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Industria de la tecnología

Facebook y Twitter eliminan cuentas relacionadas con Irán, Rusia y Venezuela

Las redes sociales trabajaron en conjunto para identificar y combatir noticias falsas en sus respectivos servicios.

Getty Images

Facebook y Twitter eliminaron miles de páginas y cuentas originadas en Irán que fueron diseñadas para influir en la política y la opinión pública de otros países. La medida es apenas la más reciente anunciada por los gigantes de las redes sociales para combatir las noticias falsas en sus plataformas.

Facebook dijo el jueves que había eliminado un total de 783 páginas, cuentas y grupos que estaban participando en un "comportamiento inauténtico coordinado", el lenguaje que usa Facebook para describir las campañas de desinformación orquestadas por personas que usan identidades falsas o robadas. Las campañas de desinformación están diseñadas para explotar divisiones y diseminar el caos en países específicos.

También el jueves, Twitter dijo que había suspendido 2,617 cuentas maliciosas vinculadas a Irán desde agosto. La red social también ha bajado cuentas en Bangladesh, Rusia y Venezuela.

Nathaniel Gleicher, quien está a cargo de ciberseguridad en Facebook, dijo que la red social descubrió el problema, en parte, después de que Twitter compartió información sobre las cuentas vinculadas a Irán que encontró. Un portavoz de Twitter confirmó que las dos compañías trabajaron en conjunto para rastrear las cuentas iraníes.

"Este es un ejemplo alentador del tipo de colaboración que esperamos construir a lo largo de toda la industria", dijo Gleicher.

Por su parte, Yoel Roth, encargado de la integridad en Twitter, escribió en una entrada de blog que la compañía continuará trabajando con otros gigantes tecnológicos "para comprender mejor e identificar la actividad maliciosa".

La eliminación de las cuentas es parte de un impulso más grande de parte de Facebook y Twitter para detectar –y eliminar– contenido problemático. Ambas redes sociales han sido duramente criticadas por no detener la propagación de noticias falsas en sus servicios en el período previo a las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos. Facebook también está tratando de rehabilitar su imagen después de una serie de escándalos relacionados con el uso indebido de los datos de sus miembros.

Gleicher, de Facebook, dijo que las campañas iraníes se dirigieron a usuarios de Facebook e Instagram en el Medio Oriente y el sur de Asia.

"Cada vez que tienes comunidades donde se está desarrollando una conversación sólida y donde las personas se congregan, verás personas que intentan entrar en el debate público", dijo Gleicher durante una conferencia telefónica para explicar la última medida de la compañía.

El contenido de las cuentas falsas fue material reutilizado por los medios estatales iraníes, dijo Gleicher, pero Facebook no puede determinar el motivo detrás de las campañas. Las cuentas colgaban publicaciones de temas como las relaciones entre Israel y Palestina, así como los conflictos en Siria y Yemen, según Facebook. Algunas de estas publicaciones datan de 2010.

El Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council, que analizó 97 páginas de Facebook vinculadas a Irán, encontró que "las páginas promovían o ampliaban las opiniones en línea con las posturas internacionales del gobierno iraní. Las páginas publicaron contenido con un fuerte sesgo para el gobierno en Teherán y contra el 'Oeste' y los vecinos regionales, como Arabia Saudita e Israel", escribió el grupo en una entrada de blog

Facebook ya antes había descubierto y eliminado varias cuentas desde el año pasado. En agosto, la red social eliminó 652 páginas, cuentas y grupos relacionados con una campaña de influencia iraní. 

Gleicher dijo que la decisión de eliminar las publicaciones y las cuentas se tomó porque los autores mintieron acerca de sus identidades y no por el contenido de los mensajes. "En este caso, las personas detrás de esta actividad se coordinaron entre sí y usaron cuentas falsas para tergiversar la información", Gleicher dijo en un blog.