guía de compras navideñas

El viejo y cansado GIF se moderniza con nuevo formato

El formato GIFV de Imgur hace que las imágenes se carguen más rápidamente y luzcan mejor cuando las compartes en las redes sociales.

Imgur's GIFV format, which repackages bulky animated GIFs into a video file that behaves the same way, compresses to much smaller file sizes.
El formato GIFV reempaca los GIFs animados en un formato de video que los comprime a un tamaño mucho más pequeñoFoto de Captura de pantalla por Stephen Shankland/CNET

No es exactamente una sentencia de muerte, pero el popular sitio web para compartir imágenes Imgur esta semana asestó un duro golpe al arcaico, pero de moda, formato de GIF animados.

El GIF (son las siglas en inglés de (Graphics Interchange Format), que tiene décadas de antigüedad permite a las personas crear animaciones en perpetua repetición, y se ha puesto de moda en sitios como Imgur, Tumblr y Google+. Pero los viejos GIFs tienen muchas debilidades, incluyendo una muy limitada paleta de 256 colores y tamaños de archivo hinchados.

Esos problemas son la razón por la que Imgur introdujo un nuevo formato que llama GIFV. Es la abreviatura de GIF Video, pero en la práctica, en realidad, es simplemente un viejo video para web que se comporta como si fuera un GIF animado. Cuando una persona sube un GIF animado a Imgur, la empresa transcodifica en video comprimido con el estándar H.264 y escondido dentro de un contenedor de archivos MP4.


"Los MP4s convertidos son significativamente más pequeños que sus equivalentes GIFs, lo que permite que se carguen a velocidades de vértigo con una mejor calidad", dijo Imgur esta semana en una entrada de blog sobre GIFV. "Al reducir el consumo de ancho de banda, el cambio también optimiza Imgur para los usuarios de móviles. ¡Sean felices!"

Y sí, es para alegrarnos. Las imágenes GIFV deben mostrarse de forma animada cuando las compartes socialmente en Twitter o Facebook. Además, Imgur levantó el límite de tamaño de archivo de carga de 5MB a 50MB. Eso debería hacer que sea más fácil para Imgur ejecutar su negocio - que ofrece a la comunidad un lugar para compartir y discutir imágenes de animales lindos, puertas misteriosas, propuestas de matrimonio inusuales, memes de Internet y hasta mini videos de la actriz Jennifer Lawrence.

Claro que matar a los GIF animados no será fácil. Han llegado nuevos formatos de archivo - Google espera que la gente abrace su formato WebP, que incluye ayuda de la animación -, pero las páginas web ya publicadas no dejarán de usar los viejos GIFs. Además, la elegancia retro de GIF animado parece ser parte de su atractivo.