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Industria de la tecnología

Feliz 40 aniversario, Apple. Bienvenido a la mediana edad

La compañía ha llegado a la cima, ¿pero significa eso que tiene que ser aburrida?

Hoy Apple llegó a los cuarenta.

Eso es oficialmente llegar al punto álgido de tu vida (¡lo sentimos, seguidores cuarentones!). Para algunos, llegar a esa edad provoca un cierto pánico e incluso una probable crisis de la mediana edad. Apple no parece que vaya a despilfarrar sus miles de millones en Porsches (bueno, con excepción de esos rumores que hablan de que está trabajando en un carro autónomo), pero el aniversario parece hecho a la medida de una compañía que está en una etapa más, digamos, madura de su vida.

Apple ya no es la compañía hippie e iconoclasta que presentó la computadora Macintosh en 1984 como parte de su misión de crear "bicicletas para la mente". Y no es la organización en problemas que estaba al borde de la quiebra cuando Steve Jobs regresó en 1997 y urgió a la gente a "pensar diferente".

Ni siquiera es la Apple de inicios de los 2000, cuando presentaba un producto rompedor tras otro: el iPod, la tienda iTunes, el iPhone, el iPad e incluso las tiendas Apple.

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La Apple de la actualidad es una compañía adulta con cientos de millones de clientes que usan activamente más de uno de sus miles de millones de productos. Ha ampliado su línea de productos más que nunca en cualquier momento de su historia y es la compañía mejor valorada a nivel mundial, con una capitalización de mercado de US$604,000 millones.

Apple ha llegado a la cima del mundo. ¿Pero está en lo más alto de su rendimiento?

"Cuando tienes 40, ya has pasado por varias experiencias", dijo Carolina Milanesi, analista de Kantar Worldpanel. "No se trata solamente de ser emocionante. Se trata de ser consciente de que tienes una gran base de usuarios instalada y necesitas ocuparte de ellos".

Actualmente, pareciera que todo lo emocionante está ocurriendo fuera de la sede de Apple, ubicada en 1 Infinity Loop, en Cupertino. Microsoft -- la compañía que Apple caracterizó como aparatosa durante años -- nos ha vuelto a impresionar esta semana con sus gafas de realidad aumentada HoloLens. El lunes, Oculus de Facebook dio un gran paso adelante con su sistema Rift de realidad virtual. Tesla y Google están liderando el cambio en innovación automotriz, y Amazon está en el corazón del hogar inteligente con su asistente digital dirigido por voz Alexa.

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Apple no suele ser la primera compañía en incursionar en nuevos mercados, y se aprovecha de tecnologías establecidas --aunque sin madurar -- para crear un producto más refinado.

"Steve [Jobs] tenía este dicho: que invertían en 'tecnologías primaverales'", dijo Regis McKenna, el afamado ejecutivo de relaciones públicas y mercadotecnia que ayudó a lanzar la Mac y asesoró a Jobs hasta la muerte del cofundador de Apple en 2011.

Una pregunta constante es si Apple logrará volver a tener éxito sin Jobs.

Apple declinó hacer comentarios, pero refirió a CNET a los comentarios recientes del presidente ejecutivo Tim Cook sobre su entusiasmo sobre lo que está por venir.

Reinventarse

BlackBerry, Nokia, Sony e incluso Microsoft se preocupaban tanto por proteger sus antiguos productos que dejaron pasar el siguiente salto hacia adelante. Apple, sin embargo, no ha tenido miedo de transformarse a sí misma. El iPhone, lanzado en 2007, afectó la demanda del iPod. Apple impulsó el iPad incluso cuando la tableta pudo haber supuesto pérdida de ventas de Macs.

"[Apple] no duda a la hora de canibalizarse a sí misma si logran sacar un mejor producto", dijo Ralph de la Vega, subdirector of AT&T, quien ayudó a forjar el acuerdo que le dio a la telefónica los derechos exclusivos para vender el iPhone en su lanzamiento.

Pero Apple ahora genera más de dos tercios de sus ventas con el iPhone. A los 40, tal vez estés menos dispuesto a tomar riesgos.

El iPhone ayudó a Apple a reportar las mayores ganancias en un trimestre que cualquier compañía haya recaudado jamás. Pero las ventas se están ralentizando. Las ventas de iPhone podrían caer por primera vez en el trimestre de marzo (Apple dará a conocer resultados financieros más adelante este mes), e incluso podrían caer durante todo el año.

"Los mercados en los que opera Apple han cambiado y han madurado de manera muy significativa", dijo el analista de Jackdaw Research, Jan Dawson. "Se trata de mejoras incrementales, nuevas funciones que agreguen valor, y luego extenderse a nuevas categorías".

Pequeñas mejoras. Ahí es donde entra el iPhone SE. El dispositivo de 4 pulgadas, que llegó a las tiendas el jueves, se ve exactamente como el iPhone 5S de hace tres años, pero tiene componentes actualizados. Y con un precio inicial de US$399, es casi 40 por ciento más barato que el teléfono insignia de Apple, el iPhone 6S.

Los próximos 40

Actualizaciones menores podrían mantener la energía del motor del iPhone, pero para durar otros 40 años Apple tiene que mirar más allá.

Cook ha hecho algunos movimientos para incursionar en nuevos mercados, como el de wearables con el Apple Watch y los pagos móviles con Apple Pay. Ambos están avanzando con niveles modestos de adopción.

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Y la compañía está segura de incursionar en nuevas áreas como el hogar inteligente y el cuidado de la salud. Ya sea que Apple fabrique un carro autónomo o simplemente desarrolle el sistema de entretenimiento e información y de control, los autos representan otra gran oportunidad. Luego están la realidad virtual y la realidad aumentada, que Cook ha alabado. Apple también podría tener un papel en la inteligencia artificial y los robots, y muchas otras áreas que en este momento probablemente ni siquiera nos podemos imaginar.

Pero Steve Wozniak, el cofundador de Apple y uno de sus fanáticos más fieles, expresó algunas preocupaciones en una reciente entrevista con usuarios en el sitio Reddit. Si bien le encanta el Apple Watch, notó que la única diferencia entre los modelos que ofrece la compañía es la elección de correa.

"Esta no es la compañía que Apple era originalmente, o la compañía que realmente ha cambiado mucho al mundo", escribió Wozniak. "Así que tal vez se esté moviendo, pero tienes que seguir, ¿sabes? Tienes que seguir la ruta de los mercados.

A final de cuentas, Apple necesita "mantenerse hambriento", dijo Clement Mok, uno de los primeros directores creativos de Apple, quien formó parte del equipo que lanzó la Mac. "Siempre y cuando se adhieran a sus valores hippies básicos y cuestionen el status quo, pienso que les queda mucho tiempo por delante".