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FBI dice que FaceApp es una 'potencial amenaza de contrainteligencia' rusa

El FBI quiere saber si FaceApp fue utilizada en las campañas de desinformación política.

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El FBI dice que considera que FaceApp es una "potencial amenaza de contrainteligencia".

Sarah Tew/CNET

La famosa FaceApp pudo parecer pura diversión y juegos para celebridades y usuarios, pero el FBI está considerando esta aplicación (con sede en Rusia) una potencial amenaza para la seguridad nacional en Estados Unidos.

En una carta fechada el 25 de noviembre de 2019 y dirigida al senador Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, la subdirectora de la Oficina de Asuntos del Congreso del FBI, Jill Tyson, dijo que la agencia estaba investigando los posibles vínculos del gobierno ruso con FaceApp. La aplicación, que toma fotos y aplica efectos que pueden hacer que las personas se vean mayores o agregar una sonrisa a sus fotos, tiene su sede en Rusia.

"El FBI considera que cualquier aplicación móvil o producto similar desarrollado en Rusia, como FaceApp, es una potencial amenaza de contrainteligencia, con base en la información que recopila el producto, sus políticas de privacidad y los términos de uso, así como los mecanismos legales de los que dispone el gobierno de Rusia que permiten el acceso a datos dentro de las fronteras de Rusia", explicó Tyson en la carta.

La respuesta del FBI se dio tras una carta que envió Schumer el 17 de julio, cuando FaceApp estaba en su pico de popularidad. FaceApp estuvo involucrado directamente en un reto viral que incluyó la participación de celebridades como los Jonas Brothers y LeBron James que utilizaban el filtro para envejecerse de manera digital.

Lo escépticos mostraron preocupación tras leer detenidamente los términos de uso de FaceApp y descubrir que la política de privacidad permitía a los desarrolladores obtener derecho permanente sobre las imágenes de las personas, lo mismo que ofrecía información a anunciantes 

Investigadores de seguridad no encontraron actividades inicuas por parte de FaceApp, aunque el FBI tiene más preocupaciones sobre los orígenes de la aplicación que en el software en sí mismo. 

Las leyes de retención de información en Rusia permiten que el gobierno del país pida datos sobre ciudadanos rusos a las compañías que operan dentro de su territorio. El FBI resaltó que el Sistema de medidas de búsqueda operativa de Rusia permite a las agencias de inteligencia del país obtener registros de comunicaciones por parte de los proveedores de servicio de Internet.

Asimismo, genera una potencial preocupación de desinformación por parte de FaceApp, como una aplicación que recolecta imágenes de personas que podrían ser utilizadas para manipulación. Rusia jugó un papel importante en las campañas de desinformación durante la elección presidencial en Estados Unidos en 2016, y funcionarios estadounidenses temen que eso vuelva a ocurrir durante el proceso electoral de 2020.  

El FBI no citó ni ofreció ninguna evidencia de espionaje o manipulación electoral por parte de los desarrolladores de FaceApp. FaceApp no ha respondido, por el momento, a una solicitud de comentario al respecto. 

La compañía ha negado sus vínculos con el gobierno ruso en múltiples ocasiones, asegurando que borra las imágenes de sus servidores a las 48 horas y que la información de sus usuarios no está almacenada en el país.

"Si el FBI evalúa que los funcionarios electos, los candidatos, las campañas políticas o los partidos políticos son un objetivo por parte de operaciones de influencia extranjera que involucran a FaceApp, el FBI coordinará las notificaciones, la investigación y comprometerá a la Foreign Influence Task Force [Fuerza de Tarea de Influencia Extranjera], según corresponda", dijo Tyson en la carta.

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