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Móvil

Gobierno de EE.UU. le pide a Apple activar el chip de radio FM en los iPhone

Después de la destrucción causada por los huracanes, el director de la Comisión Federal de Comunicaciones Ajit Pai le pide a Apple que "ponga la seguridad de los estadounidenses primero".

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Una mujer mira su celular la noche del 25 de septiembre en uno de los pocos lugares en San Juan, Puerto Rico, con una señal celular después de los estragos que dejó el huracán María. 

Ricardo Arduengo/AFP/Getty Images

Apple recibió un mensaje muy claro del director de la Comisión Federal de Comunicaciones Ajit Pai: Enciende la radio FM integrada en los iPhone. 

Después de que tres huracanes dañaron la infraestructura de comunicaciones y dejaron a millones de personas incomunicadas, Pai emitió este jueves una declaración rogándole a Apple, una de las fabricantes de celulares más grandes de EE.UU., que "reconsiderara su posición, debido a la destrucción de Harvey, Irma y María" y dejara que la frecuencia radial FM, ya incluida en cada teléfono, se use para acceder "información de emergencia" durante los desastres. 

Durante años, la mayoría de celulares inteligentes vendidos en EE.UU. han incluido estaciones FM, pero la mayoría las tienen apagadas. ¿Por qué? Porque los consumidores móviles estarían menos dispuestos a suscribirse a servicios de streaming de música si pudiesen escuchar la radio gratis. 

En los últimos años, fabricantes como Samsung, HTC, Motorola y LG han habilitado la función, incluyendo en sus dispositivos más populares, como el Samsung Galaxy S8 y Moto G5. Pero Apple aún no lo ha hecho.

Apple, en una declaración, dijo que "los modelos del iPhone 7 y iPhone 8 no tienen un chip FM y tampoco tienen antenas, entonces no recibirán señales FM". Sin embargo, los modelos anteriores, como el iPhone 6S y iPhone 6S Plus, presentados en 2015 sí tienen radio FM, pero este no está activado ni tampoco está conectado a una antena.  

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Por su parte, Apple dice que sí "le preocupa profundamente la seguridad de sus usuarios, especialmente en momentos de crisis" por lo cual la compañía le permite a los usuarios llamar a servicios de emergencias y acceder datos médicos desde la pantalla bloqueada. También capacita las notificaciones de emergencia del gobierno, desde los avisos climáticos hasta las alertas Amber, cuando se secuestran niños. 

Claro, cada una de estas características es viable si funcionara la red celular. Pero la red celular le falló a millones de personas en las áreas más afectadas por los huracanes. Una semana después de que María azotó a Puerto Rico, más del 90 por ciento de las torres celulares aún están averiadas, según la FCC.

Las señales de transmisión de radio son las más resistentes y fiables durante y después de un desastre. Cuando se caen las redes celulares, las señales de radio – que usan frecuencias más bajas, pueden viajar a más distancias y penetrar obstáculos – siguen funcionando. 

"Le estoy pidiendo a Apple activar los chips FM que sí están en los iPhone", dijo Pai. "Ya es momento para que ponga la seguridad de los estadounidenses primero".