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Hogar inteligente

Facebook lanza Portal, pese a preocupaciones por la privacidad en la red social

¿Confiarán los usuarios en el nuevo gadget tras todos los problemas de privacidad que han golpeado a la compañía?

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Este nuevo dispositivo de chat de video de Facebook se llama Portal Plus.

James Martin/CNET

En una suite del hotel Four Seasons de San Francisco, Rafa Camargo, vicepresidente del secreto laboratorio de hardware del Edificio 8 de Facebook, se sienta en un sofá para hablar sobre la velocidad de la luz.

Está explicando la física detrás de cómo viajan el sonido y el video, y por qué podría haber un retraso si dos personas intentan, por ejemplo, cantar una canción juntos durante una videollamada. No es necesariamente algo en lo que un ejecutivo de Facebook pueda obsesionarse, pero es particularmente importante para el último proyecto de la red social.

El lunes, Facebook lanzó sus nuevos Portal y Portal Plus, dos dispositivos de videollamadas diseñados para que te sientas como si estuvieras en la misma habitación con familiares y amigos que están a miles de kilómetros de distancia. El debut de la primera pieza de hardware de consumo de la marca Facebook coloca a la compañía en una competencia cara a cara con Google y Amazon. Aunque podría ser una propuesta difícil para los consumidores, quienes pueden tener dudas acerca de agregar otro micrófono y cámara en sus salas de estar.

Portal es un dispositivo que cuenta con una pantalla inteligente de 10.1 pulgadas, cuesta US$199 y te permite chatear por video con contactos a través de Facebook Messenger. Portal Plus es una versión más grande por US$349, con una pantalla de 15.6 pulgadas que gira entre los modos horizontal y vertical. 

Facebook desarrolló también un nuevo software de inteligencia artificial para ambos dispositivos. La cámara inteligente detecta los movimientos de las personas y automáticamente recorre, amplía y enmarca la imagen para que no tengas que hacerlo por ti mismo.

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Los dispositivos Portal de Facebook competirán con los productos de Amazon y Google.

James Martin/CNET

Los dispositivos, así como el software, surgieron del Building 8, un laboratorio conocido por sus iniciativas a largo plazo como el desarrollo de un método para que el cerebro humano se comunique directamente con una computadora o un sistema que le permita a la piel escuchar el lenguaje a través de sensores hápticos. Tanto Portal como Portal Plus comienzan a venderse el lunes en EE.UU y se enviarán en noviembre.

"Será un desafío único para Facebook convencer a los usuarios de que hacer una videollamada es en lo que quieren invertir dinero", dijo Vincent Thielke, un analista de Canalys que recibió información sobre Portal antes del lanzamiento.

Los productos son una gran apuesta para Facebook. La red social más grande del mundo ha estado bajo la lupa acerca de su capacidad para salvaguardar los datos de los 2,200 millones de personas que utilizan su plataforma cada mes. Hace dos semanas, Facebook reveló una brecha de seguridad masiva que afectó a 50 millones de usuarios debido a errores asociados con su cargador de video y la función "Ver como", que permite a los usuarios ver cómo se ven sus perfiles para otros usuarios de Facebook.

Facebook también se está recuperando del escándalo de Cambridge Analytica, que se dio a conocer en marzo. La consultoría digital con sede en el Reino Unido utilizó los datos personales de aproximadamente 87 millones de personas sin su permiso, causando un gran revuelo en todo el mundo.

"La gente tendrá que tomar sus propias decisiones", dijo Camargo, cuando se le preguntó sobre las preocupaciones de los consumidores sobre la privacidad.

Según un estudio reciente del Instituto Ponemon, solo el 28 por ciento de los 3,000 usuarios de Facebook encuestados por la organización creen que Facebook está comprometido con la privacidad. Los consumidores también tienen otras opciones cuando se trata de pantallas inteligentes, como Amazon Echo Show y posiblemente el rumor de un Home Hub de Google, que se espera  sea presentado el martes.

"Ofrecemos más valor que cualquier otra cosa", dice Camargo, quien tras el anuncio del lunes se estará convirtiendo en vicepresidente de la división Portal.

Abrazando a Alexa

Así es como funcionan los dispositivos Portal: el software está creado en Facebook Messenger, por lo que puedes hablar con cualquier persona con la que estés conectado en la aplicación de chat. Puedes hacer llamadas a otro dispositivo Portal, un teléfono o una tableta. Puedes pedirle que haga una llamada diciendo "Oye, Portal, llama a ..." y el nombre de la persona que deseas contactar.

Pero los dispositivos de chat de video de Facebook también utilizan el asistente inteligente Alexa de Amazon. La red social dijo que está abierta a agregar Google Assistant, también. La compañía visualiza dispositivos domésticos inteligentes que eventualmente tendrán varios asistentes virtuales, permitiendo así que los usuarios elijan sus favoritos.

La compañía también se asoció con Spotify, Pandora e iHeartRadio, de modo que todos los que están en una llamada pueden escuchar simultáneamente una canción (de ahí la explicación de Camargo sobre los límites de la velocidad de la luz y el sonido). Pueden también ver videos a través de Food Network, Newsy y, naturalmente, Facebook Watch, el centro de la red social para videos producidos profesionalmente. Y cuando el dispositivo no se utiliza para chatear con video, puede mostrar imágenes que ha extraído de tu feed de Facebook. También puede notificarte sobre fechas importantes, como cumpleaños de tus conocidos.

Tanto Portal como Portal Plus pueden también mostrar efectos de realidad aumentada similares a los filtros digitales de Instagram o Snapchat. Una función llamada Story Time permite a los padres contar historias de niños a través de video chat.

Facebook dijo que el propio Mark Zuckerberg tiene un Portal en casa y que sus hijas Max y August lo utilizan para conversar con sus abuelos. (Zuckerberg no estuvo presente en nuestra sesión informativa).

Si bien la red social es propietaria del fabricante de equipos para la realidad virtual Oculus, el hardware de consumo de la marca Facebook lleva mucho tiempo. Según varios reportes, la compañía consideró construir su propio teléfono inteligente durante años antes de descartar ese plan. En 2013, la compañía presentó Facebook Home, un software móvil personalizado para dispositivos Android. Se lanzó para el teléfono HTC First, pero el proyecto fracasó y Facebook disolvió el equipo de Home.

Ahora Facebook se une a la lucha con Google, Amazon y Apple por el dominio de las bocinas inteligentes. Amazon está por delante en esta batalla. Su bocina inteligente Echo posee el 44 por ciento del mercado mundial, mientras que Google Home posee el 27 por ciento, según Strategy Analytics. Se espera que Google presente un dispositivo de video inteligente propio, que se rumorea que se llamará Home Hub, en un evento el martes.

La pregunta de privacidad

Al igual que con cualquier dispositivo doméstico inteligente, los consumidores deben ser conscientes de la información que se está recolectando, y necesitan administrar activamente esos datos, dijo Stacey Gray, asesora de políticas en el Foro de Futuro de la Privacidad. (Facebook es un patrocinador de la organización.)

"Para las personas que han optado por no tener uno de estos dispositivos en sus hogares, a menudo se debe a la falta de confianza o comprensión en la forma en que funcionan los dispositivos con micrófono", dijo Gray.

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Facebook presentó dos dispositivos para videochats. Portal tiene una pantalla de 10.1 pulgadas y cuesta US$199.

James Martin/CNET

Facebook dijo que Portal no graba videollamadas y que esas llamadas están cifradas. Las personas preocupadas por la privacidad también pueden cubrir la lente de la cámara, silenciar llamadas y presionar un botón para apagar la cámara y el micrófono. (Después de todo, incluso Zuckerberg coloca la cinta sobre la cámara de su computadora portátil y el conector del micrófono).

La tecnología AI de Portal se ejecuta en el dispositivo, no en los servidores de Facebook, y la cámara inteligente no lo identifica. Los consumidores también pueden eliminar el historial de sus llamadas de Portal en Facebook y configurar un código de acceso para mantener su pantalla bloqueada.

Facebook dijo que la compañía no usará los datos del Portal directamente para la segmentación de anuncios, pero registrará datos como el tiempo y la duración de las llamadas. Esa información podría ser utilizada por el equipo de Messenger para ayudar a construir un mejor perfil de los usuarios, dijo Camargo.

El Foro de Futuro de la Privacidad, que dio un vistazo a Portal, dijo que confirmó con Facebook que no rastreará la cantidad de personas en una habitación o los productos que usan durante una llamada de video.

Todas esas garantías son importantes cuando el desafío existencial de Facebook es recuperar la confianza del consumidor. "El escepticismo saludable con cualquier producto en el hogar, es justo", dijo Dave Kaufman, líder de marketing de Portal. Ahora depende de los consumidores decidir si confían en Facebook lo suficiente como para darle un lugar dentro de sus hogares.

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