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Industria de la tecnología

Facebook es la red social más utilizada para manipular la opinión pública: reporte

La Universidad de Oxford investigó cómo la propaganda cibernética se ha convertido en una herramienta de manipulación.

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Facebook es la red social más utilizada para manipular a opinión pública.

Angela Lang/CNET

En un lapso de tres años, la Universidad de Oxford monitorizó las acciones de varias tropas cibernéticas formadas por el gobierno o por un partido político, quienes se encargan de manipular la opinión pública en la Web. 

El estudio titulado "La Orden de Desinformación Global: Inventario global de manipulación de redes sociales organizadas", ("The Global Disinformation Order: Global Inventory of Organised Social Media Manipulation"), analizó a tropas cibernéticas en 70 países, incluidos Estados Unidos, México, Venezuela, Colombia y España; y encontró que en 56 países se utilizó Facebook para realizar propaganda política. El estudio concluye que Facebook es la red social predilecta para manipular información. 

Según el estudio, aunque en la actualidad hay más plataformas sociales que antes, Facebook es la más dominante. Una razón es el tamaño de su base de usuarios, ya que la plataforma social cuenta con 2,410 millones de usuarios mensuales, según Statista. Además, la misma naturaleza de la plataforma la hace ideal para este tipo de prácticas, ya que Facebook es una fuente de noticias para muchos usuarios y permite la comunicación entre contactos, así como la creación de grupos, asevera el estudio.

Por su parte, Facebook indicó que está desarrollando herramientas y que ha implementado prácticas de transparencia para identificar amenazas, malos actores y para reducir la difusión de información errónea en Facebook, Instagram y WhatsApp. "También sabemos que este trabajo nunca termina y que no podemos hacer esto solos. Esta es la razón por la que trabajamos con políticos, académicos y expertos externos para garantizar que sigamos mejorando", expresó un portavoz de Facebook cuando se le preguntó sobre los hallazgos del estudio.

A mediados de septiembre, la red social anunció que tras una investigación que arrancó tras el escándalo de Cambridge Analytica, suspendieron decenas de miles de aplicaciones que podrían haber estado dando mal uso a la información personal de sus usuarios. Según Facebook, la investigación no ha terminado. 

El estudio también resalta que desde 2018 se tiene evidencia del aumento en el uso de plataformas de video e imagen, como Instagram y YouTube; así como campañas de desinformación que circulan a través de WhatsApp. Los investigadores del estudio creen que estas plataformas adquirirán mayor importancia en los próximos años, ya que esperan que más personas utilicen estas redes sociales para fines de comunicación política. 

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