Force Touch: la función de Apple que podría transformar tu iPhone o iPad

[OPINIÓN]: La próxima ola de iPhones y iPads podría incorporar una función que ya existe en el Apple Watch y las nuevas MacBooks. He aquí el porqué traería grandes cambios.

Sarah Tew/CNET

Pantallas sensibles a la presión... retroalimentación háptica: ¿a quién le importa?

Los próximos iPhones deberían ser anunciados muy pronto, pero éste parece ser el año de la "S". Y eso significa -- si Apple continúa el patrón que ha seguido desde 2008 -- que los iPhones del 2015 mantendrán el mismo diseño básico que los modelos del año pasado, pero se enfocarían en pequeños cambios y mejoras internas. Este año la gran nueva mejora podría ser Force Touch: una pantalla sensible a la presión, con háptica que vibra por debajo.

¿Qué significa esto y por qué querríamos algo así? Apple ya lanzó este año dos productos con la tecnología Force Touch, y cada uno muestra las fallas y éxitos posibles de lo que podría ser la tecnología más importante de Apple en 2015.

Force Touch en el Apple Watch: sirve en gran medida para los menús. Sarah Tew/CNET

Force Touch hoy en día

Por definición, la háptica (haptics) es cualquier interacción que implica tacto, pero no hay diferencia entre háptica avanzada y las vibraciones que ya recibes en tu teléfono. En lugar de un zumbido, puedes solo sentir un toque o intensidades variables de ondas.

Force Touch combina una pantalla (o un trackpad) sensible a la presión con retroalimentación háptica. Controles de juegos como aquellos de la Xbox One utilizan háptica avanzada para crear sensaciones de "estruendo" y retroalimentación para el controlador. Lo que hace de Force Touch de Apple interesante es la introducción de una pantalla táctil sensible a la presión: la mayoría de las pantallas táctiles de todos los días disponibles actualmente no son sensibles a la presión en absoluto.

El Apple Watch tiene la tecnología Force Touch integrada en su pantalla. Las nuevas MacBooks Retina (tanto Pro como de 12 pulgadas) tienen trackpads habilitados con Force Touch. Pero se sienten completamente diferentes entre sí.

El trackpad de la MacBook se siente exactamente como un trackpad regular, pero su clic es una ilusión: en realidad usa háptica. Hay un doble clic anidado que ocurre entre el primer "clic" y lo que sucede cuando se presiona aún más. Ese segundo clic extra puede desencadenar acciones contextuales, como una variación del botón derecho. En una página web eso puede llevarte a las definiciones de las palabras o frases resaltadas. Durante la reproducción de video, puede cambiar selectivamente la velocidad de reproducción. El trackpad Force Touch puede detectar niveles variables de presión, pero en este momento su uso está siendo explorado sutilmente. Pero se siente, en realidad, como un verdadero botón de clic.

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Del mismo modo, la pantalla táctil con Force Touch del Apple Watch hará "clic" cuando se presiona hacia abajo, pero se siente más como un suave empujón hacia adentro, y claramente parece como que está provocando una vibración en el cuerpo del reloj. Se utiliza principalmente para abrir submenús: presiona sobre la esfera del reloj mientras la aplicación Música se está ejecutando y podrás ver opciones para barajar canciones o cambiar las fuentes de audio. Presiona hacia abajo en la esfera del reloj mientras se está mostrando la hora, y puedes cambiar o personalizar las caras del reloj.

Pero el Apple Watch tiene un segundo elemento háptico: un nuevo componente de vibración que la compañía ha denominado Taptic Engine (motor táptico). A diferencia de la vibración genérica de tu teléfono, el reloj tiene suficiente versatilidad para generar vibraciones sutiles o más complejas: Puede hacer una sola sensación de pulsaciones, en lugar de sólo un zumbido.

Teclados con Force Touch, ¿quizás? Sarah Tew/CNET

Lo que Force Touch podría ser

¿Qué pasará con Force Touch en una pantalla más grande? Me pregunto si se sentirá más como el trackpad de la MacBook, que es un clic que comienza a sentirse verdaderamente real. Varios reportes han sugerido que Force Touch se usará para abrir submenús en iOS 9 al igual que en el Apple Watch y para hacer los botones virtuales más flexibles en las aplicaciones.

Estoy más emocionado por cómo podría crear la sensación de botones e interruptores reales en una pantalla normal. ¿Podría sentirse como operar un termostato virtual con botones reales, o un control remoto de TV? O más importante aún, ¿podría crear una sensación de escribir en el teclado real?

En un iPad con Force Touch, el teclado del software puede ser muy interesante. Si pudiera "sentir" las teclas y también saber cuando les he hecho clic, ¿escribiría mejor? Y tal vez Force Touch pueda ayudar a crear funciones adicionales simplemente presionando hacia abajo. Las letras mayúsculas, acentos, símbolos, números, incluso los usos específicos dentro de aplicaciones -- imagínate mezclar música, usar herramientas de arte o calculadoras avanzadas.

Un iPad de pantalla grande, que se ha rumoreado durante años, podría funcionar con esa retroalimentación háptica en conjunto con un lápiz óptico especial. Para los artistas, esto sugeriría ciertos dibujos y pinturas sensibles a la presión, una característica que ha hecho de los lápices ópticos especializados tan útiles para el diseño gráfico.

La tableta Surface Pro de Microsoft ya puede medir sensibilidad a la presión con su lápiz óptico, al igual que el S-Pen de Samsung en el Galaxy 5 Note. Pero una capa adicional de información a través de háptica en el iPad podría ser utilizada para crear sensaciones de texturas.

Pero es importante para Apple asegurarse de que Force Touch no sea sólo un pequeño truquillo. Tiene que hacer algo más que solo las funciones típicas de "tocar sin soltar", que ya existen ahora para abrir menús o lanzar acciones adicionales (como borrar apps o copiar y pegar fotos y texto). Tiene que sentirse como una dimensión extra y útil de control y estar bien integrado a través de iOS 9 y las aplicaciones.

Estoy más interesado en Force Touch en un iPad que en un iPhone, principalmente por el potencial que tiene esto para mejorar los teclados en la pantalla, o crear botones que den la sensación de ser reales. Pero en función de cómo Force Touch se está utilizando en este momento en el Apple Watch y las MacBook, podría no ser tan emocionante para la persona promedio a menos que surjan nuevas aplicaciones y software para aprovechar la tecnología.