CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

guía de compras navideñas
Hogar inteligente

Nuestros 'gadgets' se han vuelto muy parlanchines

Alexa, la asistente inteligente de Amazon, brilló en CES 2017, apoderándose de nuestras lavadoras, nuestros coches y mucho más.

Tyler Lizenby/CNET
Reproduciendo: Mira esto: LG Hub Robot: un androide adorable -- y muy inteligente
0:54

En un rincón del enorme booth de LG en el Centro de Convenciones de Las Vegas, había una mesa circular poblada por un grupo de pequeños muñecos de nieve futuristas. Cada uno de ellos lucía una pantalla táctil negra que mostraba un par de ojos electrónicos que intermitentemente pestañeaban como si estuvieran sonriendo.

En una gran pantalla cercana, un video mostraba uno de estos gizmos, el robot LG Hub, gritando en un tono tranquilizador: "Hola, soy tu asistente personal en casa, aprendo tu estilo de vida para servirte mejor".

Este año la feria electrónica CES en Las Vegas destacó cómo nuestra tecnología está encontrando su voz, pues fabricantes de autos, electrodomésticos y bocinas ya dejan que la gente controle sus productos simplemente hablando con ellos. Un gran catalizador para esta tendencia es Amazon, cuyo asistente de voz, Alexa, fue anunciado como una nueva adición a decenas de dispositivos en el show, incluyendo los robots LG, que se espera salgan a la venta este año.

dsc0846.jpg

Visitantes saludan a unos robots muy platicadores de LG.

Ben Fox Rubin/CNET

Todas estas cosas habilitadas para voz apuntan a un futuro en el que la gente puede interactuar con sus dispositivos sin tener que bajarse del sofá para tomar un control remoto. Añadir más voz a la tecnología podría hacer que sistemas complicados, como un hogar automatizado, sean más fáciles de usar de lo que serían con una pantalla táctil ocupada o con un botón en un control remoto.

La omnipresencia de Alexa en el show - incluso si Amazon no tenía aquí un stand - subraya la importancia de estos asistentes, que incluyen Siri de Apple, Google Assistant y Cortana de Microsoft. "Al final, el asistente va a ser omnipresente cuando estás en el trabajo, cuando estás en el coche, cuando estás en la escuela, lo que sea", dijo Rishi Chandra, vicepresidente de gestión de productos de Google Home, durante un panel sobre el hogar inteligente el jueves.

La gente, sin embargo, tendrá que sopesar las ventajas de estos ayudantes digitales contra posibles inconvenientes, incluyendo las preocupaciones sobre la privacidad de los micrófonos con Wi-Fi que siempre están escuchando una palabra de activación como "Alexa". Además, hacer algunas funciones demasiado fácil puede causar nuevos dolores de cabeza, como lo demuestra una intrépida niñita de 6 años que utilizó una bocina de amazon con Alexa para comprar galletas y una casa de muñecas de US$160.

Más allá de los comandos de voz

dsc0860.jpg

Bankowski nos muestra nuevas funciones de habla de Ford.

Ben Fox Rubin/CNET

Poco después de conocer a los robots de LG el viernes, me encontré sentado en un Ford C-Max sedán aparcado en otra sección de la sala de convenciones. Allí, el experto en aplicaciones de Ford, Stefan Bankowski, demostró las capacidades de Alexa en el coche. Tocando un botón de micrófono en la pantalla táctil del tablero de mandos, le pidió a Alexa que jugara Jeopardy, le contara un chiste y le diera instrucciones para llegar al Starbucks más cercano. La misma voz amigable de Alexa usada en la bocina Echo de Amazon, el primer dispositivo para usar Alexa, respondió a cada pregunta.

"Tomas tu viaje y lo haces mejor. Esas son cosas que no podías hacer antes", dijo Bankowski, señalando que ahora le gusta jugar Jeopardy en el coche en camino al trabajo.

La integración de estas características no es sólo por diversión. Añadir más funciones de voz al coche puede hacerlo más seguro, añadió Bankowski, ya que los conductores no tendrán que husmear tanto con el panel de control. Para el verano, todos los vehículos Ford y Lincoln en Estados Unidos que utilicen el sistema Sync 3 de Ford se actualizarán con Alexa.

Hablando de otro valor más profundo para los asistentes de voz, Pamela Fahrendorf, una ex profesora de Durant, Oklahoma, que visitó la feria, dijo que podría usar una asistente de voz para aliviar algunas de las dificultades físicas que tiene a raíz de la enfermedad de Parkinson.

"Mis dedos no siempre funcionan tan bien", nos dijo.

Sigamos hablando

En el stand de Dish me metí a un cuarto con paredes de vidrio en donde un portavoz le pedía a una bocina Amazon Echo Dot a cambiar el canal de la TV para poner el canal de cocina Cooking Channel. "Buscando el Cooking Channel, que está transmitiendo Pizza Masters'", dijo Alexa.

La integración de Alexa con la cajita Hopper 3 de Dish, disponible a mediados de este año, también permitirá a las personas buscar películas con base a género, actores o temas, algo que la Apple TV ya hace usando Siri.

dsc0883.jpg

Una secadora Whirlpool Cabrio se conectará con una bocina Amazon Echo para iniciar o detener su ciclo.

Ben Fox Rubin/CNET

En el centro de Sands, el diseñador de Whirlpool para Internet de las Cosas, Mike Jakeway, explicó cómo Alexa será capaz de controlar las lavadoras, secadoras, hornos y refrigeradores de la compañía, y que las características se extenderán en algún momento de este año.

¿Necesitas precalentar el horno? Pregúntale a tu Echo. ¿Quieres comprobar cuánto tiempo queda en el lavado en el sótano? Alexa también lo sabrá. "Se trata de eliminar las fricciones de la vida de las personas", dijo Jakeway, de pie junto a una lavadora y secadora junto a un altavoz Echo en el stand de Whirlpool.

Mike George, vicepresidente de Amazon de Alexa, me dijo el jueves que su compañía está trabajando en enseñar a Alexa a ser más conversacional, permitiendo a la gente hable de forma más natural con el asistente en lugar de usarlo sólo para comandos de voz rápidos y únicos.

"Ella se volverá más inteligente y usará esa información para tener interacciones mucho más naturales contigo", dijo.

Aunque Alexa ha tomado una clara ventaja en la tendencia, todavía estamos en las primeras etapas de la creación de dispositivos que conversen. Eso significa que Amazon, Google, Apple y otros tendrán que seguir presionando para convencer a los clientes de que estas características harán sus vidas más fáciles, no sólo llenas de más tecnología.

Reproduciendo: Mira esto: LG Smart InstaView: un refrigerador inteligente que habla...
1:11

"Si la gente puede obtener más control y deshacerse de algunos de los problemas mundanos de la vida cotidiana", dijo John Curran, un ejecutivo de Accenture, antes de la feria, "Creo que van a estar emocionados, y veo que esto tiene un verdadero potencial de crecimiento".