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Focas grises aplauden bajo el agua para comunicarse: estudio

Resulta que estos mamíferos no solo se comunican vocalmente.

Grey Seal

Las focas grises se pueden comunicar mediante aplausos, según los resultados de un estudio reciente.

Getty Images

Un estudio internacional liderado por la Universidad de Monash en Australia descubrió que las focas grises salvajes aplauden bajo el agua para comunicarse. Un video publicado en YouTube el mes pasado muestra que los mamíferos nadan y mueven sus aletas para crear sonidos de aplausos. Las imágenes fueron grabadas en octubre de 2017 en las islas Farne, del Reino Unido. La investigación fue publicada el lunes 3 de febrero de 2020 en el periódico especializado Marine Mammal Science.

Los mamíferos marinos como las focas y las ballenas son conocidos por comunicarse usualmente mediante llamados vocales o silbidos. Sin embargo, los investigadores descubrieron que las focas grises también pueden ahuyentar competidores y apelar a posibles parejas durante la temporada de reproducción con aplausos de sus aletas bajo el agua. 

"El descubrimiento de las 'focas que aplauden' podría no parecer tan sorprendente. Después de todo, son famosas por aplaudir en zoológicos y acuarios", explica en un comunicado David Hocking, principal autor del estudio. "Sin embargo, mientras que los animales en zoológicos suelen ser entrenados para aplaudir a favor de nuestro entretenimiento, estas focas grises lo hacen adrede en su hábitat salvaje".

Le llevó 17 años de buceo al investigador Ben Burville poder capturar las imágenes. Esta es la primera vez que una foca es grabada mientras aplaude con sus aletas estando totalmente bajo el agua. 

"El aplauso fue increíblemente fuerte y al principio me costó trabajo creer lo que había visto", dijo Burville en el comunicado. "¿Cómo podría una foca hacer tal ruido al aplaudir bajo el agua sin aire que comprimir entre las aletas?".

Hocking dijo que este descubrimiento muestra todo lo que falta por aprender de los animales. Al parecer, aplaudir es un comportamiento social clave para las focas grises, lo que significa que cualquier cosa que lo perturbe podría pasar factura en la procreación y, por ende, pesar en la supervivencia de la especie, apunta el estudio.

"Se sabe que la contaminación auditiva de los humanos interfiere con otras formas de comunicación entre mamíferos marinos, incluido el canto de las ballenas", explicó Hocking. "Pero si no sabemos que este comportamiento existe, no podemos reaccionar para protegerlo"".

Aquí está el video donde se ve aplaudir al mamífero:

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