El Galaxy Note 7 pone la mira en más seguridad

La nueva función insignia del nuevo teléfono de Samsung, el escáner de iris, está diseñado para añadir otra capa de seguridad. Pero, ¿cuán efectivo es?

Josh Miller/CNET
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El Galaxy Note 7 presume de un sensor de huellas dactilares y un lector de iris como métodos biométricos para desbloquear tu teléfono.

Sarah Tew/CNET

Nota del editor: El 11 de octubre Samsung anunció la suspensión definitiva de la fabricación y venta del Galaxy Note 7 por los continuos problemas de la batería del dispositivo, incluso en las unidades de reemplazo. Las operadoras y tiendas en Estados Unidos han cancelado el programa de reemplazo y han dejado de vender el dispositivo. Si ya posees un Note 7, deja de usarlo. Las operadoras y tiendas en EE.UU. están ofreciendo canjear tu Note 7 por otro teléfono diferente.

Está bien tener un poco de miedo.

En los pasados años, los hackers se han robado los datos de clientes de reconocidas cadenas como Target, Home Depot y T-Mobile. Y, más recientemente, un hacker parece estar detrás de la venta de 200 millones de datos de ingresos a cuentas de Yahoo. Con todo esto, no se te puede culpar por sentir paranoia.

Y esta paranoia se duplica cuando se trata de tu teléfono, que se ha tornado cada vez más en el centro de tu vida. Tu teléfono resguarda apps de cuentas bancarias, datos privados como tu pasaporte y dirección, y otra información personal que quieres proteger de ojos curiosos.

Y es durante este momento de paranoia que Samsung presentó el Galaxy Note 7 el martes. La empresa presumió del escáner de iris del teléfono, subrayando que es una capa más de seguridad que se aúna a un simple código de ingreso o hasta una huella. El Galaxy Note 7 es el primer teléfono de una empresa reconocida en integrar esta función, resaltando así el creciente valor que los clientes le están dando a proteger la seguridad de sus dispositivos móviles.

"Sabemos que mientras más convivimos con nuestros teléfonos, más nos preocupa la privacidad y la seguridad", dijo DJ Koh, el director de la división de negocios de Samsung, durante el evento de lanzamiento.

¿Un teléfono á la James Bond?

Un escáner de iris, más que un lector de huellas dactilares, es algo salido de las películas del agente secreto James Bond.

Pero, ¿cómo funciona? El iris -- esa colorida estructura en los ojos que controla el tamaño de la pupila -- tiene una estructura única en cada persona, similar a una huella dactilar, dijo Asem Othman, un científico de biométrica en Hoyos Labs, que se especializa en tecnología de lectura de iris. A diferencia de una huella dactilar, el envejecimiento no afecta la estructura del iris. Por una parte, el iris no está expuesto a los elementos como lo está la piel de tus manos.

"El iris es el único órgano interno que es visible desde el exterior", dijo Othman en un email.

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Las cámaras regulares, sin embargo, no pueden distinguir las diferencias estructurales y de colores entre los iris. El Galaxy Note 7 incluye un sensor frontal adicional para habilitar el escaneo de iris. Emite una luz infrarroja hacia tu cara y utiliza un sensor especial para detectar las diferencias entre los iris.

Samsung dijo que pasó cinco años trabajando en el método de escanear elementos del ojo. Los datos se convierten en un código digital que está almacenado en una "zona confiable" o un chip de seguridad que está integrado en el teléfono, de acuerdo con Justin Denison, el vicepresidente de planificación y mercadeo de producto de la división de Estados Unidos de Samsung.

Subrayó que mientras que el escáner de iris funciona en la mayoría de condiciones, a veces tiene dificultades en la luz solar, lo que puede interferir con la luz infrarroja.

Entonces, ¿es el escáner de iris seguro?

Una gran prueba que tiene que pasar el escáner es cuán fácil es de engañar, dijo Toby Rush, presidente ejecutivo de EyeVerify, una empresa que diseña dispositivos de escaneo de ojos para ayudar a las personas a acceder sus cuentas bancarias. La tecnología de lectura de ojos debe ser capaz de notar la diferencia entre un ojo real y una fotografía, o como lo denomina Rush, una "parodia".

"Es algo que nosotros, como industria, tenemos que hacer mejor", dijo Rush.

En teoría, se supone que un escáner de iris debe ser más seguro porque el iris tiene más puntos de comparación que una huella, dijo Patrick Moorhead, analista de Moor Insights.

¿Cómo se utilizará el escáner?

Otra prueba que tiene que pasar es si esta nueva herramienta es fácil de usar, dijo Tuong Nguyen, un analista de Gartner. Los consumidores no van a comprar un teléfono sólo porque tiene un escáner de iris, dijo, y es probable que no lo usarán si no funciona en el primer intento.

"Si necesito aprender algo para saber cómo usarlo, no creo que funcione", dijo.

Una prueba de Galaxy Note 7 mostró un tiempo rápido de respuesta entre fijar los ojos en el teléfono y que este se desbloquee. Pero Samsung no cree que mucha gente lo usará como su método principal para desbloquear su teléfono. El lector de huellas, después de todo, se siente más natural.

En su lugar, Samsung resaltó el concepto de una Carpeta Segura que contiene tu información más personal. El escáner de iris funciona como una segunda capa de protección para esta carpeta. Los negocios que usan el servicio de seguridad Knox de Samsung pueden sacar ventaja de esta función. Samsung se está asociando con instituciones como Bank of America para permitirte usar los ojos como método de verificación.

Samsung dice que es una forma de mantener tu teléfono de ojos curiosos y malas manos, aun entre tus familiares.

"A los padres les encantará esto porque protegerá el teléfono de sus hijos", dijo Koh. "Y a los hijos les encantará porque mantendrá sus datos seguros de sus padres".