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La FCC coincide con T-Mobile sobre los costos de 'roaming'

La decisión de la Comisión Federal de Comunicaciones de aclarar lo que significa tarifas de datos inalámbricos 'razonables' podría resultar en más competencia entre las operadoras.

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La FCC está de acuerdo con T-Mobile sobre una aclaración en las reglas de 'roaming'.Foto de FCC

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por su siglas en inglés) acordó con T-Mobile en aclarar las reglas generales sobre el roaming celular, que podría facilitar las negociaciones sobre tales acuerdos con AT&T y Verizon para las pequeñas operadoras.

¿Qué significa esto para los consumidores? Podría hacer que los precios caigan y que mejore la cobertura para el servicio 3G y 4G para los usuarios de T-Mobile y Sprint. Y si estas compañías ofrecen mejor cobertura a precios más bajos por los acuerdos roaming, podría ponerle presión a AT&T y Verizon a que también reduzcan los precios de sus propios planes.

El jueves el centro de telefonía celular de la FCC llegó a una decisión sobre una solicitud que T-Mobile registró ante la agencia a principios del año pidiéndole que establezca reglas generales sobre cómo define lo "razonable" en temas de la tarifa para datos roaming.

Las redes de roaming consisten de cuando una operadora inalámbrica usa la red de otra operadora en áreas donde no tiene cobertura. Los acuerdos de roaming han estado vigentes desde que comenzó la industria celular para facilitarle a las operadoras más cobertura. Pero al consolidarse la industria y las huellas de las dos telefónicas más grandes del país, AT&T y Verizon, han crecido, estas grandes operadoras se han resistido a entrar en acuerdos con sus rivales más pequeñas, particularmente sobre sus redes de datos 3G y 4G.

En 2011, la FCC aprobó un reglamento que requería que todas las operadoras le ofrecieran acuerdos a su competencia a tarifas razonables. Pero telefónicas como T-Mobile se quejaron ante la FCC que desde que se adoptó el reglamento, AT&T y Verizon le han cobrado a las operadoras más pequeñas precios exorbitantes para hacer roaming en sus redes. T-Mobile le pidió a la FCC aclarar lo que quería decir con la palabra "razonable".

AT&T defendió las reglas originales de 2011 y dijo que no era necesario hacer una clarificación. En un blog que explicaba los documentos registrados con la FCC en julio, la vicepresidenta de asuntos gubernamentales para AT&T Joan March argumentó que las tarifas de datos han disminuido a través del tiempo y que pedir que la FCC definiera tarifas apropiadas impulsaría a compañías como T-Mobile a seguir entrando en acuerdos en vez de invertir en sus propias redes.

El jueves por la noche, la FCC emitió su decisión. La agencia, en acuerdo con T-Mobile, dijo que era necesario aclarar las reglas. Específicamente aclaró dos cosas:

  • Los actuales precios de roaming no suponen que los precios futuros también sean razonables.
  • Las tarifas de roaming pagadas en otros contextos (como una operadora extranjera pagando para hacer roaming en Estados Unidos, o una red móvil de operadoras virtuales que pagan por acceso a la red) son relevantes a la hora de decidir si las tarifas de roaming son razonables durante una disputa formal (como una entre T-Mobile y AT&T) ante la FCC.

T-Mobile, Sprint y las pequeñas operadoras, además de organizaciones que apoyan más competencia en la telefonía inalámbrica, elogiaron la decisión. Particularmente, las pequeñas operadoras ahora podrán invertir en sus redes en vez de pagar tarifas altas para hacer roaming, dijo Steven Berry, el presidente de la Asociación de la Competencia entre Operadoras.

Sin duda, AT&T y Verizon no estuvieron felices con la decisión. AT&T dijo en un comunicado que "estaba fuertemente en contra" de esta acción y "el proceso irregular en el que se llegó a la decisión". Verizon calificó las acciones de la FCC de "sumamente preocupantes".

Aunque los dos lados de este debate estén en desacuerdo, el analista Paul Gallant, de Guggenheim Partner, cree que la decisión de la FCC posiblemente le dará a las pequeñas operadoras como T-Mobile y Sprint una mejor posición al momento de negociar sobre roaming frente a las grandes como AT&T y Verizon.

"La decisión del centro le dará a T-Mobile y Sprint mejores ventajas frente a AT&T y Verizon, y quizás mejores precios de datos de roaming de lo esperado", dijo Gallant. Pero añadió que AT&T y Verizon se quejarán de que las aclaraciones excedieron la autoridad de la FCC y pedirán que la comisión revise la decisión. Si eso no les da lo que buscan, probablemente irán a las cortes.