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Celulares

Fusión T-Mobile-Sprint recibe luz verde del Departamento de Justicia

La operación estimada en US$26,500 millones se produce tras un año de batallas reglamentarias y Dish Network se convertirá en el cuarto jugador inalámbrico nacional.

Orlando, The Mall at Millennia, T-Mobile storefront

T-Mobile y Sprint serán una misma compañía.

Jeffrey Greenberg/Universal Images Group/Getty Images

Después de más de un año de batallas reglamentarias, por fin se hará realidad la fusión entre Sprint y T-Mobile valorada en US$26,500 millones. El jefe antimonopolio del Departamento de Justicia (DOJ, por sus siglas en inglés), Makan Delrahim, anunció el viernes 26 de julio que el DOJ aprobará el acuerdo, porque la matriz de T-Mobile, Deutsche Telekom, firmó un acuerdo para vender varios activos de Sprint a Dish Network, creando un nuevo proveedor de servicios inalámbricos en Estados Unidos.

Según el acuerdo, Dish adquirirá espectro inalámbrico, las marcas de prepago de Sprint como Boost, Virgin Mobile y Sprint prepago, así como los acuerdos de red que permitirán a Dish utilizar la red de T-Mobile durante siete años, mientras desarrolla su propia red.

T-Mobile y Sprint también tendrán que dar acceso a Dish a "al menos 20,000 sitios de celulares", así como a "cientos de tiendas minoristas".

La medida permitirá a Dish ingresar rápidamente al negocio inalámbrico al acceder a la red de T-Mobile. En tanto, T-Mobile se combinará con Sprint para crear un competidor mucho más fuerte para AT&T y Verizon en el mercado inalámbrico.

Los acuerdos darán forma a la industria inalámbrica en formas inesperadas. T-Mobile ha argumentado que su fusión con Sprint aumentará su implementación de 5G en todo el país, además de ampliar el alcance y la escala de sus clientes para competir de frente con AT&T y Verizon. Los acuerdos también permiten a Dish impulsar sus ambiciones inalámbricas, aunque no está claro qué tan competitivo será contra los jugadores más afianzados en el mercado.

Mientras tanto, T-Mobile adquirirá un mayor tamaño y una base de clientes importante para competir mejor con sus rivales más grandes. 

"Con esta fusión y la desinversión que le acompaña, estamos expandiendo la producción de manera significativa al garantizar que las grandes cantidades de espectro actualmente sin uso o subutilizado estén disponibles para los consumidores estadounidenses en forma de redes 5G de alta calidad", dijo Delrahim en un comunicado.

"El acuerdo anunciado hoy proporcionará a Dish los activos y servicios de transición necesarios para convertirse en un operador de redes móviles que pueda proporcionar una gama completa de servicios inalámbricos móviles en todo el país", agregó.

Dish ha buscado durante mucho tiempo para entrar en el negocio inalámbrico. La empresa ha estado acumulando miles de millones de dólares en espectro radioeléctrico en recientes subastas, enfrentándose a una fecha límite de marzo de 2020 para poner en uso o arriesgarse a perder su licencia. Dish dijo anteriormente que estaba trabajando en una red inalámbrica de banda estrecha para dispositivos del "Internet de las Cosas", como termostatos inteligentes, medidores de energía, semáforos y sistemas de seguridad, aunque esa red no está diseñada para teléfonos móviles y tabletas.

Dish ha hecho muchas promesas para una eventual red inalámbrica 5G. Pero ahora, a través de la oferta de T-Mobile, podrá ofrecer servicios de llamadas, mensajes de texto y datos inalámbricos en la red T-Mobile-Sprint combinada mientras desarrolla su propio servicio.

Los retos por venir

Si bien la decisión del Departamento de Justicia allana el camino para una fusión T-Mobile-Sprint, aún no ha sido firmada y finalizada.

Trece fiscales generales estatales, así como el Distrito de Columbia, han presentado una demanda multiestatal para bloquear el acuerdo por el hecho de que dará lugar a precios más altos y menos competencia. Aunque el nuevo acuerdo allana el camino para que Dish reemplace a Sprint como cuarto proveedor de servicios inalámbricos, queda por ver si los estados continuarán con su acción legal.

Además de negociar un acuerdo entre T-Mobile y Dish, el DOJ también llegó a un acuerdo con cinco oficinas generales de fiscalías estatales: Nebraska, Kansas, Ohio, Oklahoma y Dakota del Sur. Aún no se ha llegado a un acuerdo con Nueva York o California, que están liderando la demanda contra la fusión.

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Con la colaboración de Laura Martínez.