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Ciencia

A los gatos sí les importan sus dueños, aseguran científicos

Los amantes de los perros pueden, de una vez, dejar de hablar sobre nosotros.

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Cálido y mullido.

Amanda Kooser/CNET

Distante. Egocéntrico. Antisocial. Los gatos quizá sean cálidos y mullidos, pero no le dan ese regalo a cualquiera. Un nuevo estudio de Universidad Estatal de Oregon en Corvallis (OSU, por sus siglas en inglés) está sacudiendo algunos de estos estereotipos que se han ganado los lindos gatitos.

El equipo de investigación utilizó una "prueba de base segura", una forma de probar el apego colocando al gato y al dueño en una nueva habitación durante dos minutos, dejándolos separados durante dos minutos y luego reuniéndolos durante dos minutos.

El estudio tomó en cuenta el comportamiento del gato durante la reunión para evaluar el estilo de apego del animal. Los investigadores utilizaron los mismos criterios de apego que se han utilizado para evaluar perros y primates en estudios previos.

"Nuestro estudio indica que cuando los gatos viven en estado de dependencia con un humano, el comportamiento de apego es flexible y la mayoría de los gatos utilizan al humano como fuente de comodidad", explicó Kristyn Vitale, investigadora del laboratorio de interacción humano-animal en la OSU. Vitale es la autora principal del estudio publicado en días pasados en el periódico especializado Cellular Biology

El estudio contó con la participación de 70 gatos pequeños y 38 gatos mayores y encontró los mismos resultados entre ambos grupos. Los investigadores catalogaron a 64.3 por ciento de los gatitos como "apegado de forma segura" al humano que cuida de él y 35.7 por ciento como "apegado no de manera segura".

"Los gatos con apego de forma segura a la persona padecen menos estrés y equilibran su atención entre la persona y sus alrededores", reportó la Universidad Estatal de Oregon. Los gatos inseguros mostraron comportamiento de estrés como el movimiento de la cola o evitando a sus dueños.

En ocasiones, lo gatos se apegan físicamente a la gente.

Amanda Kooser/CNET

Estos resultados quizá no resuelvan el misterio del apego de los gatos por sus dueños. Un estudio de 2015 sugiere que los gatos no muestran señales de apego seguro con sus dueños. El estudio utilizó un tipo distinto de prueba de apego, lo que puede explicar las conclusiones disímiles.

Confesión: yo tengo a mi cargo un gato. También amo a los perros, pero nunca he compartido la idea de que los gatos son altivos. La gente que prefiere a los perros a menudo señalan que sus compañeros caninos están mucho más apegados a su gente que los gatos. Podrían intentar explicarle eso a mi gato, que viene corriendo hacia la puerta cuando llego a casa.

Este estudio de la OSU solo valida lo que muchos dueños de gatos ya sabemos: el apego suele ser mutuo.

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