FreedomPop venderá un celular Wi-Fi con chip de Intel en 2016

El operador de móvil virtual trabaja con una fabricante, aún desconocida, para lanzar un 'smartphone' que costaría menos de US$200 y que, según reportes, competirá con Google Fi.

Actualmente, FreedomPop vende teléfonos de otros fabricantes que utilizan su plataforma. En 2016 lanzará uno propio que utilizará solo Wi-Fi.

Intel Capital, la división de inversiones de la gigante de tecnología y procesadores, anunció el martes que haría una inversión estratégica en el proveedor de telefonía vía Wi-Fi FreedomPop.

La inversión, cuyos detalles financieros no fueron revelados, servirá para expandir la línea de celulares de FreedomPop y ayudarle en el desarrollo de un teléfono inteligente que funcionará únicamente por redes Wi-Fi y que utilizará el nuevo chip Sofia de Intel. Se prevé que el celular se lance en 2016 en varios mercados.

El celular, que costará menos de US$200, será fabricado por "una compañía reconocida", dijo el presidente ejecutivo de FreedomPop, Stephen Sokols, a Re/Code, aunque no divulgó su identidad.

FreedomPop, considerado un operador móvil virtual (MVNO, por sus siglas en inglés), alquila la red celular de Sprint para luego proveer servicio de voz y textos mediante redes Wi-Fi y no celulares. Lo desconcertante para los usuarios es que si no encuentran una conexión Wi-Fi, no pueden comunicarse.

Con un teléfono propio, FreedomPop desea aprovechar mejor "el creciente ecosistema de hotspots Wi-Fi para servicios móviles de voz, textos y datos". Estas incluyen conexiones sin interrupciones cuando el usuario cambia de Wi-Fi a celular y la habilidad de mejorar la velocidad de la provisión de contenido.

La inversión de Intel sería asimismo una manera para desarrollar un servicio que la daría competencia a Google Fi, el nuevo servicio inalámbrico de la gigante de tecnología que está enfocado en la cobertura Wi-Fi, según un reporte de TechCrunch.

Este sería el segundo intento de FreedomPop en vender un celular Wi-Fi. En octubre de 2014 la empresa presentó el FreedomPop Liberty, un tabléfono de 7 pulgadas que costaba US$90. El celular tiene una pantalla grande con resolución de 1,024x600 pixeles, una cámara trasera de 4 megapixeles y una frontal de sólo 0.3 megapixeles.

El anuncio de hoy se hizo en el marco de la Cumbre Global de Intel Capital, que se está llevando a cabo en San Diego, California. Desde allí la gigante de procesadores también anunció otras inversiones en startups que en total sumaron más de US$22 millones.

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