Facebook ofrece nuevas herramientas para dar conexión gratis a internet

La gigantesca compañía de tecnología quiere conectar a internet a 4,100 millones de personas sin acceso a la red mediante su servicio Free Basics e Internet.org.

Ime Archibong, líder de acuerdos a nivel mundial de Facebook, habla durante F8 sobre el app 1Doc3 de Colombia que, mediante la plataforma Free Basics, ayuda a personas a encontrar médicos en sus alrededores.

Claudia Cruz/CNET

SAN FRANCISCO -- Cada día Facebook se acerca más hacia su meta de corto plazo: alcanzar los 2,000 millones de usuarios. Sin embargo, lo que realmente quiere es llegar a conectar a todo el mundo.

Pero aún le faltan unas 4,100 millones de personas. Por esta razón, la red social más grande del mundo, con 1,590 millones de usuarios activos cada mes, anunció este martes nuevas herramientas para los desarrolladores que quieran crear aplicaciones para Free Basics, su servicio de Internet gratis para países en vía de desarrollo.

Los nuevos útiles con los cuales podrán contar los desarrolladores incluyen un simulador de conectividad inalámbrica y ayuda para recolectar métricas demográficas de sus usuarios. Un simulador de conectividad permite a un desarrollador ver si su app funcionaría en lugares donde la red es de sólo 2G que es aún una tercera parte de la población. Eso significa que una red 2G ofrece una velocidad de datos muy básica, apropiada para enviar mensajes de texto, consultar sitios Web simples y poco consumo de video. Las métricas ayudan a los desarrolladores a ver quiénes están aprovechando sus servicios.

Según Mark Zuckerberg, presidente ejecutivo de Facebook, actualmente Free Basics está disponible en 35 países y llega a unas 25 millones de personas. El servicio Free Basics suele colaborar con telefónicas locales para ofrecer acceso gratis, pero temporal, a internet. Después de un periodo, los usuarios pueden decidir si quieren continuar pagando por un plan de datos.

Un total de 500 apps ya están disponibles para los usuarios de Free Basics. Entre estos está 1Doc3, un app que ayuda a los colombianos a encontrar médicos en sus alrededores. Los desarrolladores del app, según el director de acuerdos globales de la empresa, Ime Archibong, notaron que un 21 por ciento del tráfico a su app viene ahora de personas que usan Free Basics. En enero de 2015, Colombia se convirtió en el primer país de América Latina en probar Free Basics, un servicio que tenía el nombre de Internet.org cuando salió al mercado.

Internet.org ahora es la unidad que engloba otros esfuerzos de Facebook para conectar a comunidades sin acceso a internet mediante el dron Aquila y satélites.

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