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Facebook Messenger quiere atraer compradores usando realidad aumentada

Durante su conferencia F8, Facebook anunció nuevas funciones de traducción e inteligencia artificial para que los dueños de negocios integren a la aplicación de chat. El objetivo: hacer que la gente compre cosas en la plataforma.

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Facebook quiere que Messenger sea un nuevo sitio donde ir de compras.

Claudia Cruz/CNET

Facebook no sólo quiere que le confíes tus datos personales, sino que también quiere convertir su aplicación de chat Facebook Messenger en tu destino preferido para ir de compras.

La red social está agregando nuevas características que espera que convenzan a los mil millones de usuarios de Messenger para convertir a la plataforma en un centro minorista. Las nuevas características y funciones incluyen experiencias de realidad aumentada, traducciones automáticas de idiomas y herramientas de inteligencia artificial que facilitan que las pequeñas empresas se comuniquen con los clientes.

Facebook anunció las nuevas características el martes, durante la conferencia anual de desarrolladores F8 en San José, California.

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Facebook estará abriendo Messenger a nuevas experiencias de realidad aumentada (AR). Una asociación con Nike permite a la gente ver nuevos productos en la plataforma.

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La realidad aumentada, más comúnmente conocida como AR, permite ver gráficos digitales superpuestos en imágenes vistas a través del lente de la cámara de tu teléfono. Para ir de compras, eso significa mirar más de cerca a un producto sin tener el artículo físico en frente tuyo.

A través de una nueva asociación con Nike, por ejemplo, podrás ver de cerca un modelo de zapatillas nuevas en 3D y también podrás rotar los zapatos para que puedas acercarte y ver otros detalles. Lo mismo ocurre con una asociación con el fabricante de automóviles Kia. Otra asociación con la fabricante de dispositivos de consumo Asus tiene como objetivo permitir que la gente prácticamente "desconecte" un teléfono, para que puedan examinar el "hardware" de cerca antes de comprarlo.

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Asus dejará a las personas sacar un teléfono nuevo de su caja... virtualmente, por supuesto.

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Y gracias a una asociación similar con la compañía de cosméticos Sephora, podrás "probar" diferentes tonos y colores y ver cómo se te ven. La demostración parece funcionar como los filtros de Snapchat e Instagram, que pueden darte mejillas sonrosadas, una nariz de perrito o una corona de flores.

"Si eres una marca, ¿cómo pones el producto en la mano de alguien sin hacerlo realmente?", explicó Stan Chudnovsky, jefe de Messenger Product, en una entrevista la semana pasada en la sede de Facebook en Menlo Park, California. "Esta es la manera más cercana".

Hace dos años, también durante su conferencia F8, Facebook anunció que estaba abriendo Messenger para chatbots, un software impulsado por inteligencia artificial (AI) que puede realizar tareas simples: redactar un correo electrónico, reservar planes de viaje o ayudar con la atención al cliente. Facebook ahora dice que hay más de 300,000 bots activos en Messenger, frente a los 100,000 del año pasado, y que 8,000 millones de mensajes se envían entre personas y negocios cada mes en Messenger.

Las noticias de AR no son una gran sorpresa, ya que Facebook ha estado haciendo inversiones en realidad aumentada en los últimos años. El año pasado en F8, Mark Zuckerberg presentó Facebook Camera, una plataforma para desarrolladores de terceros para hacer juegos de AR y aplicaciones para la red social. Zuckerberg también reveló lo que dijo que era la primera obra de arte de RA en gran escala. (Se necesita una aplicación especial en tu teléfono para verla).

También en el escenario el año pasado, Michael Abrash, científico en jefe de VR Oculus, propiedad de Facebook, presentó una visión convincente para las gafas AR que podrían decirte si tu hijo tiene fiebre, darle acceso a todo su espacio de trabajo mientras estás en un vuelo o silenciar el ruido de fondo cuando deseas enfocarse en escuchar solo a la persona con la que estás hablando. Cuando se le preguntó más tarde si Facebook está construyendo activamente un par de gafas AR, el director general de tecnología de Facebook Mike Schroepfer le dijo inequívocamente a CNET: "Sí", sin dudas: "Sí".

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Sephora te dejará "probarte" distintos cosméticos antes de comprarlos. 

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Pero Facebook no es el único gigante tecnológico que está apostando por la realidad aumentada. Google y Apple tienen ARCore y ARKit, respectivamente, una serie de herramientas para desarrolladores que permiten a los fabricantes de software a construir experiencias de RA para celulares Android y iPhone.

'Estamos revisando todo'

Facebook Messenger está haciendo otras cosas para tratar de ayudar a las empresas, compradores y vendedores en la plataforma.

El martes, Facebook también anunció traducciones automáticas para Facebook Marketplace, la versión de la red social de Craigslist y eBay. Si intentas comprar algo en EE.UU., el servicio abre automáticamente un hilo de Messenger para que puedas comunicarte con el vendedor. Pero si el vendedor responde en español, el asistente M de Facebook traducirá el mensaje al inglés. (Lo mismo sucede a la inversa si tu idioma predeterminado es el español). Por ahora, sólo funciona en español e inglés, pero la compañía dijo que se presentarán otros idiomas.

Por último, Messenger también está tratando de ayudar a las pequeñas empresas a conectarse con los clientes. La compañía presentó una función que permite a las marcas crear respuestas automáticas para preguntas frecuentes. Por ejemplo, si un cliente envía un mensaje a una empresa preguntándole si está abierto hoy, el software de "procesamiento de lenguaje natural" de Facebook puede comprender la pregunta y responder con las horas de funcionamiento de la empresa. El software también responderá preguntas similares, como "¿A qué hora abres?" o "¿Cuál es el horario de operación?" y envía la misma respuesta.

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Facebook Messenger traducirá conversaciones automáticamente.

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Facebook está haciendo estos cambios en Messenger en un momento en que Zuckerberg y su compañía aún están bajo intenso escrutinio luego de un escándalo el mes pasado que involucró a Cambridge Analytica, una consultora digital que tuvo acceso y usó  indebidamente los datos personales de hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su permiso. Ese escándalo ha generado preguntas sobre cómo la red social maneja datos sobre sus 2,200 millones de usuarios y si se puede confiar en que Facebook protegerá esa información.

Facebook dijo que ha estado reexaminando todas sus prácticas y políticas.

"Estamos revisando todo", dijo Chudnovsky. "Lo que ha cambiado es la cantidad de recursos destinados a garantizar que las cosas se hagan bien. Nuestros objetivos y nuestra cartera de desarrollo no han cambiado".