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Videollamadas en Facebook Messenger se incrementan 70 por ciento

Durante la crisis de COVID-19 las personas están pasando más tiempo en Facebook e Instagram Live.

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Las redes sociales están jugando un papel central durante el distanciamiento social. 

Budrul Chukrut/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

Tras el brote de coronavirus muchos de nosotros tuvimos que hacer cambios significativos en la forma en la que socializamos para cumplir las recomendaciones médicas, debido al distanciamiento social. Afortunadamente, gracias a las numerosas opciones digitales es más fácil que nunca mantenerse en contacto con nuestros seres queridos, sin salir de casa. 

Las redes sociales y los servicios de comunicación en línea están empezando a notar el impacto de las personas que dependen cada vez más de este tipo de tecnología para mantenerse en contacto. Esto es algo que el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, mencionó en una conferencia telefónica con la prensa la semana pasada, y el lunes 23 de marzo la compañía proporcionó números para mostrar cómo ha aumentado el uso de estos servicios. 

Según la información compartida con CNET, para el final de la semana pasada, las videollamadas de Facebook Messenger se habían incrementado 70 por siento en relación con una semana previa, y el tiempo que las gente invierte en videollamadas se ha duplicado en todo el mundo. Del mismo modo, las llamadas de voz y video en WhatsApp se han más que duplicado, en comparación con el año pasado, en los lugares más afectados por el brote de coronavirus.

Tal como otras plataformas de sociales, incluyendo Twitter y Youtube, Facebook está combatiendo la desinformación, noticias falsas, teorías de conspiración y rumores sobre el coronavirus. Sin embargo, también es un un centro que facilita la comunicación entre personas, siendo que comunidades y familias están actualmente separadas por las órdenes de aislamiento. De acuerdo con la compañía, líderes de comunidades y profesionales de salud han usado la plataforma para distribuir información y apoyo. Tan solo en el Reino Unido, un millón de usuarios de Facebook pertenece a alguno de los 1,000 grupos de apoyo locales que surgieron a causa del COVID-19.

El aumento de uso de estas plataformas podría afectar la capacidad de Facebook para manejar el tráfico. Sin embargo, Zuckerberg dijo durante la llamada de prensa que la compañía se está preparando para responder si los niveles de uso se elevan aún más.

"Estamos tratando de asegurarnos de que podamos estar al frente de este desafío", dijo. "En este momento, este no es un brote masivo en todos los países del mundo, pero si llega allí, entonces realmente debemos asegurarnos de estar al tanto de esto desde una perspectiva de infraestructura y asegurarnos de que podamos continuar proporcionando el nivel de servicio que la gente necesita en un momento como este ".

Usuarios en Italia

Después de China, Italia es el país más golpeado por el coronavirus, con aproximadamente 54,000 casos confirmados y casi 5,000 muertes para el día que se publicó este artículo. 

Facebook dijo que los usuarios en todo el mundo han brindado apoyo a los italianos en este difícil momento mediante más de 2 millones de publicaciones expresando solidaridad. Este dato fue medido al contar las palabras alentadoras dentro de las publicaciones, como andra tutto bene (todo estará bien) o io resto casa (me quedaré en casa). Los países más solidarios fueron Estados Unidos, Alemania, Suiza, Reino Unido y Francia.

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Un hombre en Bologna, Italia habla con sus abuelos mediante una llamada de WhatsApp. 

Massimo Cavallari/Getty Images

"En el estado de emergencia en el que vivimos, las personas en Italia y otros países afectados por el COVID-19 necesitan obtener información oportuna, mantenerse en contacto con sus seres queridos y compartir mensajes de esperanza", dijo Laura Bononcini, directora de Facebook de asuntos públicos para el sur de Europa.

Estando aislados dentro de casa, los italianos han cantado desde los balcones, pero también han incrementado el tiempo en el celular. La semana pasada las vistas dentro de Instagram y Facebook Live se duplicaron en Italia. 

Investigadores italianos han tomado ventaja del programa Data for Good de Facebook (el cual comparte datos con investigadores de salud y organizaciones sin fines de lucro) para estudiar la propagación de la pandemia. Los investigadores de la Universidad de Pavía, cerca de Milán, están utilizando tanto datos públicos como son los mapas de densidad de población de alta resolución, así como datos privados como el programa de mapas para la prevención de enfermedades con la esperanza de desarrollar ideas que respalden la respuesta local al brote.

Todavía hay mucho que se desconoce sobre este virus, por lo que el trabajo que está realizando Universidad de Pavía juega un papel fundamental en la evaluación del avance del virus. 

Mientras tanto, la situación en Italia entró en una nueva fase el domingo 22 de marzo ya que el gobierno prohibió cualquier movimiento dentro del mismo país. Con la libertad de movimiento cada vez más restringida, el Departamento de Protección Civil italiano ha realizado una transmisión en vivo en Facebook todos los días a las 6:00 pm hora local para dar a conocer las últimas cifras. El primer ministro del país, Giuseppe Conte, también ha usado Facebook Live para comunicarse con los ciudadanos.

Los políticos también están utilizando las redes sociales para difundir información oficial. Facebook indicó que los perfiles de los gobernantes de Italia cuentan con más de 2 millones de seguidores, mientras que miles de grupos de apoyo han surgido en el país. 

"La gente se está reuniendo y formando comunidades para apoyarse mutuamente y ayudar a los necesitados", dijo Bononcini. "Más que nunca, apreciamos el valor de unir a las personas por el bien común".

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