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Industria de la tecnología

Facebook anticipa una enorme multa de los reguladores en EE.UU.

A pesar de todo, la red social tuvo un incremento en sus ingresos en el primer trimestre de 26 por ciento respecto al mismo periodo del año anterior.

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La red social dio a conocer sus resultados financieros del primer trimestre del año.

Alexander Pohl/NurPhoto via Getty Images

Facebook volvió a mostrar que a pesar de todos sus problemas de privacidad, acoso, información falsa y los horrorosos videos en vivo que circulan en la plataforma, los anunciantes siguen pagando para estar frente a los 2,100 millones de usuarios con los que cuenta la red social todos los días.

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés), por su parte, no está muy contenta con la empresa y ha comenzado una investigación sobre las prácticas de Facebook relacionadas con los datos de sus usuarios. En consecuencia, la compañía estima que en gastos legales —como un posible acuerdo con los reguladores o una multa— se verá impactada por un cargo de entre US$3,000 millones y US$5,000 millones. Por ende, la empresa se adelantó y registró un cargo de un sola vez por US$3,000 millones en el primer trimestre fiscal.

La compañía anunció ingresos por US$15,100 millones y ganancias de US$3,317 millones en su reporte financiero del primer trimestre, lo que representa un incremento del 26 por ciento con relación al mismo período del año anterior. De este monto, US$14,910 millones son ingresos publicitarios, de los cuales la mayoría están dirigidos a las plataformas móviles.

"Tuvimos un buen trimestre y nuestro negocio y nuestra comunidad continúan creciendo", dijo Mark Zuckerberg, cofundador y presidente ejecutivo de Facebook. "Estamos enfocados en desarrollar nuestra visión de privacidad para el futuro de las redes sociales y en colaboración para abordar temas importantes en Internet".

A pesar del optimismo de Zuckerberg, la investigación de la FTC podría afectar la relación de la empresa con sus anunciantes, según la firma de investigación de mercado eMarketer.

"No estamos sorprendidos por el sólido desempeño de Facebook en ingresos y en el crecimiento de usuarios. Los anunciantes siguen siendo fieles a Facebook, a pesar de sus numerosos desafíos", dijo Debra Aho Williamson, analista principal en eMarketer, en un comunicado de la firma. "Sin embargo, los anunciantes deben tomar nota de la revelación de que Facebook reservó US$3,000 millones en el trimestre para hacer frente a la investigación de su plataforma por parte de la FTC. Esto es un desarrollo significativo y cualquier acuerdo [al que llegue Facebook] con la FTC podría afectar las formas cómo los anunciantes usarán la plataforma en el futuro".

Facebook compartió que sus usuarios activos mensuales ahora suman 2,380 millones, un 8 por ciento más que hace un año. La compañía dijo que 2,700 millones de personas usan Facebook, Instagram, WhatsApp o Messenger al menos una vez al mes.

La empresa con sede en Menlo Park ahora cuenta con 37,773 empleados, 36 por ciento más que en el primer trimestre del 2018.

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