Estas fotos satelitales ofrecen una visión más completa del mundo

El nuevo satélite de DigitalGlobe acaba de enviar su primera imagen de nuestro planeta. Tu visión del mundo a través de Google Maps será ahora más espectacular.

Vista del satélite WorldView-4 de DigitalGlobe.

DigitalGlobe

Tu visión del mundo a través de Google Maps está a punto de mejorar un poco a medida que un nuevo satélite comienza a emitir imágenes de nuestro planeta.

DigitalGlobe, que suministra imágenes a Google Maps y varios otros clientes, ha comenzado a recopilar datos del nuevo satélite WorldView-4 lanzado el 11 de noviembre. Su primera imagen pública, tomada el 26 de noviembre, es del Yoyogi National Gymnasium de Japón en Shibuya, Tokio.

Las imágenes satelitales, antes sólo asequibles para las agencias militares y de inteligencia con enormes presupuestos y un poderoso deseo de vigilar los asuntos mundiales, ahora se han convertido en una parte relativamente rutinaria de la industria. Se pueden utilizar para todo, desde la planificación de un sitio de construcción hasta la agricultura y la investigación científica. Incluso pueden ayudarte a ver dónde estacionaste el coche.

Los nuevos usos de las imágenes satelitales han estimulado nuevos negocios. Donde DigitalGlobe hace hincapié en las imágenes de alta resolución, un rival llamado Planet Labs toma fotos de resolución más baja, pero con mucha más frecuencia, para que los clientes puedan obtener una foto de cualquier parte de la Tierra que tenga un día de antigüedad.

La primera imagen del satélite WorldView-4 fue tomada el 26 de noviembre en Shibuya, Tokio

Image courtesy DigitalGlobe ©2016

Como te puedes imaginar, la cámara del WorldView-4 supera no sólo la de tu teléfono inteligente, sino también la de los teleobjetivos gigantes que usan los fotógrafos de la vida silvestre. La cámara SpaceView 110, construida por una empresa de defensa, aeroespacial y de comunicaciones llamada Harris, tiene una masa de 550 kilogramos, casi lo mismo que seis luchadores profesionales.

La cámara SpaceView 110 amplía sus sujetos con un diseño basado en espejos que es más parecido al de un telescopio grande que un teleobjetivo con muchos elementos de cristal. Es lo suficientemente preciso como para capturar detalles que miden 0.31m (alrededor de un pie de largo) desde la órbita del satélite a 617 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

Sin embargo, sitios como Google Maps y Bing Maps, con imágenes de satélite gratuitas en aplicaciones de teléfono o en la Web, no tienen acceso a las imágenes más detalladas. Otros clientes de imágenes de satélite incluyen a Microsoft, Apple y Facebook. No todo el mundo utiliza fotos de satélite, sin embargo: Google y Microsoft han utilizado fotos aéreas tomadas desde un avión, un método que ofrece una mayor resolución y menores costos, incluso si no puede cubrir la mayor parte de la superficie de la Tierra.

La cámara también puede ver más que el ojo humano. Mediante la recopilación de imágenes de luz infrarroja, por ejemplo, el satélite DigitalGlobe puede ayudar a los bomberos a mirar a través del humo para localizar incendios forestales y ayudar a los agricultores a detectar cambios detallados en las hojas de las plantas, entre otras cosas.

En particular, el WorldView-4 no tiene que esperar a que un sujeto se deslice debajo de él en órbita antes de fotografiarlo. El satélite puede utilizar giroscopios para detectar y señalar de un modo u otro. Se puede mover muy rápido, también, reorientando su vista desde Los Ángeles a Las Vegas en unos 20 segundos, dijo la compañía.

Y reúne una gran cantidad de datos. El WorldView-4 puede fotografiar 680,000 kilómetros cuadrados por día, aproximadamente la mitad de la superficie de los Estados Unidos.

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