intento. Apple y Amazon ofrecen sus propios dispositivos de streaming, con sus particulares aproximaciones al streaming de música, películas y servicios de televisión, además de ofrecer varias asociaciones con apps.

Cada empresa tiene la misma meta: ganarse un lugar en la sala de entretenimiento de los hogares, un espacio que ha representado un desafío para las compañías de tecnología durante años. Los titanes de la industria, como Microsoft y Hewlett-Packard, han intentado ofrecer dispositivos para que los consumidores lo usen en sus televisores y sistema de audio. La respuesta ha sido templada. Sin embargo, todas estas compañías concuerdan en que existe un valor en convertirse en una especie de guardián a los programas de televisión y películas que ven los consumidores. Y tienen razón: la tienda de música de Apple, iTunes, ayudó a su reproductor de música iPod a convertirse en uno de los dispositivos portátiles de música mejor vendidos. Incluso se dice que Steve Jobs pasó tiempo con sus equipos para desarrollar un televisor antes de su muerte.

Entre las compañías que quieren captar la atención de los consumidores en sus salas de entretenimiento, Google se erige como una empresa única, porque está ofreciendo dos dispositivos para el televisor: el Chromecast, que se presentó por primera vez hace dos años, y Android TV, que se anunció el año pasado. Los dos dispositivos son bastante distintos entre sí. El segundo es una computadora contenida en una pequeña cajita con software especializado diseñado para funcionar fácilmente con un televisor y un control remoto.

El primero es un pequeño dispositivo básico que se conecta en la parte trasera del televisor y está construido principalmente para que los consumidores puedan transmitir fácilmente videos en Internet, websites y apps en una pantalla más grande. Y, claro está, el Chromecast es barato con un precio de US$35, comparado al Fire Stick de Amazon por US$39 y el Apple TV por US$69.

Google dijo que se ha emocionado con los usos que se le han dado a los dispositivos en los últimos dos años. La empresa dijo que los consumidores que activan un dispositivo Chromecast pasan 45 por ciento de su tiempo en YouTube. Y ahora Google tiene más de 90 socios "premium", como PBS, Comedy Central y ABC. Aunque la compañía no dijo cuántos Chromecast ha vendido, ni cuántas personas utilizan el dispositivo regularmente, sí dijo que los usuarios que tienen Chromecast ven 66 por ciento más videos y música comparado a cuando se lanzó el dispositivo en 2013.

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