Millones de personas en EE.UU. se conectan a la Web a paso de tortuga

Un reporte de la FCC muestra que casi la mitad de los estadounidenses tienen conexiones a velocidades más bajas de las conocidas como banda ancha.

Así sienten cuando navegan el Internet millones de estadounidenses.

Erwin Wodicka/Getty Images

No, no eres el único con una pésima conexión a Internet.

Millones de estadounidenses van de sitio Web a sitio Web a velocidades lentas en Internet, informó la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) en su informe semestral sobre las conexiones de acceso a Internet (PDF).

Casi la mitad de las 102 millones de conexiones fijas en EE.UU. se ejecutan a velocidades por debajo de 25 megabits por segundo, el estándar de la FCC para la velocidad de banda ancha. Cuando la agencia fijó por primera vez el nuevo punto de referencia, en enero de 2015, la velocidad media del servicio entregado era de 10 Mbps en Estados Unidos. A finales de ese año, la velocidad media reportada fue de 25 Mbps, según la FCC. La velocidad media puede haber subido, pero muchas personas todavía están luchando.

Así está la cosa:

  • Seis millones de hogares en EE.UU. batallan con velocidades de Internet más lentas que 3 Mbps. Para poner eso en perspectiva, Netflix recomienda al menos 3 Mbps si deseas hacer streaming de contenido en calidad estándar. Cualquier persona con menos de 5 Mbps puede olvidarse de ver cualquier cosa en HD en la Web.
  • 17 millones de conexiones de Internet de EE.UU. fueron más rápidas que 3 Mbps pero más lentas que 10 Mbps, la velocidad recomendada si deseas hacer streaming en HD y tener más de un dispositivo en línea en la casa.
  • Otras 25 millones de personas tienen velocidades a Internet más rápidas de 10 Mbps pero más lentas que 25 Mbps, el estándar de la FCC para la banda ancha.
  • Eso suma hasta 48 millones de conexiones de banda ancha.

La situación es similar para las velocidades de carga, con el 42 por ciento de usuarios que caen por debajo del umbral de 3 Mbps de la FCC.

No ayuda que casi un tercio de los barrios en EE.UU. no tienen acceso a los proveedores de Internet que ofrecen conectividad de banda ancha. Sin embargo, a pesar de las decenas de personas que carecen de datos de banda ancha, y los muchos estadounidenses con velocidades tortuosas al Internet, el número de usuarios con conexiones rápidas está aumentando. Hasta 43 millones de personas más tenían velocidades superiores a 25 Mbps en 2015, en comparación con 2012.

Al mismo tiempo, el número de personas con velocidades de descarga de menos de 3 Mbps ha disminuido en unos 13 millones de usuarios. El crecimiento está en línea con el Plan Nacional de Banda Ancha de la FCC, que exige que 100 millones de estadounidenses se conecten a 100 Mbps en 2020. Para 2015, sólo 15.4 millones de estadounidenses tenían una conexión de al menos 100 Mbps.

Si 2016 sigue la tendencia de los últimos cuatro años, es probable que el número haya aumentado. El informe de FCC de este año tiene información sólo a partir de 2015. La agencia recopila datos del año anterior en su conclusión.

El verdadero desafío será conseguir ese tipo de velocidad en los dispositivos móviles. De los 355 millones de conexiones de internet de Estados Unidos registradas en 2015, el 71 por ciento provenía de 253 millones de dispositivos móviles en línea. Pero los dispositivos móviles han luchado por superar las velocidades de banda ancha, ahora que la industria se mueve hacia 5G inalámbrica.

En este momento la velocidad inalámbrica más rápida en EE.UU. es de aproximadamente 12 Mbps, menos de la mitad de los requisitos de la FCC para la banda ancha. Verizon ha prometido que 5G sería 30 a 50 veces más rápido que su actual red 4G.

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