Los globos con Wi-Fi de Alphabet levantan vuelo en Indonesia

La compañía matriz de Google quiere conectar los rincones más remotos del mundo a Internet. La próxima parada: el sureste asiático.

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Sergey Brin, cofundador de Google, dice que más personas deben tener acceso al Internet.

James Martin/CNET

MOUNTAIN VIEW, California -- El Project Loon de Alphabet está un paso más cerca de despegar.

El proyecto utiliza globos de alto vuelo que llevan acceso a Wi-Fi a zonas remotas del planeta. Alphabet, la nueva empresa matriz de Google, dijo el miércoles que comenzará a probar los globos en Indonesia.

Alphabet está firmando un acuerdo preliminar, conocido como un memorando de entendimiento, con tres compañías de telecomunicaciones de Indonesia -- Indosat, Telkomsel y XL Axiata -- para llevar los globos a ese país durante el próximo año.

"A pesar de que la distancia física entre aquí e Indonesia es grande, cada vez más la distancia emocional de todo el mundo se está reduciendo", dijo Sergey Brin, cofundador de Google y presidente de Alphabet, en una conferencia de prensa en esta ciudad.

Eso es porque nuestro mundo está conectado, pero tenemos que hacer más, dijo. Brin se paró junto a un gran globo en exhibición en el patio de las oficinas de Google X, el laboratorio secreto donde se desarrolló el proyecto. El globo que estaba ahí, sin embargo, era sólo la mitad del tamaño de los globos reales que levantarán vuelo de verdad.

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"A pesar de que la distancia física entre aquí e Indonesia es grande, cada vez más la distancia emocional de todo el mundo se está reduciendo", dijo Sergey Brin, cofundador de Google y presidente de Alphabet.

James Martin/CNET

Cuatro mil millones de personas todavía no tienen acceso a la Web, de acuerdo con Alphabet. Cambiar eso podría tener implicaciones asombrosas para los países emergentes. El Internet podría dar a los pueblos rurales acceso vía video a los médicos a distancia y a las aulas, por ejemplo. Incluso podría ayudar a romper el ciclo de la pobreza, de acuerdo con la Fundación Bill y Melinda Gates, al permitir que la población rural pobre envíe y reciba dinero desde sus teléfonos.

Facebook tiene un objetivo similar, pero quiere utilizar aviones no tripulados en lugar de globos. El presidente ejecutivo de Space X, Elon Musk, planea lanzar grupos de satélites baratos y de bajo vuelo para transmitir Internet en todo el mundo. Sir Richard Branson, fundador de Virgin, quiere construir la constelación de satélites más grande del mundo para ofrecer Internet de alta velocidad a los miles de millones que aún no lo tienen.

Mediante el uso de globos, Alphabet puede eludir la necesidad de construir una red de torres celulares. En cambio, "las torres de celulares que estamos construyendo están a 60,000 pies de altura", dijo Mike Cassidy, vicepresidente de Project Loon.

Por supuesto, la difusión de Internet a lugares remotos también es buena para el negocio de Alphabet. Cuantas más personas haya conectadas a Internet, más personas serán propensas a usar los servicios de la compañía, incluyendo Gmail, búsquedas y su sitio de videos YouTube.

Los globos -- impulsados por pilas y energía solar -- volarán en la estratósfera, a entre 8 millas y 30 millas sobre la Tierra. El equipo detrás del proyecto inició pruebas desde hace dos años en Nueva Zelanda y desde entonces se ha expandido a Brasil y el Central Valley en California. El equipo también ha hecho pruebas preliminares en Sri Lanka. Ahora Indonesia se une a ese pequeño grupo.

El desarrollo de las torres de celulares voladores no siempre ha ido bien. Astro Teller, el jefe de Google X, dijo en marzo que había tenido que enviar equipos en barco y helicóptero hasta el Círculo Polar Ártico y el Pacífico Sur para recoger globos que acabaron donde no deberían acabar.

Alphabet dijo que no ha fijado una fecha para el lanzamiento comercial. La prueba piloto en Indonesia mostrará cuánto trabajo faltaría por hacer.

"Esta prueba va a ser muy reveladora sobre lo cerca que estamos de un lanzamiento comercial", dijo Cassidy.

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