Esta sí es alta cocina: un famoso chef británico preparó un menú espacial

El cocinero londinense Heston Blumenthal creó una serie de platillos para que el astronauta inglés Tim Peake los llevara consigo a la Estación Espacial Internacional.

Heston Blumenthal es también una estrella de TV.

Channel 4

El español Ferrán Adriá y el inglés Heston Blumenthal son quizás los chefs más conocidos por aplicar la ciencia a la gastronomía. Blumenthal, de 49 años de edad, es el cocinero y propietario de The Fat Duck, elegido en 2005 como el mejor restaurante del mundo en el prestigioso certamen The World's 50 Best.

Blumenthal alterna su oficio de chef en The Fat Duck -- que posee tres estrellas Michelin -- con su trabajo en la televisión, donde ha conducido programas de cocina nada convencionales, como recrear un banquete de la época del rey Enrique VIII en la actualidad.

Esta semana el cocinero presentó en el canal Channel 4 de Inglaterra un programa llamado Heston's Dinner in Space, que registra los dos años de trabajo que le tomó a Blumenthal cumplir el desafío que le planteó el astronauta inglés Tim Peake: crear un menú que le recordara a su país natal y que pudiera comer en su misión de seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

El programa registra el aprendizaje de Blumenthal acerca de cómo debe prepararse la comida que va al espacio, pues debe ser capaz de conservarse en buen estado durante dos años y estar empacada de tal manera que sea fácil comerla en un ambiente de gravedad cero.

Blumenthal trabajó con la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y con la NASA para crear un menú típicamente inglés que cumpliera con los requisitos nutricionales que requiere un astronauta en el espacio.

Los manuales de procedimiento de elaboración de comida de la NASA poseen más de 100 páginas. Así de meticulosos son. En la Estación Espacial Internacional no se puede hervir ni cocinar ningún producto, así que la comida debe estar lista para comerse al abrir su empaque.

Además de conocer el lugar de nacimiento de Peake --quien partió hacia la ISS el pasado 15 de diciembre-- Blumenthal viajó a los laboratorios de la NASA para conocer mejor la biología del cuerpo humano en ambientes de gravedad cero.

El menú final diseñado por Blumenthal consistió en cuatro platos: sándwich de tocino, salmón de Alaska, salchichas con curry rojo tailandés y guiso de ternera con trufas.

El astronauta inglés Tim Peake, antes de emprender su misión en la ISS.

Alex Rumford/Department for Business, Innovation and Skills/Flickr

En la página Web del programa, el chef explicó por qué la comida en el espacio debe evolucionar. "No sólo la necesitamos para vivir; también tenemos una relación emocional con la comida que va más allá de su valor nutricional. Astronautas como Tim pasarán mucho tiempo lejos de sus familias; por qué no habrían de tener algo de comida que ayude a que este proceso sea más fácil".

Entre los retos enfrontados por el equipo de Blumenthal estaba crear la viscosidad adecuada de la comida -- en el espacio los líquidos flotan -- y tener cuidado con las migas, pues una partícula pequeña de pan puede colarse en una rendija y dañar un equipo.

En una fábrica en Bretaña (Francia), el equipo de Blumenthal aprendió cómo preservar los alimentos en latas según los patrones fijados por la NASA.

Bajo condiciones de gravedad cero el cuerpo humano tiene dificultades para percibir sabores ácidos, dulces y amargos, así que el chef efectuó múltiples experimentos para sortear este desafío culinario.

Crear comida para astronautas no es un reto muy distinto a otros que ha emprendido el chef, quien en 2011 condujo una serie llamada Heston's Mission Impossible, en la que se propuso mejorar el menú de lugares que atienden miles de personas en un día, como la línea aérea British Airways, la Marina Real Británica y una cadena inglesa de cines.

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