Google abrirá laboratorio para estudiantes de grupos minoritarios

En asociación con el laboratorio MIT Lab, la gigante de búsquedas abrirá las puertas del plantel en Oakland con el objetivo de aumentar la diversidad en la industria de la tecnología.

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Google ha fijado la vista en Oakland para enfrentarse al reto de aumentar la diversidad en su cuerpo laboral.

George Rose, Getty Images

Las empresas en Silicon Valley, como admiten muchas de ellas, no rebosan de diversidad en sus cuerpos laborales.

Y Google ha puesto los ojos al otro lado de la Bahía de San Francisco para enfrentarse a este problema. En Oakland, California, para ser precisos.

La gigante de búsquedas, que tiene su sede en Mountain View, a unas 40 millas de Oakland, está trabajando con MIT Media Lab para lanzar un nuevo laboratorio para instruir a estudiantes hispanos y afroamericanos de esta ciudad. Más de la mitad de los residentes de Oakland son afroamericanos o latinos, de acuerdo con los datos del censo de la ciudad.

El diario USA Today fue el primero en reportar esta noticia el jueves.

El laboratorio, llamado Code Next, tiene como objetivo educar a los estudiantes acerca de las oportunidades que existen dentro del campo de las ciencias de la computación. El laboratorio ya ha realizado un programa piloto y planea abrir oficialmente en octubre. Ofrecerá programas para después de la escuela para estudiantes de secundaria y preparatoria.

Oakland se está convirtiendo cada vez más en un punto de enfoque de las empresas de tecnología. Uber dijo el año pasado que se instalará en el edificio histórico antes ocupado por Sears. La empresa de choferes a pedido se une a compañías como Pandora y Ask.com, las cuales tienen su sede en esta ciudad.

La diversidad se ha convertido en un tema importante entre las gigantes de tecnología, que ha recibido críticas por la escasez de mujeres y empleados de grupos minoritarios en sus cuerpos laborales. Es un tema tan importante que las empresas se han dado a la tarea de publicar reportes acerca de la composición demográfica de su plantilla.

Google, que inició la práctica de publicar reportes regularmente, sin embargo, sigue enfrentándose a retos en este frente. La empresa cuenta con apenas 2 por ciento de empleados afroamericanos y 3 por ciento de trabajadores hispanos, de acuerdo con las cifras más recientes reveladas en enero. En el ámbito de posiciones técnicas, el porcentaje es aún menor: 1 por ciento para ambos grupos.

"Aún no estamos donde queremos estar", dice Google en su sitio Web dedicado a la diversidad.

Google tiene un par de programas más que apuntan a aumentar la diversidad, como Google in Residence que envía a ingenieros de la empresa a universidades donde el estudiantado es en su mayoría afroamericanos para orientar y aconsejar a los estudiantes.

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