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El gobierno de EE.UU. permitirá que usuarios de cable compren sus propias cajas

Con las nuevas reglas que propone la Comisión Federal de Comunicaciones, los consumidores de las proveedoras de cable podrían ahorrar un promedio de US$231 al año.

KAREN BLEIER/AFP/Getty Images

Todos los días los consumidores de cable tienen más opciones para disfrutar de sus programas favoritos, y este jueves el gobierno federal anunció una nueva.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) comenzará a crear una estructura mediante la cual los consumidores, que actualmente alquilan las cajas de cable de proveedoras como Comcast, Time Warner y DirecTV, podrán usar otra caja que compren independientemente o alquilen de otro servicio.

La estructura y sus reglas aún protegerán los acuerdos que tienen las compañías de cable con las cadenas de televisión, pero a la vez ayudarán a otros programadores de software y fabricantes de dispositivos a desarrollar productos y servicios para este nuevo segmento, según el comunicado de la FCC.

Por lo tanto, la FCC enfatiza que son los consumidores quienes saldrán ganando al poder ahorrar hasta un promedio de US$231 cada año del alquiler de las cajas de las compañías de cable. El 99 por ciento de personas con una subscripción de cable alquila su caja.

"El Congreso reconoció la importancia de un mercado competitivo y dirigió a la Comisión a adoptar normas que garanticen que los consumidores sean capaces de utilizar el dispositivo que prefieran para acceder a la programación que han pagado", dice el comunicado de la FCC.

Es más, la estructura requiere que las proveedoras de cable ayuden a los desarrolladores de software y hardware dándoles información sobre la programación disponible para los consumidores, que expliquen qué limitaciones existen con la distribución de ese contenido (si está o no permitido hacer difundido por Internet, por ejemplo), y claro, dándoles el contenido de video mismo.

Sin duda, esta noticia agradará a muchos, pero lograr vender cajas para la transmisión de programación de cable es complicado y comprarlas no es barato.

Las nuevas cajas tendrán que cumplir con muchas normas, como la protección del contenido y los usuarios. Entre las reglas está la seguridad de la transmisión para que no sea fácilmente adquirida, o robada, por la persona que no paga la cuenta; deberían permitir que reciban alertas de emergencias y la FCC va a requerir que las nuevas proveedoras de programación o compañías que arrienden cajas sean transparentes y claras en la manera como cobran a los consumidores.

Actualmente existen pocas cajas de este tipo en el mercado, y son caras. Las más reconocidas son de la marca Tivo y la versión más reciente, la Tivo Bolt DVR, que puede grabar programas de cable en 4K, actualmente vale US$376.

Eso sí, ya que compres un Tivo u otra caja similar, es tuya de por vida. Pero si se daña, no tienes el mismo apoyo que con las proveedoras de cable.