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Facebook toma medidas para protegerte de los anuncios discriminatorios

Los anunciantes que publican anuncios de vivienda, empleo o crédito no podrán dirigirse a los usuarios con base en su edad, sexo o código postal.

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El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg.

James Martin/CNET

Facebook está haciendo cambios en una serie de anuncios dentro de la red social, en un esfuerzo por proteger de la discriminación a los usuarios que están buscando un trabajo o vivienda.

Los anunciantes que publican anuncios de vivienda, empleo y crédito ya no podrán dirigirse a los usuarios con base en su edad, sexo o código postal, y también tendrán menos opciones a la hora de dirigirse a los usuarios, dijo Facebook el martes. La compañía también dijo que está construyendo una herramienta para que los usuarios puedan buscar anuncios de vivienda en todo Estados Unidos.

"Los anuncios de vivienda, empleo y crédito son cruciales para ayudar a las personas a comprar nuevas viviendas, comenzar una carrera y obtener acceso al crédito", dijo Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook en una publicación del blog. "Nunca deben usarse para excluir o dañar a las personas".

Los cambios son parte de un acuerdo que Facebook logró con grupos de derechos civiles, incluida la American Civil Liberties Union (ACLU por sus siglas en inglés), que presentó demandas contra la red social, alegando que Facebook permitía a los anunciantes discriminar a algunos usuarios al excluirles de ver determinadas viviendas, empleos y anuncios de crédito debido a su grupo específico de edad, género o código postal.

Grupos de derechos civiles, organizaciones laborales, trabajadores y consumidores presentaron cinco demandas por discriminación contra Facebook entre 2016 y 2018, según el acuerdo publicado por la ACLU. Los cambios también afectan a los anuncios que aparecen en la aplicación de mensajería, Messenger, y en Instagram.

Facebook ha estado bajo presión para cambiar sus herramientas de publicidad después de que ProPublica informara en 2016, que la red social más grande del mundo permitía a los anunciantes colocar anuncios de vivienda que excluían a los usuarios por raza, algo ilegal según la ley federal. En respuesta, Facebook sacó una herramienta que permitía a los anunciantes excluir a los usuarios de ver anuncios de vivienda, empleo y crédito basados en su "afinidad étnica".

Pero Facebook continuó recibiendo más quejas, incluyendo que que los empleadores también utilizaban sus herramientas de publicidad para publicar anuncios de trabajo que excluían a las mujeres o los trabajadores de edad avanzada.

"La discriminación en la publicidad de empleos, vivienda y crédito ha sido ilegal desde los años 60 y 70 con la promulgación de nuestras leyes de derechos civiles", dijo Galen Sherwin, abogado senior de la ACLU durante una conferencia. "Pero la capacidad de dirigir anuncios a los usuarios según sus datos y su comportamiento en línea ha amenazado con darle a este tipo de discriminación una nueva vida en el siglo XXI".

Sherwin dijo que los anunciantes tendrán que certificar si colocan un anuncio de vivienda, empleo o crédito en Facebook. Las opciones de orientación para estos anunciantes disminuirán de decenas de miles a unos pocos cientos, añadió. Los anunciantes no podrán dirigirse a usuarios ubicados a menos de 15 millas de una dirección específica o el centro de una ciudad, de acuerdo con la ACLU.

Los grupos de derechos civiles también verificarán los anuncios de vivienda, empleo y crédito en Facebook para asegurarse de que la compañía implementa los cambios que promete. Los grupos de defensa también estarán atentos a los anunciantes que intenten eludir las nuevas reglas de anuncios de Facebook.

Un portavoz de Facebook dijo que la compañía no explica cuántos anuncios de vivienda, empleo o crédito se colocan en la red social cada mes o año.

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