GE y MakerBot se unen para hacer electrodomésticos

FirstBuild, una filial de investigación y desarrollo de GE, se ha asociado con el gigante de la impresión en 3D MakerBot.

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Una planta de FirstBuild en Louisville, Kentucky, en etapa de construcción.Foto de Crédito: Colin West McDonald/CNET
  


FirstBuild es un centro de fabricación de lotes pequeños concebido por GE Appliances y Local Motors. Si bien la instalación, ubicada en el campus de la Universidad de Louisville en Louisville, Kentucky, está todavía en construcción, FirstBuild ya está generando noticias. MakerBot, una marca líder en impresoras 3D de escritorio, y TechShop, un estudio de colaboración donde los miembros pueden asistir a clases y diseñar y construir prototipos de su propia imaginación, se están asociando con FirstBuild para prestar recursos y experiencia a la naciente iniciativa de microfábrica.

Cuando FirstBuild abra oficialmente sus puertas a finales de julio, espera atraer a ingenieros, diseñadores, estudiantes —y realmente a cualquier persona interesada en la fabricación— y utilizar ese impulso para estimular la innovación. Mientras que las instalaciones de producción tradicionales de GE producen millones de unidades de un solo producto, FirstBuild se centrará en el ahorro de costos de micro-fabricación, donde los equipos supervisan proyectos de principio a fin y terminan con un pequeño número de prototipos.

Ciertamente parece una forma inteligente para que un fabricante importante como GE experimente con productos que pueden no ser lo suficientemente dominantes para comenzar en la planta de producción en masa. Pero, si GE piensa que esos prototipos tienen futuro, podrían entonces moverse a una fábrica tradicional. Y aunque el rol de MakerBot y de TechShop aún no se han especificado, tendría sentido que MakerBot contribuya con impresoras 3D, y TechShop, con desafíos a sus miembros para concebir productos que funcionarían bajo el paraguas de GE y la plataforma de dispositivos en FirstBuild.

De hecho, FirstBuild ya ha anunciado dos grandes retos en anticipación a su lanzamiento en julio. El primero tiene que ver con una "micrococina", que básicamente tendría todas las prestaciones de una cocina tradicional pero recortada a un tamaño más realista para la población urbana. El segundo reto es una parrilla de interiores, que básicamente mueve la funcionalidad de un modelo al aire libre en el interior para que la puedas disfrutar durante todo el año. La comunidad FirstBuild escogerá a los ganadores, hará un número limitado de productos en la microfábrica de Louisville (tal vez con una brillante impresora 3D de MakerBot) para luego venderlos en el sitio de FirstBuild.

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