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Ciencia

Una mirada de cerca a Prometeo, la luna 'papa' de Saturno

La nave Cassini de la NASA captó una espectacular imagen de la pequeña luna Prometeo que gira alrededor de Saturno.

No todas las lunas son redondas como la nuestra. Algunas lunas son más bien un patito feo y Saturno tiene más de 60 que van desde la helada Encélado hasta la corpulenta luna Titán. Pero también está Prometeo, un extraño satélite que se la vive girando alrededor de los anillos saturnianos.

La nave espacial Cassini de la NASA se acercó a Prometeo y captó esta impresionante foto el pasado 6 de diciembre. La agencia espacial compartió una versión de alta resolución de la imagen diciendo que es "una de las vistas con mayor resolución de Prometeo tomada por Cassini".

La imagen muestra tanto a Prometeo como al anillo F de Saturno, que se ve como una delgada línea en la parte superior de la imagen.

Prometeo presume sus cráteres.

NASA/JPL/Space Science Institute

La luna tiene una forma alargada que mide solamente 86 kilómetros a lo largo. Cassini tomó la foto estando a unos 37,000 kilómetros de distancia. Se puede apreciar su superficie agujerada y su extraña forma que hacen que se parezca más a lo que se toparía el Halcón Milenario al esconderse en un campo de asterioides.

NASA se refiere a la forma de la luna como una papa o patata, algo que no es muy halagador, pero es una descripción precisa. La luna tiene una vida muy activa en el espacio. Se sabe que se desliza por el anillo F de Saturno, dejando una especie de cortes sobre las congeladas partículas que forman el anillo. Estos anillos están bautizados alfabéticamente, conforme fueron descubiertos. El anillo F es delgado y se encuentra a unos 140,000 kilómetros del centro de Saturno.

Cassini se lanzó en 1997 y llegó a Saturno en el 2004. La nave a estado muy ocupada visitando las lunas alrededor de los anillos del planeta. Tan solo en 2015, la nave captó a un hombre de nieve en Encélado, una pintoresca imagen de tres lunas en creciente y se acercó a Dione. Seguramente, esta no es la última foto de Prometeo, pero puede que sea una de las mejores.