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Industria de la tecnología

La FTC podría estar preparando una investigación sobre Amazon

La investigación es parte de un proceso antimonopolio más amplio sobre las grandes compañías tecnológicas por parte del Congreso, reguladores y procuradurías de justicia.

Amazon Fulfillment Center

Un almacén de Amazon en Thornton, Colorado.

Helen H. Richardson/The Denver Post via Getty Images

Una investigación federal sobre la dominancia de mercado de Amazon está ya, supuestamente, en desarrollo.

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) ha empezado a entrevistar a pequeños negocios que venden productos a través de Amazon, preguntando qué tanto de su negocio depende de Amazon, reportó Bloomberg el miércoles, citando a tres comerciantes que han sido interrogados.

Por su parte, el Wall Street Journal hace unos meses reportó que la FTC y el Departamento de Justicia acordaron repartirse investigaciones antimonopolio a las grandes compañías de tecnología, por lo que el Departamento de Justicia está echando un ojo a Google y Apple, en tanto que la FTC investigará a Facebook y Amazon.

La FTC declinó hacer algún comentario el miércoles. Por el momento, Amazon no ha respondido a una solicitud de comentario.

Estas empresas enfrentan ahora múltiples investigaciones, muchas que apenas comienzan o solo han sido anunciadas por el Congreso, la Procuraduría de Justicia, al igual que la FTC y el Departamento de Justicia. Dichas investigaciones buscan posibles prácticas monopólicas, como el uso de sus plataformas para sofocar la competencia. 

Las investigaciones que se empiezan a desarrollar en Estados Unidos, llegan tras años de múltiples investigaciones y multas contra las grandes firmas tecnológicas en Europa. Por ejemplo, la multa de US$5,000 millones del año pasado en contra de Google por prácticas monopólicas usando su sistema operativo Android. Asimismo, la Comisión Europea anunció en julio una investigación antimonopolio contra Amazon.

Hace dos días, 50 procuradores estatales anunciaron una investigación antimonopolio sobre Google. Apenas unos días antes, Google confirmó una investigación del Departamento de Justicia sobre la empresa , también. Y el viernes, Facebook se convirtió en el objetivo de una investigación antimonopoolio por parte de varios procuradores estatales.

Las entrevistas realizadas por la FTC a los mencionados negocios que venden a través de Amazon al parecer señalan una etapa temprana de una investigación amplia de las prácticas de negocio del gigante minorista, reportó Bloomberg.

Durante años, Amazon ha enfrentado críticas por presuntamente presionar a negocios pequeños y por comerse a sus competidores, como Zappos y Diapers.com. Los comerciantes más pequeños en su sitio a menudo han declarado que tienen pocas alternativas a Amazon, como eBay y Walmart, lo que los hace cada vez más dependientes de los caprichos de Amazon.

Además, los comerciantes más pequeños también se han quejado de que Amazon tiende a copiar sus productos haciendo versiones con etiquetas privadas de ellos, lo que les dificulta la competencia en el mercado de Amazon. Los ejecutivos de la empresa han dicho que el etiquetado privado es una pequeña parte de su negocio y que no utilizan los datos de los comerciantes más pequeños para determinar qué artículos particulares fabricarán y venderán con etiqueta privada.

La Iniciativa de Mercados Libres y Justos (Free & Fair Markets Initiative), un grupo que ha criticado abiertamente a Amazon, aplaudió el trabajo de la FTC.

"Es una buena noticia ver que los reguladores finalmente se están tomando en serio la posibilidad de una ventaja injusta que Amazon ha impuesto en su plataforma", dijo en un comunicado Robert B. Engel, portavoz del grupo. "El ritmo de vendedores que hablan en contra de Amazon por sus esfuerzos para acabar con la competencia cada vez es más fuerte y es hora de que los reguladores responsabilicen a la empresa".

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