Los 'datos ilimitados' de AT&T implican menor velocidad: gobierno

La operadora se defendió de una demanda del gobierno de EE.UU. que la acusa de reducir la velocidad de su servicio de datos 'ilimitados' cuando los usuarios alcanzan cierta cantidad.

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La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) presentó una demanda el martes contra AT&T Mobility, acusándola de proveer a millones de consumidores servicios de datos ilimitados que realmente no lo son, según un comunicado del gobierno.

La querella acusa a la operadora de no explicarle adecuadamente a los consumidores lo que ocurre cuando su consumo de datos -- como parte de sus planes de telefonía celular -- alcanza un máximo mensual.

Lo que sucede, dice la FTC, es que la velocidad de los datos se reduce en hasta un 90 por ciento, lo cual afecta considerablemente la experiencia en línea de los consumidores, incluyendo el navegar por Internet, el uso del GPS y hasta jugar videojuegos. A esta práctica de las operadoras de reducir la velocidad de los datos se le llama throttle, que se traduce literalmente como "estrangular".

"AT&T le prometió a sus consumidores datos 'ilimitados', y en muchas ocasiones no ha cumplido esa promesa", dijo Edith Ramirez, la directora de la FTC. "El asunto está claro: ilimitado significa ilimitado".

En respuesta, AT&T publicó un comunicado defendiendo sus acciones, donde dice haber sido "completamente transparente" con los consumidores y el público, dijo Wayne Watts, abogado de AT&T.

"Las acusaciones de la FTC no tienen fundamento y no tienen nada que ver con la forma en que gestionamos nuestra red. Es incomprensible que la FTC haya elegido hacer esto contra una compañía que, como las otras grandes proveedoras de telefonía inalámbrica, gestiona los recursos de su red para proveer el mejor servicio para todos sus consumidores, y lo hace de una manera que es completamente transparente y consistente con la ley y nuestros contratos".

El abogado de AT&T también dijo que todos los clientes de sus planes ilimitados han sido notificados en sus facturas. Además, añadió Watts, antes de que se lanzará el plan ilimitado, la compañía emitió un comunicado a los medios explicando sus prácticas.

Watts explicó que antes de que un consumidor vea una caída en la velocidad de su conexión de datos recibe un mensaje de texto advirtiéndole. Solo un 3 por ciento de los clientes del programa se han visto afectados, dijo Watts.

Sin embargo, la FTC dice que AT&T hizo mucho énfasis en el plan "ilimitado" en sus materiales de marketing y no informó a los consumidores que la velocidad de sus datos sería mucho más lenta después de usar cierta cantidad. Además, la comisión dijo que cuando los consumidores intentaron cancelar su contrato con la operadora por la lentitud de los datos, AT&T de todas formas los multó por dar por terminado su contrato antes de tiempo.

La FTC dice que unos 3.5 millones de consumidores fueron afectados más de 25 millones de veces.

Esta es la segunda vez en un mes que AT&T está bajo la lupa de la FTC. A principios de octubre salió a la luz que la operadora había llegado a un acuerdo con el gobierno federal para compensar a los consumidores por US$105 millones en cargos no autorizados.

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