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Seguridad

Facebook sigue recogiendo tus datos aún después de que desactivas tu cuenta

La desactivación no hace nada por proteger tu privacidad.

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Un cartel de la tienda pop-up sobre privacidad de Facebook en Nueva York.

Alfred Ng / CNET

Pensé que al desactivar mi cuenta de Facebook, impediría que la red social me hiciera seguimiento en línea. Pero Facebook siguió enterándose de lo que hacía.

Durante el último año, he tratado de minimizar mi presencia en Facebook. Eliminé la cuenta que tuve por 10 años y la reemplacé con una cuenta ficticia que utilizo lo menos posible. También eliminé la aplicación de mi teléfono.

A partir de enero, empecé a desactivar mi cuenta ficticia cada vez que la utilizaba, en lugar de simplemente cerrar la sesión. No podía romper completamente con Facebook porque lo necesitaba para registrarme dos veces por semana para un taller.

Pensé que las precauciones que estaba tomando reducirían la cantidad de datos que Facebook recopilaba sobre mí. Pero resulta que estaba perdiendo el tiempo.

Incluso cuando tu cuenta está desactivada, la red social continúa recopilando datos sobre tus actividades en línea. Toda esa información se envía a Facebook y queda vinculada a tu cuenta mientras esta se encuentra en esta especie de limbo. Es como si no hubieras cambiado nada.

Facebook dice que solo borra todos tus datos si eliminas permanentemente tu cuenta. Para la empresa, desactivar una cuenta no es una acción tan extrema, y por ello la red social continúa recolectando tu información, en caso cambies de opinión y desees volver a tu perfil. Facebook espera que los usuarios que han desactivado sus cuentas regresen, y desea seguir mostrándoles anuncios que sean relevantes para sus nuevos intereses.

Reproduciendo: Mira esto: Cómo descargar todo tu historial de Facebook [video]
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'Una práctica engañosa'

En su sitio Web, Facebook explica que la desactivación es un paso intermedio para completar la eliminación. Pero dice muy poco sobre cómo funciona la recopilación de datos durante este periodo. En su política de datos (en inglés), Facebook sugiere la desactivación como una forma de administrar tu privacidad, pero no menciona que aún recopila datos durante ese periodo.

La recopilación en curso de datos de cuentas desactivadas podría considerarse una práctica engañosa, advierten los expertos en privacidad.

"La mayoría de las personas esperarían una recopilación de datos menor o inexistente durante el periodo de desactivación", dijo Gabriel Weinberg, presidente ejecutivo y fundador del motor de búsqueda privado DuckDuckGo. "Desactivado significa que algo deja de funcionar, y uno no espera que todas las ruedas sigan en movimiento".

La persona promedio supondría que Facebook detiene la recopilación de datos cuando desactiva su cuenta, dijo Kathleen McGee, exjefa de la Oficina de Internet del Fiscal General del estado de Nueva York.

Las personas podrían confundir la desactivación de cuentas con una opción de exclusión voluntaria cuando esto no es así, explicó.

"Para fines de transparencia para el consumidor, me preocupa que esta pueda ser una práctica engañosa", dijo McGee, quien actualmente se desempeña como asesora de tecnología en el estudio de abogados Lowenstein Sandler.

La poca transparencia que ofrece la red social es otro punto de preocupación sobre su protección de la privacidad.

En marzo de 2018, Facebook se encontró en grandes dificultades después de que se revelara que Cambridge Analytica, una consultora británica, recopilaba información sobre las personas en la red social a través de diversos cuestionarios de personalidad. La reacción ante esto generó una campaña que alentaba a las personas a eliminar sus cuentas de Facebook. El Pew Research Center descubrió que el 42 por ciento de los estadounidenses han tomado un descanso de la red social en algún momento durante el último año (enlace en inglés).

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Seguimiento activo

Facebook ya realiza un seguimiento de las personas en línea, incluso cuando estas han cerrado la sesión o no tienen una cuenta, a través de herramientas como el Pixel de Facebook (en inglés) y complementos como el botón Compartir (Share) en las páginas.

El botón Compartir de la red social figura en 275 millones de páginas Web. Recopila datos que permiten a los anunciantes saber qué tipo de contenido estás viendo. Esa es la razón por la que probablemente veas anuncios de deportes en tu sección de últimas noticias (feed) si has visitado muchos sitios Web de deportes.

Si no eres uno de sus miembros, la red social puede identificarte a través de tus navegadores y mostrarte anuncios mediante su Facebook Audience Network (Red de Audiencias de Facebook), como señaló la empresa en 2016. El servicio utiliza tus hábitos de navegación para mostrarte anuncios personalizados mientras navegas por Internet, tal como lo haría si estuvieras en Facebook. Incluso si no tienes una cuenta, Facebook te está siguiendo.

Facebook dijo que nunca consideró que desactivar una cuenta fuera una medida para la privacidad de los datos, sino para la privacidad frente a otras personas que también están en Facebook.

Tiene sentido que desactives tu cuenta si estás tratando de ocultarte de las personas en línea, porque al hacerlo otros usuarios no verán tu perfil, tus publicaciones ni tus comentarios anteriores. Esencialmente eres invisible para todos en la red social. Excepto para Facebook. Desactivar tu cuenta no hace nada para evitar que Facebook siga recopilando datos sobre ti.

Tu mejor opción para detener la recopilación de datos es eliminar tu cuenta. Tendrás 30 días en caso cambies de opinión. Durante ese periodo, Facebook continuará recopilando datos sobre ti, dijo la empresa.

Weinberg sugirió que Facebook cambie su política de recopilación de datos para cuentas desactivadas o explique mejor esa salvedad a las personas.

"Las empresas siempre deben tratar de hacer coincidir las expectativas de los usuarios con cualquier característica que ofrezcan", dijo Weinberg.

Sorprender a los consumidores suele ser un motivo de alarma para los entes reguladores, dijo McGee. Dado que Facebook no indica explícitamente que sigue recopilando tus datos, incluso cuando tu cuenta está desactivada, la exfiscal sostiene que se está engañando a un consumidor razonable.

"Facebook debería remediar esto dejando de recopilar información cuando alguien ha desactivado su cuenta", dijo McGee.