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Móvil

El formato de fotos de Android P no funcionará en teléfonos de gama baja

Un formato de fotos llamado HEIC permite que las imágenes ocupen sólo la mitad de espacio de almacenamiento con respecto a JPEG. Pero para aprovecharlo, necesitas de un teléfono con un procesador con suficiente capacidad para encargarse de este formato.

Google's Android P

Android P.

Google

Las buenas noticias que trae la próxima versión del sistema operativo móvil de Google, Android P, es que tiene una función para reducir el tamaño de las fotos a la mitad en comparación con el formato convencional de JPEG.

La mala noticia es que no existe garantía de que todo teléfono Android pueda aprovechar esta función. 

Y esto se debe a las limitaciones de hardware y licencia de patente en la tecnología que se usa, llamada High Efficiency Image Format (HEIF), que será específicamente del tipo HEIC que Apple empezó a implementar con iOS 11. Para obtener todos los beneficies de esta tecnología, las fabricantes de teléfonos tendrán que desembolsar de sus bolsillos para invertir en hardware de primera clase y en licencias de patentes. 

Habrás escuchado hablar de este término el año pasado cuando Apple estaba promoviendo esta tecnología en iOS 11 y en sus teléfonos más recientes. Y ahora Google se está subiendo al vagón.  Reducir a la mitad el espacio de almacenamiento que un archivo fotográfico va a consumir — y con ello la cantidad de datos que consume de tu plan mensual cuando decides compartir o sincronizar el archivo — es una gran ventaja. Pero aun así no está claro cuán bien el formato HEIF le rendirá estos beneficios a los usuarios de Android. 

En los iPhone, Apple se aseguró que sus chips pudieran lidiar con HEIF y resolvió las molestias con los patentes. Pero en el mundo Android, las cosas son distintas, donde hay miles de modelos distintos de teléfonos provenientes de cientos de fabricantes. 

HEIC es un importante paso en la mejora de la fotografía digital. JPEG ya tiene 25 años y, cuando se usa en configuraciones de alta compresión o para comprimir imágenes que incluyen texto, puede mostrar detalles pixelizados que perjudican la calidad de la foto. HEIC, basado en el estándar HEVC, utiliza una tecnología de compresión más avanzada, pero puede obtener un impulso en el desempeño de procesadores que respaldan el formato de video HEVC. 

Android P ofrecerá compatibilidad tanto para HEIF como para HEIC. El sistema operativo vendrá con varias funciones como la posibilidad de tomar fotos HEIC en apps de cámaras, convertir fotos del JPEG a HEIC y mostrar imágenes HEIC en apps. 

Pero el tomar fotos HEIC tiene sus condiciones: necesitarás de hardware capacitado y compatible con video HEVC, de acuerdo con una fuente familiarizada con los planes para Android de Google. 

Qualcomm's new flagship processor, the Snapdragon 845, can encode HEVC video and thus HEIC photos on Android P.

El procesador Snapdragon 845

Qualcomm

La compatibilidad HEVC se está desplegando, pero la capacidad para comprimir imágenes con la tecnología HEVC no es algo garantizado. Los procesadores Snapdragon 810, 820, 835 y 845 de Qualcomm son capaces de grabar video HEVC, por ejemplo. La mayoría de los procesadores de primera clase de MediaTek de la serie Helio X pueden grabar y reproducir video HEVC, pero el X10 y los modelos de gama baja Helio P solamente pueden reproducir videos HEVC. El Exynos 7 y Exynos 9 de Samsung pueden grabar videos HEVC. Y Spreadtrum, por su parte, que potencia varios teléfonos económicos, sólo tiene sus modelos más premium como unidades compatible con HEVC. 

Las compañías detrás de HEVC no pudieron ponerse de acuerdo sobre cuánto cobrar por licenciar la patente, por lo que se dividieron en tres grupos distintos, y quienquiera que use HEVC les tendrá que pagar a cada uno de ellos. 

Varias empresas han licenciado HEVC para poder usar su software y hardware. Pero no esperes que todas y cada una de las fabricantes de teléfonos Android cuenten con los recursos para superar todos los obstáculos que se requieren para usar este formato.

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Con la colaboración de Suan Pineda.