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Medios digitales

Facebook permitió noticias falsas durante elecciones de México: reporte

La red social habría tardado meses en desarticular a un grupo encargado de ejecutar una campaña de noticias falsas para enturbiar el panorama electoral, según BuzzFeed.

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Facebook no habría eliminado las fuentes de noticias falsas a tiempo durante la campaña electoral mexicana.

Kirill Kudryavtsev / AFP/Getty Images

Facebook conocía de una empresa de mercadotecnia que publicaba noticias falsas durante la campaña electoral y anuncios negativos sobre los candidatos y no hizo nada por meses, según un reporte de BuzzFeed News.

El sitio Web dio a conocer que durante las últimas semanas de la campaña electoral un portavoz de Facebook le confirmó que una agencia digital mexicana llamada Victory Lab estaba bajo la observación de la red social, y que había estado así durante varios meses, aunque la plataforma no hizo nada a la espera del informe del Atlantic Council, una compañía que trabaja para Facebook investigando el comportamiento de algunas empresas en la plataforma.

Atlantic Council es un grupo de expertos de Estados Unidos fundado en 1961, y que entonces fomentaba la cooperación entre América del Norte y Europa. En los últimos años, su labor como organización sin fines de lucro ha evolucionado hacia el terreno de la seguridad digital y la lucha contra los laboratorios de desinformación, por lo cual emplea a investigadores y periodistas que intentan desenmascarar a los generadores de noticias falsas para empresas como Facebook.

BuzzFeed indica que, debido a que la red social no tenía el informe de Atlantic Council, la actividad de Victory Lab se mantuvo durante una gran parte de la campaña electoral. De hecho, Facebook no habría eliminado al laboratorio de noticias falsas mexicano de la plataforma hasta que se cerró el tiempo de campaña de los candidatos, lo que impidió que estos pudieran hablar públicamente del tema.

El fundador de Victory Lab es el mexicano Carlos Merlo. Tanto su página personal como la de la empresa fueron cerradas por la red social, aunque la compañía tenía más de 4,000 páginas de noticias falsas locales en México -- muchas de ellas operando desde 2016 -- que eran utilizadas para impulsar desinformación y adquirir anuncios negativos en contra de políticos mexicanos.

En una entrevista anterior con BuzzFeed News, Merlo dijo que tenía varios laboratorios en México con más de 15 empleados cada uno, que eran capaces de generar "información", tuits y tendencias en las redes sociales. Esa historia del sitio Web fue publicada el 28 de junio y Facebook cerró las operaciones de Victory Lab el 30 de junio, apenas un día antes de las elecciones.

Merlo dijo a BuzzFeed que su empresa pasó al menos seis meses generando noticias falsas y anuncios negativos en México. Mucho del tráfico generado por Victory Lab venía de cuentas fuera de México, aunque según Merlo, lo importante era engordar los "Me Gusta", además muchos de sus clientes compraban noticias falsas sobre ellos mismos para acusar a sus oponentes de promocionar mentiras.

El 27 de junio Facebook emitió un comunicado dando a conocer que había eliminado cuentas falsas y páginas generadoras de contenido negativo en América Latina, muchas de ellas en México. 

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